Pelicansin viikon haasteena kolme kärkipään joukkuetta - ”Hyviä testejä meille”

Lauantaina takaisin voittokantaan palannut Pelicans käynnistää kolmen ottelun viikkonsa tiistaina Raumalla. Lukko on tällä hetkellä kiinni himoitussa kuudennessa sijassa, mutta SaiPa, KalPa ja Pelicans hengittävät aivan raumalaisten kannassa. Kimi Koivisto lähtee vierasreissulle voittoputki mielessään.
<p>Pelicans on hävinnyt kolme edellistä vieraspeliään. (Kuva: Elmeri Elo)<br></p>

Pelicans on hävinnyt kolme edellistä vieraspeliään. (Kuva: Elmeri Elo)

Pelicans joutuu tällä viikolla todelliseen testiin. Lahtelaisilla on tiistaina vierasjäällä vastassa Liigan kuudetta sijaa pitävä Lukko, perjantaina Isku Areenalla vierailee sarjavitonen HIFK, ja lauantaina edessä on vielä reissupeli levännyttä Tapparaa (3.) vastaan. Runkosarjaa on tahkottu jo 49 kierrosta. Pelicansin jäljellä olevista 11 ottelusta viisi pelataan Lahdessa.

- Kova viikko on edessä. Kaikki kolme ovat sarjan parhaita joukkueita. Oli helpottavaa, että saimme tappioputken katki ennen tällaisen viikon alkua. Jospa tästä alkaisi nyt voittoputki, tuumaa lauantaina kauden neljännen maalinsa laukonut Pelicansin Kimi Koivisto.

Huolellinen 60-minuuttinen oli Pelicansin teema lauantain SaiPa-kotiottelussa. Se myös toteutui. Pelicans jaksoi aiemmista tappiopeleistään poiketen puolustaa kärsivällisesti ja iski tehokkaasti myös tarvittavat maalit. Isäntien 4-2-voitto katkaisi viiden ottelun tappiosuoran.

- Tekemisen jänne kesti nyt koko pelin ajan. Pysyimme lisäksi pois jäähyltä, ja puolustimme paremmin kuin esimerkiksi edellisessä TPS-pelissä. Siinä ne suurimmat syyt voiton taustalla.

Pelicans istui SaiPaa vastaan vain yhden kaksiminuuttisen. Koko kauden mittapuulla lahtelaisille on vihelletty kahden minuutin rangaistuksia Ässien jälkeen toiseksi eniten. Joukkueella on ollut alivoimapelinkin suhteen omat vaikeutensa, joten jäähymäärien on pienennyttävä ratkaisupelien koittaessa.

- Kyllä siihen pitää kiinnittää huomiota. Mitä pidemmälle kausi menee, niin sitä enemmän jäähyjen merkitys kasvaa. Tyhmiä jäähyjä ei yksinkertaisesti voi ottaa, Koivisto alleviivaa.

Lukko hävinnyt neljä edellistään

Lukon ja Pelicansin Äijänsuon kohtaamisessa on paljon pelissä. Runkosarjan viisi parasta joukkuetta lienevät jo selvillä, mutta taistelu kuudennesta sijasta käy kiivaana. Lukko (6.) on neljä pistettä Pelicansia (9.) edellä, ja väliin mahtuvat vielä SaiPa ja KalPa. Viime aikoina Lukon vire on ollut laskeva, sillä raumalaisten niskassa on neljä peräkkäistä tappiota. Pelicans lähtee siitä huolimatta haastajan roolissa kovaa kotijoukkuetta vastaan.

- Tässä sarjassa ei ole yhtään huonoa joukkuetta. Vaikka nyt tuleekin enemmän kärkipään joukkueita vastaan, niin ihan samalla tavalla me lähdetään pelaamaan niitäkin vastaan. Katsotaan tämän viikon jälkeen, missä mennään. Nämä ovat hyviä testejä meille tähän väliin. Kiva päästä pelaamaan kovia pelejä.

Raumalaisten ykkösnyrkki on ollut tehokkaassa vireessä. Kesken kauden joukkueeseen liittyneet Teemu Ramstedt (23, 8+10) ja Chris VandeVelde (20, 6+9) ovat pelanneet tasaisen tehokkaasti läpi sesongin, ja oikeassa laidassa viilettävä Toni Koivisto kantaa Lukon kultakypärää tehoilla 11+18. Kaverukset eivät ole saaneet silti tolkkua Lukon ylivoimaan, joka on prosentuaalisesti Liigan huonointa. Alivoimalla Lukko on sarjan paras.

- Vaarallinen joukkue, jossa on paljon hyviä yksilöitä. Rauma on itselleni ihan mieluisa vieraskohde, Äijänsuolla on mukava pelata. Kaukalo on vähän isompi kuin Iskulla.

Selvittelevätkö joukkueet välejään jälleen pitkän kaavan mukaan? Syyskuussa Raumalla kiekkoiltu ensimmäinen osa kääntyi Pelicansin hallinnasta huolimatta Lukon 2-1-jatkoaikavoittoon. Lukko vei myös edellisen marraskuussa Lahdessa pelatun kamppailun, tällä kertaa voittolaukauksilla 4-3. Joukkueet kohtaavat vielä kertaalleen viikon päästä tiistaina Lahdessa.

Lukko – Pelicans tiistaina 6.2. Kivikylän Areenalla klo 18.30.

Aleksi Salonen