Perjantai 19.1. 18:30 VS.

Pelicans päättää vuotensa KalPan vieraana

Kalenterivuodelle 2017 pistetään päätös lauantaina Kuopiossa KalPan ja Pelicansin kohtaamisella. Joukkueet löytyvät sarjataulukon keskikastista peräkkäisiltä sijoilta.
<p>(Kuva: Tomi Natri) <br></p>

(Kuva: Tomi Natri)

Pelicans joutui pettymään kotonaan perjantaina kauden ennätysyleisönsä (4481) edessä vierailija SaiPan viedessä kaksi pistettä mukanaan Lappeenrantaan voittolaukauksilla 2-3. Lahtelaiset saivat avauserässä pelivälineen vain kertaalleen SaiPan reppuun, vaikka peli vyöryi jatkuvasti vieraiden kenttäpäätyyn. SaiPa vei puolestaan toista erää ja pääsi kamppailussa keulille, mutta Pelicans kampesi päätöserässä itsensä tasoihin. Voittolaukauskisassa turkoosipaidoista ei tällä kertaa onnistunut kukaan

Iikka Kangasniemi laukoi perjantaina jo kauden 15:nnen maalinsa, jolla hän nousi Liigan maalipörssin neljännelle sijalle. Kasvattajaseuraansa SaiPaa vastaan osuneelta Jesse Mankiselta voi odottaa väkevää panosta myös viime kauden seuraansa KalPaa vastaan.

Pelicans pitää 36 pelatun kierroksen jälkeen sarjataulukon kahdeksatta sijaa. Ottelun vähemmän pelannut KalPa on yhdeksentenä samassa pistemäärässä. Kuopiolaisten kaksi edellistä kamppailua on edennyt jatkoajalle. Niiralan montussa nähtiin tapaninpäivänä kauden pahin sulaminen ja samalla sesongin komein nousu. KalPa johti ottelua Kärppiä vastaan kahden erän jälkeen 5-0, mutta oululaiset tulivat kolmannessa erässä viiden maalin takaa rinnalle. KalPa sai kuitenkin lopulta käännettyä pelin jatkoaikavoitoksi.

Lahtelaisille tuttu Niko Hovinen on ollut tällä kaudella kovassa vireessä KalPan veräjällä. Loukkaantumisen takia pelejä ei ole kertynyt kuin yhdeksän, mutta tilastot ovat näistä jopa poikkeuksellisen kovat: neljä nollapeliä ja 11 päästettyä maalia. Viime aikoina päävastuuta Pelicansin maalilla kantanut Janne Juvonen on myös löytämässä parhaan pelivireensä juuri kevään korvilla.

Välienselvittely on viime kevään neljännesfinaaliparille kauden kolmas. Pelicans oli ensin syyskuussa Isku Areenan nihkeässä syysillassa parempi 1-0, kun taas KalPa tasoitti marraskuun lopussa puntit kotonaan 3-2 voittolaukausten jälkeen. Pelicans on ollut tällä kaudella sarjan kolmanneksi tasapeliherkin joukkue.

Ottelu on joukkueille vuoden viimeinen. Pelicans on seuraavan kerran tulessa perjantaina 5.1. Porissa Ässiä vastaan.

KalPa - Pelicans lauantaina 30.12. Niiralan montussa klo 17.