Perjantai 19.1. 18:30 VS.

Perjantaina vuoden ensimmäinen kotipeli – Pelicansin ketjuihin tulossa muutoksia

Pelicans palaa kahden viikon tauon jälkeen takaisin Isku Areenalle. Turkoosinutut saavat perjantai-illan koitoksessa vastaansa Ilveksen, jolta pudotuspeliviiva on karannut jo 13 pisteen päähän. Onnistuuko hyvävireinen Hannes Björnisen sentteröimä kolmikko johdattamaan joukkueensa kauden kolmanteen voittoon tupsukorvista?
<p>Aleksi Mustonen hyppää Ilvestä vastaan keskushyökkääjän tontille. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Aleksi Mustonen hyppää Ilvestä vastaan keskushyökkääjän tontille. (Kuva: Tomi Natri)

Isku Areenalla oli torstaina keskittynyt tunnelma Pelicans-valmennuksen piiskatessa suojattejaan kovatempoisissa viisikkoharjotteissa. Keskushyökkääjät jäivät vielä ohjatun osion jälkeen treenaamaan aloituksia, jotka ovat olleet Liigassa puheenaiheena tarkentuneen linjan jälkeen. Pelicansilla on perjantaina pitkästä aikaa ohjelmassa kotiottelu, kun Ilves tekee runkosarjan toisen ja viimeisen vierailunsa Lahteen.

- Kiva palata takaisin kotiin pienen tauon jälkeen. Perjantai-ilta ja kaikkea, fiilistelee Pelicansin varakapteeni Hannes Björninen.

Pelicansin valmennusjohto oli reagoinut tiistain SaiPa-tappioon tekemällä viilauksia joukkueen hyökkäysvitjoihin. Aleksi Mustonen johti kentällistä, jonka laidoilla viilettivät Iikka Kangasniemi ja Jonne Jantunen, kun taas Jesse Mankinen oli istutettu Antti Tyrväisen ja Aleksi Rekosen rinnalle. Kaksi edellistä ottelua huilanneen Miska Siikosen pelaaminen Ilves-kamppailussa ratkeaa pelipäivän aamuna.

Tiistain taisto Lappeenrannan Kisapuistossa ratkesi SaiPalle jo toisen erän erikoistilanteissa. Björninen myöntää, ettei taisteluhenkikään ollut voittoon vaadittavalla tasolla.

- Meidän pitää nostaa kamppailutasoa ja -voimaa. Ihan sellaisia yleisiä jääkiekon perusaisoita pitää parantaa. Tietysti erikoistilanteet nousevat tärkeään rooliin, mutta nekin paranevat sen myötä kun peruspelaamisen taso nousee. Kolmas erä oli meiltä sen pelin paras 20-minuuttinen. Siinä oli tietysti se kirihenkeä luonut kolmen maalin takaa-ajo, mutta siitä ilmeestä on hyvä lähteä jatkamaan perjantaina.

Viimeistä kolmannesta viedään

Erikoistilanteet korostuvat perinteisesti kevään peleihin mentäessä. Pelicansin viime aikoina kangerrellut pakkopeli on pudottanut alkukauden parhaan ylivoimajoukkueen tilastoissa neljänneksi. Vaikka Kisapuiston tiistai-ilta oli lahtelaisten alivoimalle poikkeuksellisen synkkä, on joukkue silti Liigan alivoimatilastossa sijalla 7.

- Ennen viime peliä meillä oli hyvä jakso alivoimassa, prosentit olivat isossa kasvussa. En näe, että tässä mitään paniikkinappulaa pitäisi painaa. Erikoistilanteissa on ne pienet asiat, mitkä pitää tehdä paremmin, Björninen sanoo.

Liigan viimeinen kolmannes käynnistyy perjantaina Lahdessa Pelicansin ja Ilveksen kohtaamisella. Toisen kolmanneksen alku oli Pelicansille vaikea, mutta joulutauosta lähtien käyrä on ollut nouseva. Tällä hetkellä sarjasijoitus on yhdeksäs, ja kirittävää kuuden joukkoon on kolme pistettä.

- Näin äkkiseltään on vaikea vetää runkosarjaa yhteen, mutta pelaamisen tasapaino ja identiteetti on nyt löytynyt. Kaikki tietävät, mitä tehdä missäkin tilanteessa. Vielä on kolmannes aikaa kehittää peliä ennen kovien pelien alkua.

Ilveksen (12.) tilanne on kinkkinen, sillä se on jäänyt viimeisessä pudotuspelipaikassa kiinni olevasta Ässistä jo 13 pisteen päähän. Tupsukorvien tupaan satoi lisää lunta tiistaina, kun se johti HPK:ta kahteen otteeseen kahdella maalilla, mutta hävisi lopulta jatkoajalla 5-6. Liigassa eniten maaleja (140) päästäneen Ilveksen kohdalla aletaan puhua jo pakkovoitoista. Pelicans on vienyt voiton (4-1, 5-2) kahdesta aiemmasta keskinäisestä.

- Tiedostamme tietenkin vastustajan ja heidän tilanteensa, mutta ei se meidän tekemiseen vaikuta, kuka sieltä tulee vastaan. Ainut asia, mikä merkitsee, on se, että omaa tekemisen laatua pitää nostaa edellisestä pelistä.

Björninen on löytänyt toimivan yhteissävelen Taavi Vartiaisen ja Jesse Saarisen kanssa, joka palkitaan ennen Ilves-ottelua Kouvolassa saavutetun 600. Liiga-pelin rajapyykin johdosta. Kuluvalla kaudella seitsemän maalia ja 13 pistettä viimeistelleen Björnisen kullanarvoinen työ on tuottanut viime peleissä tulosta myös tehojen muodossa.

- Oma pelini on parantunut paljon. Olen itsekin pystynyt nostamaan joukkueen tavoin tasoani viime peleissä.

Pelicans – Ilves perjantaina 12.1. Isku Areenalla klo 18.30!

Aleksi Salonen