Pelicansilla voitokas kotiinpaluu - Toivola tehomiehenä

Isku Areenalla ilmaisottelussa kohdanneet Pelicans ja SHL-joukkue Växjö Lakers tarjosivat lahtelaiskatsojille vauhdikkaan jännärin, joka päättyi riemukkaasti turkoosipaitojen 4-3-voittoon.

Pelicans pääsi tuulettamaan avausmaalia jo ottelun toisella minuutilla Jesse Ylösen (Casimir Jürgens, Severi Lahtinen) taiteiltua pelivälineen ohi kokeneen Viktor Fasthin. Torstaina Lukkoa vastaan pelanneen ruotsalaisjoukkueen peliin lähtö oli nihkeä. Kiekko kaivettiin Fasthin takaa toistamiseen hetkeä myöhemmin. Asialla tällä kertaa Artturi Toivola, syöttäjinä jälleen Jürgens ja Lahtinen.

Vieraat saivat erän vanhetessa juonen päästä kiinni, ja Pelicansin veräjällä torjunut Tomi Karhunen joutui niin ikään antautumaan debyyttierässään kahdesti. Tauko koitti 2-2-tasalukemissa, sillä Juhamatti Aaltosen mainio yritys erän lopun ylivoimalla pysähtyi tolppaan.

Kakkoserässä painopiste pysyi sitkeästi lahtelaismiehistön puolustusalueella. Växjö puolusti vahvasti eteenpäin, josta seuranneista riistoista syntyi tekopaikkoja. Ruotsalaiset osuivat toisessa erässä kertaalleen ja sysäsi Pelicansin ottelussa ensimmäistä kertaa takaa-ajajaksi.

Taukopuheet tepsivät, ja Pelicans löysi taisteluhenkensä uudelleen päätöserässä. Erää oli tahkottu puolet, kun Waltteri Merelä siirsi ylivoimalla isännät 3-3-tasoihin Hannes Björnisen ja Ylösen tarjoilusta. Peli ei ehtinyt vanheta tasatilanteessa seuraavaa vaihtoa kauempaa. Illan tehomies, pisteet 2+1 nakuttanut Toivola sivalsi Pelicansille 4-3-voiton maalin nurkalta. Voittomaalin alustivat Jesse Mankinen ja Jonatan Tanus.

Yksilöpuolella Toivolan onnistumisten lisäksi ehdotonta positiivista antia oli Karhusen voittopeli heti debyyttiottelussa. Päävalmentaja Ville Nieminen oli tyytyväinen näkemäänsä.

- Vahva kolmas erä. Ensimmäinen eräkin oli hyvä, mutta toisessa peli lähti käsistä. Olimme perässä koko ajan. Toinen erätauko muutti kaiken. Pääsimme suoritusraivon kautta pelinopeuteen ja -rohkeuteen. Ollaan tyytyväisiä. Halusimme tehdä tästä meille ison matsin niin henkisellä kuin fyysisellä tasolla. Halusimme kovan vasteen – ja sen saimme.

Pelicans päättää harjoituskautensa lauantaina Heinolassa Peliittoja vastaan. Ottelu alkaa klo 15.

Aleksi Salonen