Pelicans kaatoi HIFK:n – Karhunen häikäisi

Loppuunmyydyssä (5371) Isku Areenassa käyty Pelicansin ja HIFK:n välinen Liiga-avaus oli kotijoukkueen juhlaa. Lahtelaiset onnistuivat päätöserässä maalinteossa kolmesti, ja kun maaginen Tomi Karhunen ei laskunut yhtään kiekkoa selkänsä taakse, komeilivat taululla Pelicansin 3-0-voittoluvut.
<p>Juhamatti Aaltonen avasi tämän kauden maalihanat. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Juhamatti Aaltonen avasi tämän kauden maalihanat. (Kuva: Tomi Natri)

Alku oli varsin tunnusteleva siitäkin huolimatta, että HIFK:lla oli parin minuutin pelin jälkeen loistosauma mennä johtoon. Tomi Karhunen kuitenkin nollasi Sebastian Dykin yrityksen upeasti räpyläkädellään. Paras terä puuttui molempien pelistä ensimmäisessä erässä, joka päättyi maalittomana. Pelicansillakin oli tonttinsa, mutta Atte Engren ei ollut vielä yllätettävissä.

HIFK painoi päälle toisessa erässä, mutta ei onnistunut vieläkään ohittamaan mainiosti torjunutta Karhusta. Jäähyjen sävyttämässä kakkoserässä isäntien parhaat tilaisuudet osuivat Otto Niemiselle ja alivoimalla Jesse Mankiselle.

Pelicans avasi maalihanat kolmannessa erässä ajassa 45:09. Isku Areenan räjäytti Juhamatti Aaltonen, jonka tarkka sivallus painui maaliin Engrenin kainalosta. Esityön tekivät Janos Hari ja Jonatan Tanus. Ei kulunut kuin 38 sekuntia, kun Mankinen vei Pelicansin jo 2-0-johtoon ketjukavereiden Aleksi Mustosen ja Niemisen syötöistä.

HIFK selkäranka katkesi lopullisesti kolme ja puoli minuuttia ennen päätössummeria Waltteri Merelän iskemään osumaan. Maali oli Merelälle uran ensimmäinen Liigassa. Syöttömerkinnät 3-0-maaliin Artturi Toivolalle ja Taavi Vartiaiselle.

Merelä kuvaili Pelicansin esitystä nousujohteiseksi.

- Ensimmäinen erä oli vähän katselua, oltiin siinä vähän perässä. Kolmas oli täysin meidän erä. Olihan vastustajallakin pyörityksiä, muttei kuitenkaan erityisen hyviä maalipaikkoja.

Ottelun ykköstähti oli 29 kertaa kiekon tielle venynyt Karhunen.

- Kyllähän päivän sana oli tänään Karhusen Tomi, Merelä ylisti.

Pelicansilla on ollut johtoasemassa pelaamisessa haasteita, mutta nyt turkoosimiehistö osoitti luonnetta.

- Joukkueen kanssa on pidetty muutaman kerran siitä palaveria. Se on painettu äijien kaaliin. Yritetään pitää jatkossa sama linja.

Avausosuma Liigassa maistui makealta.

- Taavi pelasi siinä ensin loistavasti alueen ja päästiin Tykin (Toivolan) kanssa 2-1-hyökkäykseen. Tykkihän pistää tutusti kiekon lapaan, siitä oli helppo lapioida sisään.

Lahtelaisten ensimmäinen vierasottelu on ohjelmassa heti lauantaina Mikkelissä.

Aleksi Salonen