Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Pelicans jäi kakkoseksi Kuparisaaren maalitalkoissa

<p>Jesse Mankinen laukoi Kuparisaaressa ensimmäisen Pelicans-maalinsa. (Kuva: Kimmo Metsälä)<br></p>

Jesse Mankinen laukoi Kuparisaaressa ensimmäisen Pelicans-maalinsa. (Kuva: Kimmo Metsälä)

Pelicansin vaikeat ajat saivat jatkoa Vaasassa. Sport vei runsasmaalisen kamppailun nimiinsä numeroin 7-5. Mainiota virettään jatkanut Iikka Kangasniemi oli Pelicansin ykkösnimi 2+1-tehoillaan.

Lahtelaisten alku Kuparisaaren illassa oli synkkä, sillä Sport siirtyi ottelussa 1-0-johtoon vain 21 sekunnin pelin jälkeen Joel Kivirannan läpiajomaalilla. Ottelun huima avausminuutti jatkui vaasalaisten kenttäpäädyssä. Miska Siikonen kaivoi aloitusvoiton, Nico Manelius siirsi pelivälineen viereensä Casimir Jürgensille, jonka tykki puhui 1-1-maalin arvoisesti. Peliä oli tässä vaiheessa käyty 33 sekuntia.

Pelicansin jäähykuri petti pahemman kerran kolmen peliminuutin kohdalla. Vieraille vihellettiin kolme rangaistusta vajaaseen viiteen minuuttiin, ja lopulta Sport sai hyödynnettyä tilaisuutensa Andrew Kozekin ajassa 07:52 tekemällä osumalla. Kotijoukkueen vyöry jatkui, ja Joona Voutilainen joutui kaivamaan pelivälineen selkänsä takaa kolmannen kerran erän puolivälin jälkeen. Antti Kalaputaan 3-1-maalin jälkeen Pelicans vaihtoi maalilleen Janne Juvosen. Lahtelaiset joutuivat avauserän lopulla neljännen kerran alivoimalle selviten tilanteesta kuivin jaloin.

Toinen erä oli Pelicansilta huomattavasti avauserää laadukkaampi. Kesken pelin maalille vaihdettu Juvonen oli päässyt jo avauserän lopulla hyvään torjuntavireeseen, ja varmaotteiset otteet jatkuivat pelin edetessä. Vieraat onnistuivat kavennuksessa ensimmäisellä ylivoimallaan hieman ennen pelin puoltaväliä. Maalista vastasi Jesse Mankinen, joka sai helpottavasti maalitilinsä auki kauden seitsemännessä pelissään. 2-3-kavennukseen näyttävän esityön teki Iikka Kangasniemi, toisen syöttömerkinnän itselleen kirjasi Jesse Saarinen.

Ote kääntyi maalin myötä vieraille, joten kamppailu oli täysin auki päätöserään mentäessä. Kolmannen erän alku tarjosi kuitenkin Pelicansille kylmän suihkun, kun Ari Gröndahl tinttasi Sportin 4-2-johtoon ajassa 41:00. Pelicans tuli jälleen mukaan voittotaisteluun paria minuuttia myöhemmin. Hannes Björninen lähetti Severi Lahtisen läpiajoon, ja Lahtinen onnistui hieman onnekkaastikin viimeistelemään rystyltä uransa ensimmäisen maalinsa Liigassa.

Valkopaitaiset lahtelaiset punnersivat itsensä tasoihin ajassa 45:09. Asiallla 2-3-kavennuksen juoninut tutkapari Kangasniemi-Mankinen: tällä kertaa Mankinen toimi syöttäjänä, kun Kangasniemi napautti kauden kymmenennellään tilanteeksi 3-3. Maalikarkelot jatkuivat reilu minuutti vieraiden tasoituksesta, kun Sport meni jälleen edelle Aleksi Ainalin maalilla.

Pelicans oli 5-4-tilanteessa jälleen pelin päällä, mutta ottelussa maalinteon aloittanut Kiviranta pääsi kuittamaan vastahyökkäyksestä kotijoukkueen 6-4-johtoon. Pelicans ei luovuttanut: Kangasniemi (Libor Sulak, Saarinen) teki illan toisensa ajassa 58:36 pitäen vieraiden toiveet elossa. Kiviranta viimeisteli hattutemppunsa tyhjään maaliin, joten Kuparisaaren tiistai-illan loppuluvut olivat 7-5.

Pelicans pelaa seuraavan kerran perjantaina kotonaan Kärppiä vastaan.