Pelicans taipui niukasti Sportille runkosarjan päätösottelussa

Runkosarjan viimeinen ottelu Vaasassa oli lahtelaisjoukkueelta ailahtelevaa tekemistä, josta Sport lopulta nappasi kolmen pisteen voiton maalein 4-3. Pelicansin sijoitus runkosarjassa on näin ollen 10. ja se kohtaa pudotuspelien 1. kierroksella SaiPan.
<p>Ykköskentässä viilettänyt Aku Kestilä iski Vaasassa kahdesti. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Ykköskentässä viilettänyt Aku Kestilä iski Vaasassa kahdesti. (Kuva: Tomi Natri)

Lahtelaisvieraat saivat otteluun hyvän alun, kun muutaman minuutin pelin jälkeen Sportin nuori puolustaja Robin Salo lähti neljäksi minuutiksi rangaistusboksiin kiinnipitämisestä. Pelicans hyödynsi mahdollisuutensa siirtymällä tällä ylivoimalla johtoon Aku Kestilän rebound-osumalla, johon syötöt merkattiin Aleksi Mustoselle ja Iikka Kangasniemelle.

Kauaa ei Pelicans ehtinyt johtoasemassa pelata, sillä reilu pari minuuttia myöhemmin kotkapaitojen Olavi Vauhkonen karkasi Joel Kivirannan pohjustuksesta lahtelaispuolustuksen läpi ja nosti kiekon tyylikkäästi rystyllä ohi Janne Juvosen.

Hetken kuluttua Sportin tasoituksesta oli Pelicansin vuoro kuluttaa jäähypenkkiä Roni Rukajärven otettua kaksiminuuttisen niin ikään kiinnipitämisestä. Aivan ylivoiman lopulla jäähy kostautui Sportin siirtäessä lukemat 2-1:een Joni Tuulolan laukauksella, jota edelsi Tomi Körkön tilaa antava jättö puolustajalle.

Vain minuuttia myöhemmin vaasalaiset kasvattivat johtoaan jo kahteen maaliin lahtelaisvinkkelistä hieman epäonnisestikin, kun Pelicans-puolustajat eivät onnistuneet pitämään kiekkoa hyökkäyssinisellä ja Kiviranta pääsi läpiajoon nostaen kiekon yläpömpeliin, 3-1.

Toista erää ehdittiin pelata alle 20 sekuntia ennen kuin Pelicans jo kavensi ottelun 3-2:een. Mustonen nousi laitaa pitkin ja kavensi keskelle nostaen kiekon komeasti Sport-maaliin. Samalla Jesse Mankinen merkkautti 200. tehopisteensä Liigassa alustamalla tämän osuman. Enempää maaleja ei pitkään tahkotussa erässä nähty.

Viimeistä 20-minuuttista edettiin samoissa 3-2-numeroissa aikaan 55:22 asti, jolloin Pelicans onnistui kuin onnistuikin rivakan vastahyökkäyksensä päätteeksi tasoittamaan ottelun Kestilän illan toisella täysosumalla. Syöttöpisteillä kunnostautuivat Libor Sulak ja Mustonen.

Varsinaista peliaikaa oli jäljellä enää minuutin verran ja edessä häämötti jatkoaika, mutta kotijoukkue Sport oli eri mieltä ja siirtyi Mikko Laineen tekemällä maalilla 4-3-johtoon. Pelicansin viime hetkien painostus ei riittänyt tasoitukseen saakka, joten Sport nappasi kamppailusta täydet kolme pistettä.

Pelicans kohtaa pudotuspelien 1. kierroksella SaiPan. Paras kolmesta -sarja käynnistyy tiistaina Lappeenrannassa. Lahdessa pelataan torstaina, ja tarvittaessa vielä lauantaina Lappeenrannassa.