Pelicans päihitti jälleen HIFK:n – asema kuuden joukossa vankistui

Lahtelaiset jatkoivat keskiviikkona vahvoja otteitaan kaatamalla HIFK:n Nordiksella voittoluvuin 6-3. Pelicans voitti näin joukkueiden väliset runkosarjakohtaamiset puhtaasti 4-0.
<p>Kuva: Lauri Ilola<br></p>

Kuva: Lauri Ilola

Nordiksella nähtiin avauserästä lähtien intensiteetiltään playoff-tason jääkiekkoa. Ottelun tärkeys näkyi, ja molemmat halusivat jättää kaukaloon aivan kaiken. Avausmaali pelille saatiin nopeasti, kun HIFK:n Ville Varakkaan rannekuti painui ohi Jussi Olkinuoran ajassa 01:18. Hetken päästä lahtelaisleirissä luultiin jo pelin tasoittuneen, mutta Taavi Vartiaisen maali hylättiin lopulta HIFK:n haaston seurauksena.

Seuraavaa ei kuitenkaan enää hylätty: kultakypärä Oliwer Kaski pommitti ylivoimalla 1-1-tasoituksen Aleksi Mustosen ja Jesse Mankisen esitöistä ajassa 07:45. Maali oli Kaskelle kauden 17. Hän rikkoi samalla Pelicans-puolustajien yhden kauden maaliennätyksen, joka oli aiemmin 16 osumaa laukoneiden Markus Seikolan ja Juha Leimun nimissä.

Pelicans otti erän vanhetessa pelivälineestä tukevan otteen ja hyökkäykset rullasivat tauotta isäntien päätyyn. Vieraiden 2-1-johtomaali oli Jesse Saariselta todellinen taidonnäyte. Saarinen kelasi kovan vauhdin oman maalin läheisyydestä, nousi yksilösuorituksella hyökkäysalueelle ja sivalsi rystypuolelta yhden kauden upeimmista täysosumista. Saarisen kauden 13. reppuun ei merkattu syöttäjiä.

Avauserän alun kaava toisti itseään myös kakkoserässä. Nyt Pelicansille sattui kohtalokas kiekonmenetys hyökkäyssinisellä, josta HIFK-kultakypärä Erik Thorell karkasi läpiajoon ja viimeisteli tilanteeksi 2-2 ajassa 21:10. Toinen erä oli huomattavasti ensimmäistä tasaisempi. Molemmilla oli omat etsikkoaikansa, ja Pelicans onnistui hyödyntämään omansa. Vieraat siirtyivät juuri ennen pelin puoltaväliä uudelleen johtoon Roope Elimäen kiskaistua Saarisen tapaan rystyltä numerot 2-3:een. Elimäen kauden kolmannen osuman syötti Henrik Nilsson.

HIFK:n voittohaaveet kokivat ratkaisevan kolauksen heti päätöserän kärkeen. Teemu Tallberg laitataklasi Elimäkeä pelirangaistuksen arvoisesti, josta seuranneella viiden minuutin ylivoimalla Hannes Björninen vei Pelicansin 4-2-johtoon. Björnisen kauden 13. maaliin esityön tekivät Juhamatti Aaltonen ja Mikko Kousa. Rajusti taklattu Elimäki ei palannut peliin enää tällin jälkeen.

Kahden maalin suosta isännät eivät enää nousseet. Lahtelaiskapteeni Björninen lisäsi vierasjohdon jo 5-2:een ajassa 51:03 Mankisen syötöstä. Paria minuuttia myöhemmin Pelicansille vihellettiin rangaistuslaukaus, eikä Aaltonen erehtynyt Atte Engreniä vastaan. Aaltoselle jo kauden seitsemäs maali ja Pelicans 6-2-johtoon. Tommi Santala kavensi loppuluvut 3-6 kahden miehen ylivoimalla.

Liigan neljännellä sijalla jatkava Pelicans pelaa seuraavaksi perjantaina Lahdessa Ilvestä vastaan.