Pelicans Pitsiturnauksen herra – omiin ei mennyt koko turnauksessa maalin maalia

Lahtelaisille ei löytynyt pysäyttäjää perinteikkäässä kiekkokarnevaalissa. Pelicansin hieno päivä huipentui finaalissa 2-0-voittoon TPS:sta.
<p>Ville Niemisen debyytti Pelicansin penkin takana oli komea. (Kuva: Elmeri Elo)<br></p>

Ville Niemisen debyytti Pelicansin penkin takana oli komea. (Kuva: Elmeri Elo)

Unihiekat karisteltiin Rauman Kivikylän Areenalla jo aamuyhdeksältä, kun Pelicans ja TPS iskivät yhteen Pitsiturnauksen avauskamppailussa. Lahtelaiset olivat ottelussa hienokseltaan niskan päällä heti alussa, ja pyöritys tuotti kertaalleen myös tulosta. Keni Karalahti näki siniviivalta oivallisesti maalin edessä päivystäneen Lauri Heinon, joka ohjasi taidokkaasti tilanteeksi 1-0. Maaliin toisen syöttöpisteen sai vastikään joukkueeseen liittynyt Mikko Laine.

Alkulohkossa ja välierissä pelattiin kaksi 15 minuutin erää. Turkulaisten paras paikka siunaantui avauserässä Jonne Virtaselle, jonka yrityksen Jussi Olkinuora pysäytti tyylikkäästi. Turkoosipaidat karkasivat kakkoserässä ensimmäisellä ylivoimallaan kahden maalin johtoon Laineen tulisella lyöntilaukauksella. Syöttöpisteet osumaan merkkauttivat Oliwer Kaski sekä Joakim Kukkonen.

Olkinuora sai lopulta olla melko rauhassa maalillaan. Mies torjui Pelicans-debyytissään seitsemän kertaa, eikä päästänyt yhtään selkänsä taakse Pelicansin voittaessa TPS:n 2-0. Kaikkien alkulohkopelien päätteeksi nähtiin myös leikkimielinen rangaistuslaukauskilpailu äkkikuolemaperiaatteella. Avauspelin kisailu päättyi Pelicansin voittoon jo ensimmäisen parin jälkeen, kun Severi Lahtinen veivasi kiekon maalin kattoon ja Olkinuora torjui kertaalleen TPS-laukojan.

- Saatiin kaksi hyvää maalia siihen, mutta olihan se vielä tavallaan hakemista, kun eka peli kyseessä. Siiihen nähden meni yllättävänkin hyvin, kertasi 21-vuotias Heino taiston tauottua ja jatkoi ensimmäisestä maalistaan Pelicans-nutussa:

- Keni antoi hyvän syötön, ei tarvinnut kuin laittaa lapa väliin, niin meni etuyläseen.

Lahtinen viimeisen minuutin ratkaisijana

Pelicans kohtasi alkulohkon toisessa ottelussa klo 11:30 Sportin, joka ei ollut vielä aamulla pelannut. Hyvin liikkunut vaasalaisnippu olikin vastustajaansa liikkeessä edellä ja sai näin luotua pitkiä hyökkäysralleja Pelicansin puolustusalueelle. Lahtelaisten maalia vartioineella tshekkivahti Jakub Skarekilla riitti mukavasti töitä läpi pelin.

Sport tarjosi avauserässä Pelicansille kaksi ylivoimaa, mutta pakkopeli ei tuottanut avauspelin tapaan tulosta. Aktiivisesti omiaan ohjeistanut Pelicans-käskijä Ville Nieminen joutui toisen erän alussa turvautumaan aikalisään, sillä paine Pelicansin alueella kasvoi koko ajan. Turkoosien ilme parani erän vanhetessa, ja Artturi Toivolalla oli paikka rikkoa kuparinen neljä minuuttia ennen päätössummeria, mutta Sami Aittokallio veti Sportin maalilla pidemmän korren.

Molemmissa kamppailuissa edukseen esiintynyt Lahtinen nousi esiin viimeisellä peliminuutilla. Lahtinen sai kiekon Kasken ja Jesse Mankisen kautta, harhautti itsensä keskisektoriin ja sivalsi tarkasti Pelicansille 1-0-voiton Sportista. Erinomaisesti esiintynyt Skarek pysäytti ottelussa 12 kiekkoa ja torjui nollapelin Olkinuoran tavoin. Rankkaritkin menivät jälleen Pelicansille Kasken onnistuessa ja Skarekin torjuessa kaikki kolme Sportin yritystä.

