Pelicans menetti viimeisellä minuutilla kahden maalin johtonsa – isännille toinen lisäpiste rankkareilla

Pelicansin ja Ässien välienselvittelystä muodostui päätöserän ratkaisuvaiheilla todellinen trilleri. Loppuluvut olivat isäntien eduksi 5-4 voittomaalikilpailun jälkeen.
<p>Kuva: Aku Rive <br></p>

Kuva: Aku Rive

Kaukalossa vallitsi jokseenkin harras tunnelma kamppailun alussa, vaikka Pelicans osoittikin nopeasti olevansa kenttätapahtumien herra. Siitä huolimatta Ässät teki ottelun ensimmäisen maalin. Jarno Kärjen sutimaan 0-1-osumaan johtanut tilanne käynnistyi isäntien kiekonmenetyksestä oman maalin takana. Maalitilannetta kelattiin pitkä tovi videolta, mutta edes Pelicansin haasto ei muuttanut tuomiota.

Pelicansin ansaittu tasoitus nähtiin kaksi minuuttia Kärjen maalista. Maalinteossa mustapaitojen toisella ylivoimalla onnistui Jesse Saarinen, joka pääsi nauttimaan Mikko Kousan hienosta tarjoilusta. Ajassa 11:27 syntyneen tasoitusmaalin toinen syöttäjä oli Jesse Ylönen. Ässät oli jatkuvissa ongelmissa avauspelaamisensa kanssa, eikä se saanut luotua minkäänlaista uhkaa Pelicans-puolustukselle.

Taistossa mentiin toistamiseen videolle heti toisen erän alussa. Nyt tarkastuksen alla oli Pelicansin järjestelemä tilanne, mutta kiekko ei sivuverkkoa lähemmäs mennyt. Kotijoukkueen luistin ei ollut yhtä nälkäinen kuin avauserässä, mikä avasi myös vieraille tilaisuuksia. Peter Tiivola näytti jo vievän Ässät johtoon, mutta Jakub Skarekin sensaatiomainen hanskatorjunta vesitti porilaishyökkääjän aikeet puolityhjän nuotan edessä.

Kolmas videotarkistus koitti kellojen pysähtyessä aikaan 36:04. Tällä kertaa vatvominen oli lahtelaisittain suotuisa Ylösen vietyä kauden kuudennellaan Pelicansin 2-1-johtoon Taavi Vartiaisen syötöstä. Ässät ei tästä alistunut, vaan tuli kolme ja puoli minuuttia ennen eräsummeria tasoihin Mikko Salmion maalilla, jota avitti isäntien uinahdus omalla alueella.

Lahtelaiset onnistuivat lauantaina ylivoimalla kahdesti. Toinen ylivoimamaali syntyi Miska Siikosen lavasta kolmannen erän kärkeen. Siikosen sesongin kahdeksannen täysosuman tarjoilivat Oliwer Kaski ja Severi Lahtinen. Vai hetki edellisestä Andreas Bernardin takana helähti jo neljännen kerran, kun Niko Kivelä lisäsi maailmanluokan kudilla Pelicansin johdon 4-2:een. Hienon karvaustyön tehnyt Jesse Mankinen syötti Kivelän kauden kahdeksannen.

Sitkeytensä osoittaneen Ässien Jyri Marttinen käynnisti vieraiden kirin tasan minuutti ennen summeria kaventaen tilanteen 3-4:ään. Isku Areenalla oltiin jo varmoja Pelicansin voitosta, mutta 19 sekuntia ennen loppua tilanne vaihtui 4-4:ään Peter Tiivolan maalatessa porilaisille.

Lopullinen ratkaisu venyi voittomaalikilpailun neljänteen pariin. Ratkaisijaksi nousi Ylönen, joka veivasi taidokkaasti kiekon reppuun. Skarek torjui kaikki Ässien yritykset.