Pelicans vierailee tapaninpäivänä HIFK:n kotiluolassa

Liiga palaa joulutauolta jo tapaninpäivänä täyden seitsemän ottelun kierroksen voimin. Voitokkaasti joulun viettoon lähtenyt Pelicans kohtaa tiistaina Helsingissä HIFK:n. Lahtelaiset saavat otteluun kaivattuja apuja puolustukseensa.
<p>Jordan Rowley oli sivussa tositoimista lähes kaksi kuukautta. (Kuva: Tomi Natri)</p>

Jordan Rowley oli sivussa tositoimista lähes kaksi kuukautta. (Kuva: Tomi Natri)

Laajat puolustuspään loukkaantumishuolet eivät luvanneet Pelicansille hyvää taukoa edeltäneen Kärpät-ottelun alla, mutta niin vain sitkeä lahtelaisnippu nujersi ylivoimaisessa sarjajohdossa pyyhältävän Kärpät. Pelicans palasi 3-1-voittopelissä takaisin alkukauden aktiiviseen vauhtilätkään, johon oman lisämausteensa toi lisääntynyt taklauspeli.

Lahtelaiset ovat 34 kierroksen jälkeen 50 pisteellä sarjataulukossa kymmeninsiä kiinni viimeisessä pudotuspelipaikassa. Kutosssijaa pitävä HIFK on yhden ottelun vähemmän pelanneena 53 sarjapisteessä, joten joulun jälkeinen aika alkaa Liigassa jännittävistä asetelmista.

HIFK on ollut jo pitkän tovin hyvässä iskussa, joskin se kärsi maalin tappiot juuri ennen tauolle siirtymistä KalPalle (2-3) ja Lukolle (0-1). Kotikaukalo on ollut meneillään olevalla kaudella punanutuille iso voimavara, sillä 16 kotiottelussaan HIFK on kokenut vain kaksi suoraa tappiota.

Pelicans saa tiistaina kokoonpanoonsa kaksi tervetullutta vahvistusta, kun puolustaja Jordan Rowley ja Juha Leimu ovat toipuneet pelikuntoon. Rowley loukkaantui 1. marraskuuta pelatussa SaiPa-ottelussa, Leimu puolestaan jäi sivuun marraskuun puolivälin jälkeen. Viimeisimmässä Kärpät-kamppailussa päähän kohdistuneen taklauksen kohteeksi joutunut Mikko Kousa oli viime viikolla normaalisti mukana joukkueen harjoituksissa.

Nuorten Leijonien matkassa olevan superjuniorin Miro Heiskasen puuttuminen tekee ison loven HIFK-puolustukseen. Helsinkiläisten kultakypärää kantaa Erik Thorell pisteillä 9+17=26. Pelicansin Iikka Kangasniemi on yltänyt toistaiseksi kaksi pistettä kovempaan suoritukseen. Kangasniemi on 14 maalilla sarjan maalipörssin kolmas ja pistepörssin seitsemäs.

Pelicansin edellinen Nordiksen-vierailu päättyi marraskuussa 1-5-murskatappioon. Tuolloin vieraiden ainokaisesta vastasi Liiga-uransa ensimmäisellään Jonne Jantunen, joka teki viime viikolla paluun joukkueharjoituksiin loukkaantumisen jälkeen. Joukkueiden edellistä kohtaamista edelsi niin ikään reilun viikon mittainen tauko peleistä. Päivän vireystila näyttelee tälläkin kertaa tavanomaista suurempaa roolia.

HIFK - Pelicans tapaninpäivänä 26.12. Nordiksella klo 17.

Aleksi Salonen