Pelicans otti ison päänahkan HIFK:sta loppuunmyydyssä Isku Areenassa

Pelicans kasvatti perjantai-iltana voittoputkensa kolmen ottelun mittaiseksi kukistamalla HIFK:n kotiluolassaan maalein 4-1. Isku Areena oli loppuunmyyty, lämminhenkistä kamppailua seurasi yhteensä 5371 katsojaa.
<p>Libor Sulak tuuletti avauserässä kauden yhdeksättä maaliaan. (Kuva: Aku Rive)<br></p>

Libor Sulak tuuletti avauserässä kauden yhdeksättä maaliaan. (Kuva: Aku Rive)

Kamppailun ensimmäinen laatupaikka avautui HIFK:lle Pelicans-puolustajien keskialueen yhteentörmäyksen seurauksena. Teemu Tallberg ei läpiajostaan onnistunut, mutta vieraiden alku pelille oli jykevä. Pelicansin Joonas Alanne pääsi niin ikään yrittämään läpiajosta ottelun avausmaalia, mutta Kevin Lankinen venyi Janne Juvosen tavoin tilanteessa torjuntaan.

Isku Areena räjähti ensimmäistä kertaa ajassa 09:18. Avausmaalista vastasi komean läpiajomaalin veivannut Jesse Mankinen, joka kasvatti maaliputkensa kolmen ottelun mittaiseksi. Mankisen kauden 10. maalin alustivat Stefan Lassen ja Taavi Vartiainen. Lahtelaisyleisö sai lisää aihetta juhlaan viisi minuuttia myöhemmin Libor Sulakin viivasivallus painui HIFK-maalin ylänurkkaan. Sulakin kauden yhdeksänteen kihaukseen syöttäjiksi Jordan Rowley ja Roope Elimäki.

Pelicans oli erässä ajoittain vaikeuksissa helsinkiläisten kulmapelien alla. HIFK:lla oli erän ainoalla ylivoimallaan laatupaikkoja kavennukseen, mutta Juvonen venyi useaan loistopelastukseen. Hyvätempoinen huippukamppailu sai uuden käänteen heti toisen erän alussa. Isännät eivät saaneet siivottua kiekkoa keskialueen puolella pitkän pyörityksen jälkeen, ja lopulta HIFK:n kultakypärä Erik Thorell sivalsi pelille 1-2-kavennuksen.

Molemmat joukkueet viljelivät toisessa erässä päätykiekkoja, mutta hyökkäävällä osapuolella oli toistuvia vaikeuksia voittaa kiekkoja omalle joukkueelleen. Näin myös maalipaikat olivat kortilla, joten Thorellin erän alun kavennus jäi kakkoserän ainoaksi täysosumaksi.

Lahtelaisten valmennusjohto teki toisella erätauolla kovan ratkaisun ja jätti Iikka Kangasniemen ja Aleksi Rekosen pukusuojiin loppupelin ajaksi. Myöskään Severi Lahtinen ei pelannut päätöserässä. Vili Sopasen saama 2+2 minuutin rangaistus korkeasta mailasta ajassa 45:57 tarjosi isännille tilaisuutta siirtyä jälleen kahden maalin johtoon, mutta isäntien ylivoimasta oli paras terä kadoksissa.

Ottelu ratkesi lopullisesti Pelicansille ajassa 55:06, kun Juhani Tyrväisen maila nousi pelirangaistuksen arvoisesti Vartiaisen kasvoihin. Turkoosit iskivät viiden minuutin jäähyn aikana kiekon kahdesti ilman maalivahtia tasoitusta hakeneen HIFK:n tyhjään maaliin. Molemmista maaleista vastasi Aleksi Mustonen, joka on yltymässä mainioon kevätvireeseen. Syöttöpisteitä kahteen viimeiseen osumaan keräsivät Sulak, Antti Tyrväinen ja Nico Manelius.

36 kiekkoa pysäyttänyt Juvonen oli yksi Pelicansin illan hahmoista. HIFK:lla ja Juha-Pekka Haatajalla oli Tyrväisen rangaistuksen alussa paraatipaikka 2-2-tasoitukseen, mutta Juvonen teki yrityksen tyhjäksi komealla hanskatorjunnalla.

Pelicans suuntaa heti lauantaina Tampereen Hakametsään, jossa vastaan luistelee Tappara.