Pelicans tasoitti otteluvoitot kotonaan – Voutilainen muurina maalilla

Playoffsien 1. kierroksen toinen osa oli Pelicansin juhlaa. Lahtelaiset tasoittivat 3-0-voitolla sarjan 1-1:een. Ratkaisu saadaan lauantaina Lappeenrannassa.
<p>Tästä ei vielä maalia syntynyt, mutta Juha Leimu nousi myöhemmin Pelicansin sankariksi. (Kuva: Aku Rive)<br></p>

Tästä ei vielä maalia syntynyt, mutta Juha Leimu nousi myöhemmin Pelicansin sankariksi. (Kuva: Aku Rive)

Selkä seinää vasten pelannut Pelicans sai otteen pelin virtauksesta heti alussa. SaiPalla oli suuria vaikeuksia päästä punaviivan yli isäntien annettua joko oikea-aikaista painetta hyökkäysalueella tai vetäydyttyä tiiviiseen keskialueen trapiin. Turkoosimiehistö sai rynnistyksestään palkinnon neljän minuutin kamppailun jälkeen. Loistovireessä pelaava Casimir Jürgens toi kiekon alueelle, Aleksi Rekonen jatkoi laatan maalille Roope Elimäelle, jonka laukauksen SaiPa-reppuun ohjasi Antti Tyrväinen.

Keltamustien erän ainoa todellinen tekopaikka syntyi Elmeri Kaksosen yksilösuorituksesta. Kaksonen karkasi harhautuksensa jälkeen nokikkain Joona Voutilaisen kanssa, joka veti kuitenkin tilanteessa pidemmän korren. Tilannetta tarkasteltiin pitkään videolta, mutta kiekko ei koskaan ylittänyt maaliviivaa. Pelicans pääsi läpi erän kiitettävällä tavalla laukaisupaikoille. SaiPan Frans Tuohimaan 14 koppia veivät tilanteen tauolle 1-0-tilanteessa.

Tuomarityöskentely kuumensi lahtelaisyleisön tunteet toisessa erässä. Pelicansille vihellettiin peräti neljä kaksiminuuttista, joista kaksi tulivat varsin heppoisin perustein. SaiPa pääsi pelaamaan toistaminuuttia 5-3-ylivoimaakin, mutta ei saanut kiekkoa ohi laatupelastuksia tehneen Voutilaisen. Klassista playoffs-lätkää tarjonneen toisen erän parhaat Pelicans-tilanteet olivat Iikka Kangansiemellä ja Aleksi Rekosella. Tekopaikkoja riitti molemmissa kenttäpäädyissä, mutta kakkoserässä muodostui silti maaliton.

Kolmannen erän ensimmäinen kymppi ei tarjonnut maalipaikkoja kummassakaan kenttäpäädyssä. Pelicans onnistui erinomaisesti pitämään vieraat pois keskisektorista. Punalamppu syttyi kamppailussa toistamiseen ajassa 50:25. Jesse Saarinen ja Jesse Mankinen tekivät toiseen aaltoon esityön Juha Leimulle, jonka sivallus räjäytti Isku Areenan huutoon. SaiPa jäähyili 2-0-tilanteessa yhteensä kuuden minuutin edestä ja menetti samalla mahdollisuutensa voittoon. Loppuluvut 3-0 tyhjään maaliin viimeisteli Tyrväinen, syöttäjinä Aleksi Mustonen ja Stefan Lassen. Pelicansin 3-0-voittoon päättyneen ottelun itseoikeutettu ykköstähti oli 27 kiekkoa pysäyttänyt Voutilainen.

Neljännesfinaaleihin menijä ratkeaa kolmannessa ottelussa lauantaina Lappeenrannan Kisapuistossa.