Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Pelicans saa hyökkääjäkolmikkonsa takaisin sairastuvalta

Liigassa viidentenä oleva Pelicans saa maajoukkuetauon jälkeen helpotusta kokoonpanoonsa, kun Aleksi Mustonen, Hannes Björninen ja Joonas Alanne ovat tervehtyneet pelikuntoon. Hyökkääjäkolmikon haastattelussa pureudutaan toipumisjaksojen lisäksi joukkueen vireeseen runkosarjan ensimmäisellä kolmanneksella. Jutun lopussa selviää edelleen sairaslistalla olevien pelaajien arvioidut paluuajankohdat.
<p>Aleksi Mustonen joutui seurailemaan 11 ottelua katsomosta käsin. (Kuva: Europhoto/Jukka Rautio)<br></p>

Aleksi Mustonen joutui seurailemaan 11 ottelua katsomosta käsin. (Kuva: Europhoto/Jukka Rautio)

Syyskuun 30. päivä Pelicans-KalPa-ottelussa loukkaantunut Aleksi Mustonen on miehittänyt pisimpään Pelicansin toipilasosastoa. Nyt sairausloma on kuitenkin ohi, ja 22-vuotias hyökkääjä nähdään tositoimissa ensi viikon tiistaina Pelicansin kohdatessa Helsingissä HIFK:n.

- Tällä hetkellä kuuluu hyvää, kun on päässyt takaisin hommiin ja jengin messiin. On tämä mukavampaa kuin tehdä yksin töitä loukkaantuneena, Mustonen sanoo.

- Tämä oli minulle itse asiassa uran ensimmäinen tällainen pidempi keissi. Kyllä se on suoraan sanottuna aika perseestä katsoa pelejä katsomosta. Oli välillä vaikea lähteä hallille katsomaan pelejä, kun tekisi mieli olla itse askissa. Mutta tällaista urheilu välillä on.

Mustonen alkaa pohtia asiaa myös positiivisesta näkökulmasta. Hän on ehtinyt viimeviikkoina panostaa oheistreeniin, mihin ei normaalisti kauden aikana jää juuri aikaa.

- On ollut tasapainojuttuja, yläkropan ja keskivartalon punttitreeniä sekä uintia. Puoli yhdeksältä on tultu aamulla hallille, ja kaksi kertaa päivässä on vedetty. Ylävartalon kanssa on ollut aina työnsarkaa, joten tämä oli minulle hyvä setti tähän väliin.

Loukkaantuminen tuli Mustosen ja Pelicansin kannalta harmittavasti juuri silloin, kun hyökkääjä oli löytämässä parasta pelivirettään. Syyskuun 10 ottelussa Mustonen teki kaksi maalia ja viisi tehopistettä.

- Alku oli vaikea, mutta peli alkoi kulkea paremmin ennen loukkaantumista. Uskon, että tulen parempana takaisin. En ole esittänyt vielä lähellekään parastani.

Björninen on huomannut kehittyneensä

Torstaina viikon ensimmäisistä ohjatuista jääharjoituksista saapuvan Hannes Björnisen kommentit ovat päivän päätteeksi kysyttyjä. Kaikki viime kauden pelit pelanneen Björnisen otteluputki katkesi kuukausi sitten hyökkääjän loukkaannuttua Ässät-Pelicans-ottelussa. Björninen nähdään Mustosen tavoin kaukalossa jälleen ensi tiistain HIFK-pelissä.

- Pelien katsominen katsomosta käsin on ollut vaikeaa. Onneksi tämä on mennyt nopeasti, eikä tullut pidempää huilia. Pitää aina ajatella positiivisesti nämä hommat.

Viime kaudella lukuisten törkytaklauksen kohteeksi joutunut Björninen ei pidä itseään teräsmiehenä. Hän on selvinnyt monista vaarallisista tilanteista säikähdyksellä.

- Iskuja ja kolhuja tulee, mutta ei niitä tule sillä tavalla ajateltua. Menen kaukalossa aina täysillä tilanteisiin.

Tällä kaudella varakapteenin A-kirjainta kasvattajaseurassaan kantavan Björnisen uran kehityskäyrä osoittaa vakaasti ylöspäin. Tunnolliseksi kahden suunnan pelaajaksi profiloituneen keskushyökkääjän kiekollinen pelaaminen on saanut uusia ulottuvuuksia.

- Kehitystä on tapahtunut, ja sen huomaa itsekin. Koskaan ei saa olla tyytyväinen, mutta siitä saa lisävirtaa, kun huomaa kehittyneensä. Olen innolla palaamassa kehiin. Yritän heti saada saman hyvän draivin päälle, kauden 12 ottelussa tehot 3+4 summannut Björninen sanoo.

