Pelicansilla voitokas CHL-avaus – ilmiömäinen Karhunen piti maalinsa puhtaana

Jääkiekon mestareiden liiga CHL rantautui perjantaina Lahteen ensimmäistä kertaa kilpailun historiassa. Pelicans ja tshekkiläinen Ocelari Trinec tarjosivat Isku Areenan 3682 katsojalle viihdyttävän kiekkoillan. Lahtelaiset voittivat maalin pelin 1-0 Tomi Karhusen säkenöidessä tolppien välissä.
<p>Tomi Karhunen torjui ottelussa huimat 45 kertaa. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Tomi Karhunen torjui ottelussa huimat 45 kertaa. (Kuva: Tomi Natri)

CHL-avauksen ensimmäinen erä oli Tshekin hallitsevan mestarin Ocelari Trinerin heiniä. Laadukkaita maalintekopaikkoja oli puolisen tusinaa, mutta lahtelaismaali oli kuin noiduttu. Tomi Karhunen sai venyä muun muassa kahden läpiajon tielle, eikä vieraiden Aron Chmielewski onnistunut tyhjänkään maalin edessä.

Toinen erä alkoi Pelicansin tuloksettomalla kahden miehen ylivoimalla. Heti perään Trinec kolisutteli kahdesti Karhusen maalitolppia, eikä ottelu saanut vieläkään avausmaaliaan.

Ottelun voittomaaliksi jäänyt 1-0-osuma syntyi kolmannen erän alussa ajassa 44:05. Trinecin verkkoa heilutti ylivoimalla lahtelaiskapteeni Hannes Björninen Juhamatti Aaltosen ja Waltteri Merelän syötöistä. Erän puolivälissä tshekkiläiset pääsivät yrittämään tasoitusta rangaistuslaukauksesta, mutta turhaan. Karhunen seisoi ottelussa päällään ja pysäytti kaikkiaan 45 laukausta.

Karhunen kehui ottelun jälkeen Pelicansin nousujohteista esitystä.

- Töitä oli kieltämättä paljon. Alku oli tiukka. Olimme siinä vähän vastaantulijoita. Toisessa erässä pääsimme jo hieman rytmiin kiinni. Kolmas erä oli oikein mallikas.

Kaukalossa saattoi ajoittain näkyä se, että ottelu oli molemmille joukkueille kauden ensimmäinen tosipeli. Viihdyttävyysarvo oli silti korkea, vaikka kamppailu tarjosikin vain yhden täysosuman.

- Oli ottelu mikä tahansa, niin aina lähdetään voittamaan. Pientä jännitystä saattoi ehkä joillain olla. Sanotaanko, että tämä oli juuri sellainen ilta, mitä pystyi odottamaan. Viimeisen päälle huippujoukkue vastassa, niin silloin kaikkien pitää pystyä repimään paras itsestään irti.

Pelicansin plakkariin napsahti heti tärkeät kolme sarjapistettä. Helpolla Trinec ei kotijoukkuetta päästänyt.

- Vastustajan pelaaminen ei yllättänyt. Joukkue kääntää peliä nopeasti ja rosteri on täynnä vahvoja ja isoja jätkiä, Karhunen päätti.

CHL-pelit jatkuvat Lahdessa sunnuntaina 1. syyskuuta klo 19. Silloin Isku Areenalla vierailee Ville Peltosen valmentama sveitsiläinen Lausanne HC.

Aleksi Salonen