Perjantai 29.12. 18:30 VS.

Pelicans rankkarivoittoon Lappeenrannan maalitalkoissa – Saarinen tehoili 0+3

<p>Pelicansin kolmosvitjaa johtava Hannes Björninen laukoi Kisapuistossa maalinsa numerot 4 ja 5 tämän kauden Liigassa. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Pelicansin kolmosvitjaa johtava Hannes Björninen laukoi Kisapuistossa maalinsa numerot 4 ja 5 tämän kauden Liigassa. (Kuva: Tomi Natri)

Lappeenrannan lauantai-ilta tarjosi katsojilleen varsinaisella peliajalla kahdeksan täysosumaa. Ratkaisua venyi lopulta voittolaukauskisaan asti, josta Pelicans korjasi itselleen kaksi sarjapistettä. Loppuluvut valotaululla olivat 4-5.

Pelicans viiletti lauantaina Lappeenrannassa mustissa lauantaipaidoissaan isäntäjoukkue SaiPan pelatessa valkoisissa Suomi 100 -juhla-asuissa. Joukkueiden kauden kolmannessa kohtaamisessa saatiin maalihanat auki Liigan tehokkainta ylivoimaa pelaavan Pelicansin ensimmäisellä ylivoimalla. Mikko Kousa ja Jesse Saarinen tekivät siniviivalle esityön Libor Sulakille, joka tinttasi vieraat johtoon ajassa 04:47.

Vieraiden terävä alku suli avauserän jälkimmäisellä kympillä. Antti Tyrväisen ajassa 11:46 saama rangaistus ei ehtinyt vanhentua kuin yhdeksän sekuntia, kun Lasse Lappalainen laukoi viivasta 1-1-tasoituksen Janne Juvosen selän taakse. SaiPa sai juotua tasoitusmaalinsa jälkeen pitkiä kulmapelejä Pelicansin puolustusalueella. Kulmaralli tuotti kertaalleen myös tulosta: Cody Kunyk iski Topi Nättisen loistavasta tarjoilusta tilanteeksi 2-1 väsynyttä lahtelaisviisikkoa vastaan.

Jos erän loppu oli Pelicansille vaikea, niin toisen alku oli vierailta jykevä. Erä oli vanhentunut vajaat kaksi minuuttia, kun Saarinen syötti päädystä limpun maalille, josta Hannes Björninen onnistui sutimaan pelin tasoihin. Aiempia pelejä monipuolisemmin kiekon kanssa pelannut Pelicans hallitsi pelivälinettä toisessa erässä. Joukkue kesti pelin puolivälin jälkeen Tyrväisen illan toisen rangaistuksen, ja hetki tästä Pelicansin kolmoskentän tutkapari iski jälleen. Saarinen (0+3) oli jälleen tarjoilijan roolissa, ja Björninen maalasi kauden illan toisellaan ja kauden viidennellään Pelicansin uudelleen johtoon.

SaiPa punnersi kolmannen erän toisella minuutilla itsensä jälleen tasoihin. Se onnistui nousemaan Pelicansin vaihtaessa ylivoimahyökkäykseen, jonka päätti Ahti Oksanen 3-3-maalin merkiksi. Sputnikin menivät johtoon viisi minuuttia myöhemmin Peter Quennevillen maalilla, jota Pelicans protestoi vedoten SaiPan pitkään kirkkoon.

Peli ei ollut vielä valmis. Erinomaisen kamppailun pelannut Sulak katkaisi SaiPa-puolustuksen avauksen, syötti kiekon eteenpäin Iikka Kangasniemelle, joka sivalsi tilanteeksi 4-4 ajassa 52:31. Osuma oli Kangasniemelle jo kauden 13:s, ja pisteputki on nyt yhdeksän pelin mittainen. Molemmilla joukkueilla erän lopussa oli ratkaisupaikkoja, mutta maalivahdit pitivät pintansa.

Jatkoaika alkoi 4-4-tilanteessa. Pelicans iski kiekon reppuun Jesse Mankisen voimin 26 sekuntia ennen jatkoajan päätöstä, mutta maali hylättiin maalivahdin häirintänä. Voittolaukauskilpailussa ratkaisijaksi nousi Kangasniemi, joka laukoi taiturimaisesti Pelicansille kaksi sarjapistettä. Myös Sulak onnistui vierailta.

Pelicans kohtaa ensi viikon tiistaina Isku Areenalla Suomi 100 -juhlapelissä Tapparan.