- Se oli aika vaikea peli meille. Jouduttiin puolustamaan paljon. Niinhän se yleensä menee, että jos vastustaja ei tee, niin me sitten tehdään. Taisteluvoitto, sanoi Lahtinen Sport-pelin jälkeen.

- Kyllä se vähän siltä tuntui, että Sportilla oli pirteämpi jalka ainakin alussa. Pelissä oli kova vauhti. Yhtään maalia ei ole vielä mennyt omiin, niin maalivahti- ja puolustusosasto on toiminut hyvin.

Finaaliin menijä selvisi vasta rankkareilla

B-lohkon voittanut Pelicans sai välierissä vastaansa A-lohkon kakkosen Jukurit. Lahtelaisilla oli kamppailussa lepoetu puolellaan, mutta taistosta muodostui lopulta varsin tasainen. Laadukkailla maalintekopaikoilla ei mässäilty vasta kun jälkimmäisen erän loppupuoliskolla tilanteen ollessa edelleen maaliton.

Toivolalla oli ensin maalin kulmalla puolityhjä maali edessään, mutta Sami Rajaniemi onnistui venymään kiekon tielle. Heikohkoon yritykseen saattoi olla syynä myös pehmeä jää, ja Nieminen totesikin vaihtoaitiossa Toivolalle, että ”normaalilla jäällä olisi mennyt aina sisään”. Lahtiselle siunaantui vielä varsinaisen peliajan viimeisellä sekunnilla avoin tilaisuus, mutta Rajaniemi otti jälleen paraatitorjunnan.

Finaaliin menijä ratkottiin rangaistuslaukauskilpailussa paras kolmesta -systeemillä. Turkooseilta ratkaisijaksi nousi turnauksessa väkevät näytöt antanut Laine, joka nosti kiekon vastustamattomasti Rajaniemen selän taakse. Torjuntavuorossa ollut Olkinuora torjui nollapelin eteen kahdeksan kertaa.

Pelicansin maali pysyi koskemattomana tappiin asti

Pitsiturnauksen finaalissa toisistaan mittaa ottivat Pelicans ja TPS, jonka lahtelaiset olivat jo alkulohkossa kukistaneet 2-0. Tällä kertaa lepoetu oli puolestaan turkulaisilla. Se ei kuitenkaan näkynyt kentällä kuin hienoisesti ottelun alussa.

Pelicansin otteet finaalissa kuvastivat hyvin pähkinänkuoressa lahtelaisten koko turnausta. Vaikka maitohapot jylläsivät jaloissa, niin jokainen soturi antoi kaikkensa ja pelasi vierustoverilleen. Turkoosipaidat hyödynsivät vahvan jaksonsa avauserän lopussa, kun Miska Siikonen napautti Mankisen syötöstä pelin 1-0:aan.

TPS:n parhaat paikat maalintekoon tulivat ensimmäisessä erässä, eikä Pelicansilla ollut kakkoserässä johtoasemassa suurta hätää. Turkoosinutut puolustivat oman maalin edustaa erinomaisella vimmalla. Upean turnauksen pelannut Lahtinen päätti mustapaitojen pyristelyn siivoamalla laatan pelin lopussa tyhjään TPS-nuottaan. Pelicans voitti finaalin 2-0 ja korjasi samalla koko turnauspotin itselleen. Skarek torjui finaalissa 15 kertaa, ja oli eleettömän varma molemmissa turnauksen otteluissaan.

Nieminen jakoi turnauksen jälkeen kiitosta joukkueelle. Päivä oli raskas, sillä Pelicans vietti hallilla yhtäjaksoisesti 14 tuntia.

- Suunnitelma oli, että heittäydytään tähän, koska täällä tarvitaan sitä. Tiedettiin, että kun meillä on kahdeksan pelaajaa pois, niin meidän pitää pelata joukkueena. No, me löydettiin se. Sitten meiltä näytti löytyvän johtajia. Se oli meidän kolmas tavoite.

- Ja mitä pidemmälle tämä turnaus eteni, löydettiin sellainen viimeinen puristus, että pystyttiin väsyneenäkin pitämään peliote ja silmät kirkkaana. Olemme tyytyväisiä tähän. Tämä oli meidän joukkueen ensimmäinen testi. Hyvin puolustettiin ja huolellisesti hyökättiin.

Pelicansin harjoituskausi jatkuu ensi viikonloppuna Tampere Cupissa.

Aleksi Salonen