Pelicansin kausi päätökseen

Lahtelaismiehistö taisteli Nordiksen lauantai-illassa urhoollisesti, mutta joutui taipumaan HIFK:lle neljännen kerran. Näin ollen Pelicansin kausi tuli tiensä päähän HIFK:n jatkaessa semifinaaleihin.
<p>Kuva: Mikko Pylkkö<br></p>

Kuva: Mikko Pylkkö

Pelicansin startti oli yhtä räväkkä kuin perjantaina Lahdessa. Neljän ketjun neliveto tuli jatkuvasti suorilla hyökkäyksillä päätylautaan asti. Vieraat joutuivat hallinnasta huolimatta erän puolivälissä alivoimalle. Senkin kuluessa paras tilaisuus oli Pelicansilla, mutta Jesse Mankinen ei läpiajosta onnistunut HIFK:n vahvan mailahäirinnän johdosta.

Pelicansille tuli heti perään toinen alivoima, ja siitäkin joukkue selvisi kunnialla. Jäähyn päätyttyä oli Jesse Saarisen vuoro karata läpiajoon, mutta tulosta ei tullut vieläkään. Kiekko pyörähti Saarisen lavassa ratkaisevalla hetkellä. Avauserä oli maalittomuudestaan huolimatta hyväilmeisen Pelicansin heiniä.

Valkopaidat joutuivat heti toisen erän alussa tappamaan kolmannen alivoimansa illan aikana. Pelicansin ote kirposi rangaistuksen jälkeen. HIFK siirtyi taistossa 1-0-johtoon ajassa 26:08 Erik Thorellin onnistuttua läpiajosta. Lahtelaiset eivät saaneet kakkoserässä kiekkoja keskialueelta syviin, mikä puolestaan avasi isännille pitkiä hyökkäyspelejä. Kolmanteen erään lähdettäessä pelin henki oli selvä: selkä seinää vasten pelanneen Pelicansin piti tulla vähintään tasoihin.

Ja niin se myös tuli. Saarinen räjäytti lahtelaisfanikulmauksen huutoon ajassa 56:12 osuttua tolppien väliin Atte Engrenin torjumasta paluukiekosta. Syöttöpisteet osumaan Jesse Mankiselle ja Casimir Jürgensille.

Hetken näytti jo siltä, että Pelicans saa tasoituksesta sellaisen buustin, että johtomaali olisi vain ajan kysymys. Johtomaali syntyikin, mutta sen teki HIFK. Sakari Salminen ohjasi ilmasta isäntien voittomaalin ajassa 57:40.

Pelicansin kiri ei purrut uuteen tasoitukseen pelin lopussa, joten ottelusarja meni HIFK:lle lukemin 4-2.