Pelicans veti työhaalarit päälle ja nujersi sarjakärjen

Pelicans nappasi Isku Areenalla komean 3-1-voiton ylivoimaisessa sarjajohdossa olevasta Kärpistä. Lahtelaiset siirtyvät tästä joulutauon viettoon.
<p>Miska Siikonen ja Iikka Kangasniemi karkasivat toisessa erässä hyökkäykseen kahdella nollaa vastaan. (Kuva: Aku Rive)<br></p>

Miska Siikonen ja Iikka Kangasniemi karkasivat toisessa erässä hyökkäykseen kahdella nollaa vastaan. (Kuva: Aku Rive)

Kumpikaan joukkue ei päässyt otteluun parhaalla miehistöllään, sillä Pelicansilla oli miesvajetta puolustuksessa loukkaantumisten ja Libor Sulakin maajoukkuekomennuksen johdosta. Julius Junttila, Mikael Ruohomaa, Miika Koivisto ja Jani Hakanpää olivat puolestaan Kärppien joukkueesta Leijonien matkassa.

Kamppailu alkoi lahtelaisten komennossa. Avausminuuttien energisen vaiheen jälkeen ote kääntyi Kärpille, ja Nicklas Lasulla oli loistotilaisuus iskeä pelille alkutahdit maalin kulmalta, mutta Janne Juvonen onnistui venymään kiekon tielle. Ensimmäisen erän loppupuolisko oli Kärppien, mutta väkevästi taistelleella Pelicansilla oli myös omat tilanteensa. Maalittomana päättyneen avauserän parasta antia yleisölle tarjosivat Pelicansin lukuisat kovat taklaukset.

Ottelussa maalinteon aloitti Kärpät pelikellon näyttäessä aikaa 22:56. Vieraat pelasivat ylivoimaa, ja Ville Leskisen tarkka rannesivallus painui Pelicansin maalin takayläkulmaan. Pelicans haastoi maalin maalivahdin häirintänä, mutta tuomio pysyi valotaululla. Seuraavasta osumasta vastasi ansaitusti kotijoukkue ja sen ykkösvitja. Mikko Kousa ja Miska Siikonen pelasivat limpun Iikka Kangasniemelle, joka laukoi vasemmalta kaistalta Pelicansin tasoihin. Osuma oli Kangansiemelle jo kauden 14:s, jolla hän nousi Liigan maalipörssissä kolmanneksi.

Peli alkoi virrata tasatilanteessa oululaisten kenttäpäätyyn. Pelicans pääsi viimein toisen erän lopussa ensimmäiselle ylivoimalleen ja se toi välittömästi tulosta. Asialla ylivoimavastuuta saanut joukkueen pirteä nelosketju, jonka laituri Joonas Alanne sai laukoa irtokiekon puolityhjään Kärpät-verkkoon. Alanteen kauden kuudenteen syöttöpisteen saivat Casimir Jürgens ja Kimi Koivisto.

Pelicans siirtyi kolmannessa erässä 2-1-johtoasemassa hieman varmistelevampaan pelisysteemiin. Vieraiden kulmapelit Pelicansin puolustusalueella venyivät ajoittain pitkiksi, mutta uhrautuva puolustus ja Juvosen mainiot torjunnat pitivät kotijoukkueen johdossa. Erän puolivälin jälkeen lahtelaiset saivat pelistä jälleen otteen, eikä Kärpät päässyt kontrolloidusti pois omista.

Ratkaisu nähtiin ajassa 57:18 Jari Sailion taklatessa kädet ylhäällä Kousaa päähän. Sailio sai tilanteesta suihkukomennuksen, ja Kousa painui puhallellen pukusuojiin. Pelicansin pelatessa ylivoimalla viimeisen niitin oululaisten arkkuun löi Aleksi Mustonen. Tyhjään maaliin tehty osuma syntyi ajassa 59:47.

Lahtelaiset jatkavat pelejään tapaninpäivänä HIFK:n vieraana.