Pelicans voitti KooKoon ja varmisti pudotuspelipaikkansa

Pelicans kaatoi torstaina runkosarjan viimeisessä kotiottelussaan vajaamiehisen KooKoon lukemin 3-1. Samalla varmistui lahtelaismiehistön pudotuspelipaikka. Ensimmäisen kierroksen vastus selviää kuitenkin vasta runkosarjan viimeisellä kierroksella.
<p>Jesse Mankinen livautti Samu Perhosen puikoista illan ensimmäisensä. (Kuva: Aku Rive)<br></p>

Jesse Mankinen livautti Samu Perhosen puikoista illan ensimmäisensä. (Kuva: Aku Rive)

Kupletin juoni iltaan lähdettäessä oli se, että jos Pelicans saa KooKoo-ottelusta vähintään kaksi pistettä, pelaa se varmuudella kevään pudotuspeleissä. Isännät pääsivät välittömästi kamppailun alkumetreillä ylivoimalle, ja Jesse Mankiselle tarjoutui nopeasti tilaisuus Samu Perhosen ohittamiseen.

Pelicans jauhoi kaksi tuloksetonta ylivoimaa ennen kuin se sai kuparisen rikki ajassa 09:10. Asialla lahtelaisten ykkösvitja ja Mankinen, joka viimeisteli pelin 1-0:aan läpiajosta Jesse Saarisen tarjoilusta. Toinen syöttäjä oli ketjun kolmas lenkki Aleksi Mustonen. Saarinen kasvatti syöttöpisteellään pistesaldonsa 36 tehomerkintään ja nousi näin Pelicansin sisäisen pistepörssin kärkeen ohi Iikka Kangasniemen.

Kolmella hyökkäyskolmikolla ja viidellä puolustajalla taistoon lähtenyt KooKookin pääsi avauserässä muutamille tekopaikoille taitavan ykkösvitjansa voimin. Pelin tempo laski toisessa erässä. Erää mentiin kahdeksan minuuttia ilman tilastomerkintöjä, kunnes Mankinen pelattiin jälleen nokikkain Perhosen kanssa. Mankinen nosti kauden maalisaldonsa kahteentoista, ja tilanne valotaululla vaihtui 2-0:aan. Syöttöpisteet Jordan Rowleylle ja Libor Sulakille.

KooKoon pelihuumori oli kadoksissa, eikä se päässyt kakkoserässä kuin harvoille vaarattomille laukaisupaikoille. Päätöserän ensimmäinen puolisko vierähti lähes tyystin vieraiden kenttäpäädyssä. Pelicansilla oli tukku tilaisuuksia lisätä johtoaan, mutta KooKoo ja Perhonen selvisivät lähentelyistä kuivin jaloin.

Kamppailu sai uuden käänteen ajassa 53:05, kun oranssipaitojen Toni Hyvärinen iski kuin salama kirkkaalta taivaalta kavennusmaalin. Tasoitusmaaliin aski kiri ei kuitenkaan riittänyt. Hannes Björninen niittasi 3-1-loppuluvut tyhjään KooKoo-maaliin syöttäjinä Antti Tyrväinen ja Taavi Vartiainen.

Pelicans päättää runkosarjansa lauantaina Vaasassa Sportin vieraana.