Alanteella hyvä luotto tekemiseensä

Pelicansin kolmas paluun tekevä pelaaja on Joonas Alanne, joka loukkaantui törmättyään Isku Areenan kaukalon päätylautaan 17. lokakuuta Pelicans-Jukurit-ottelussa. Alanne muistaa tilanteen vielä pitkään, sillä hän vei Pelicansin 1-0-johtoon vain muutama sekunti törmäyksen jälkeen.

- Olin lähdössä raahaamaan itseäni vaihtoon, kun tuntui, että jalkaan sattui. Kun nousin ylös ja käännyin omaa aluetta kohti, niin sieltä Heikkinen tulikin jo yksin läpi. Ajattelin, että jään tähän kaveriksi takatolpille. Heikkisen lätty osui kohdilleen, 14 peliin kolme maalia ja viisi pistettä kirjannut Alanne virnistää.

- Se oli tuollainen rapatessa roiskuu -tilanne. Olisin voinut pelata sen tilanteen toisin, niin loukkaantumiselta olisi ehkä vältytty. Nyt kun ollaan tulossa takaisin askiin, niin fiilis on hyvä.

Loukkaantuminen vei puolet Alanteen kauden 2016-17 runkosarjasta. Viime kuussa Alanne löysi toimivan kemian Taavi Vartiaisen ja Arttu Heikkisen kanssa, ja itseluottamus oli pitkästä aikaa korkealla. Vamma sotki jälleen kuvioita, mutta Alanne uskoo pääsevänsä nopeasti takaisin hyvään vireeseen.

- Pelasimme Taavin ja Artun kanssa useamman matsin hyvin. Saimme kiinni siitä, mitä toinen tekee jäällä. Omaan tekemiseen on ollut koko ajan hyvä luotto. Kun antaa kaikkensa, puolustaa hyvin ja hyökkäysalueella pelaa fiksusti, niin uskon, että pystyn tuomaan tulostakin.

Kilpailu palvelee joukkuetta

Liigassa vietetään tämä viikko maajoukkuetaukoa. Pelicansista maajoukkuetehtävissä on Karjala-turnauksessa Tshekin paidassa viilettävä Libor Sulak sekä Tanskan mukana oleva Stefan Lassen.

Pelicansin taukoa edeltänyt 5-2-voitto Ilveksestä oli helpottava, sillä joukkue oli hävinnyt kolme edellistä peliään ja kärsinyt maalintekovaikeuksista.

- Peli on ollut välillä väsynyttä, eikä liike ole ollut totutun hyvää, Mustonen pohtii.

- Heh, pitkään aikaan en ole katsomon puolelta pelejä katsellut, niin on vähän hankala analysoida. En usko, että nykyvireessä on sen suurempaa muutosta tapahtunut. Välillä tulee voittoja ja välillä tappioita. Yleinen fiilis, joukkueen kemia ja vaatimustaso on pysynyt koko ajan samana, sanoo Björninen.

Runkosarjan ensimmäinen kolmannes oli lahtelaisittain kirkkaasti plusmerkkinen. Liigan paras ylivoimajoukkue Pelicans on 21 pelatun kierroksen jälkeen sarjassa viidentenä.

- Aloitus on ollut positiivinen. Parannettavaa on, mutta paljon hyvääkin on saatu aikaiseksi. Nyt alkaa ruuhkaviikot, jolloin pitää olla parhaimmillaan tässä runkosarjan osalta. Nämä ovat tärkeitä iltoja tässä vaiheessa kautta, Björninen painottaa.

- Pari pykälää kun laitetaan lisää, niin eiköhän koneesta saada vielä enemmän irti, heittää Alanne.

Mustosen, Björnisen ja Alanteen paluiden myötä Pelicansin hyökkäysosastolle alkaa olla tunkua. Päivittäinen kova kilpailutilanne nostaa Mustosen mukaan yksilön tekemisen laatua.

- Kyllä sen pitäisi näkyä. Kova kilpailutilanne on vain positiivinen juttu jengille. Se palvelee joukkuetta. Silloin kaikki antavat parasta itsestään.

Pelicansin sairaslistalla on vielä kolme pelaajaa. Tässä toipumisarviot:

Mikko Kousa: noin 4 viikkoa

Jordan Rowley: leikkaushoitoa vaativa vamma, noin 6 viikkoa

Joel Mustonen: noin 6 viikkoa

Teksti: Aleksi Salonen