Perjantai 29.12. 18:30 VS.

Tasapainoinen esitys ei riittänyt - Pelicans taipui niukasti sarjakärjelle

Kärpät jatkoi perjantaina voittokulkuaan Lahdessa, kun se kaatoi Pelicansin voittolaukauksien jälkeen 3-2.
Hyvä 60-minuuttinen ei tuonut Pelicansille palkintoa. (Aku Rive)<br>
Hyvä 60-minuuttinen ei tuonut Pelicansille palkintoa. (Aku Rive)

Pelicansin pirteä alku sarjajohtaja Kärppiä vastaan tyrehtyi ajassa 01:53 vihellettyyn rangaistukseen kotijoukkueen väärästä vaihdosta. Liigan kolmanneksi tehokkainta ylivoimaa pelaava Kärpät ei onnistunut tilaisuuttaan hyödyntämään, kuten ei myöskään paras ylivoimajoukkue Pelicans, joka sai oman pakkopelimahdollisuutensa kuuden peliminuutin kohdalla.

Ottelulle alkutahdit laukoi Sami Anttila ajassa 08:17, joka pääsi painottomalta puolelta kiskaisemaan Jari Sailion syötön Pelicans-reppuun Janne Juvosen selän taakse. Kärpät oli maalinsa jälkeen tukevasti kuskin paikalla, mutta oululaishyökkäykset pyörivät pääosin kulmissa. Pelicans tuli tasoihin kaksi minuuttia ennen eräsummeria Miska Siikosen kauden kymmenennellä täysosumalla. Keskisektoriin syötön Siikoselle tarjoili Iikka Kangasniemi, joka kasvatti näin pisteputkensa jo kuuden ottelun mittaiseksi.

Maalivahti vaihtui vieraiden kenttäpäädyssä toiseen erään, kun Veini Vehviläinen korvasi Jussi Rynnäksen. Erän ensimmäinen puolikas ei juuri maalipaikkoja tarjonnut, vaikka molemmat pääsivät kertaalleen pelaamaan ylivoimaa. Kärpät siirtyi ottelussa toistamiseen johtoon ajassa 31:53 vastahyökkäyksestä, jonka päätti puolustaja Mikko Niemelä aivan Juvosen nenän edestä. Pelin kuva oli toisessa erässä hyvin ensimmäisen 20-minuuttisen kaltainen: Pelicansilla oli vaikeuksia murtaa Kärppien viisikkopuolustusta. Vastaavasti myös lahtelaiset pystyivät pitämään vieraat pois parhailta sektoreilta.

Pelicansin luistin kulki perjantaina hyvin, ja peli alkoi virrata kolmannen erän edetessä enemmän ja enemmän Kärppien kenttäpäätyyn. Kotijoukkue punnersi pelin ansaitusti tasoihin ajassa 49:40. Antti Tyrväinen ja Aleksi Mustonen tekivät hyökkäyskulmassa esityön, ja Aleksi Rekonen pääsi tinttaamaan b-pisteeltä tilanteeksi 2-2.

Vieraat olivat hienoisessa alakynnessä myös päätöserän jälkimmäisellä kympillä. Varsinaisella peliajalla ei enää maaleja nähty, joten jatkoaika koitti Isku Areenalla tilanteessa 2-2. Kärpät oli jatkoajalla hallitsevampi osapuoli, mutta joukkue tyytyi lähinnä kiekon kuskaamiseen Pelicansin kenttäpäädyssä. Kamppailu kääntyi oululaisille voittolaukauksilla, kun Ville Leskinen ja Mikael Ruohomaa onnistuivat Kärpiltä. Pelicansin ainoa maalintekijä rankkareissa oli Jesse Mankinen.

Pelicansin pelit jatkuvat heti lauantaina Kuopiossa.