Pelicans jahtaa kauden avausvoittoaan Sportista – Peliitta-ketju saa näytönpaikan

Viikonloppuna pelaajiaan sairastuvalle menettänyt Pelicans hakee tiistaina alkavalle kolmen ottelun viikolleen voitokasta lähtöä kotiottelussa Sportia vastaan. Sarjajumbo Sport on kahdessa aiemmassa keskinäisessä laukonut lahtelaisten verkkoon 12 kiekkoa. Joonas Alanne painottaa ottelun alla valmistautumisen merkitystä.
<p>Liigan viidenneksi lyhin pelaaja Iikka Kangasniemi (170 cm) ja lyhin Joonas Komulainen (165 cm) kohtaavat tiistaina. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Liigan viidenneksi lyhin pelaaja Iikka Kangasniemi (170 cm) ja lyhin Joonas Komulainen (165 cm) kohtaavat tiistaina. (Kuva: Tomi Natri)

Pelicansin 27-vuotias hyökkääjä Joonas Alanne sai lauantaina Jyväskylässä täyteen 200 Liiga-runkosarjaottelua. Kaudella 2013-14 ensimmäiset pääsarjatason pelinsä pelannut rovaniemeläislähtöinen Alanne on edustanut Liigassa ainoastaan Pelicansin värejä. Teräväliikkeinen laituri on Jesse Saarisen (333) jälkeen pelannut toiseksi eniten otteluja Pelicansissa lahtelaisten nykymiehistöstä.

- Olen saanut pelata hyvässä organisaatiossa monta vuotta. Olen viihtynyt Lahdessa erinomaisesti, Alanne aloittaa.

Viidellä eri kaudella Alanne on tehnyt Liigassa yhteensä 26+15=41 pistettä. Tämän kauden tehot ovat toistaiseksi muotoa 6+3.

- Hyviä ja mieleenpainuneita muistoja on varmasti paljonkin. Sanotaan se, kun pääsin toisen Rovaniemen Kiekon kasvatin (Antti Erkinjuntin) kanssa pelaamaan samassa joukkueessa, vastaa Alanne kysymykseen parhaasta Pelicans-muistosta.

Tulos jäi lahtelaisittain puuttumaan Alanteen merkkiottelusta, kun JYP kukisti lauantaina Pelicansin kotonaan 4-1. Pelicansillakin oli ottelussa hetkensä, mutta levännyt ja rutinoituneempi JYP selvisi yhdellä takaiskumaalilla vieraiden päätöserän alun rynnistyksestä.

- Vastustaja laittoi ylivoimalla hyvällä prosentilla kiekot pussiin. Se käänsi lopulta pelin JYPille. Pystyimme silti hyvin taistelemaan vielä kolmannessa erässä.

Jürgens lähimpänä pelikuntoa

Liigan kahdeksatta sijaa pitävä Pelicans hamuaa tiistai-iltana paluuta voittokantaan kotijäällään Sportia vastaan. Viikonloppuna ohjelmassa on jälleen kiivas back-to-back-rupeama: perjantaina Pelicans isännöi JYPiä, ja lauantaina edessä on kuluttava reissu Ouluun. Otteluohjelma on viime viikkoina suosinut Pelicansin vastustajia, sillä lahtelaiset pelaavat tulevana lauantaina jo neljättä kertaa peräkkäin levännyttä joukkuetta vastaan.

- Pitää valmistaa ja huoltaa kroppa hyvin, että saadaan koneesta kaikki irti viikonloppuna. Siihen pitää vain henkisesti valmistautua. Pitää muistaa tankata kaikki mahdolliset energiat, jotta jaksaa pelata pari päivää kovalla tasolla, Alanne sanoo.

Mennyt viikko oli Pelicansille tuloksellisesti (kaksi pistettä) vaikea. Sen lisäksi seura menetti Jonne Jantusen, Jesse Mankisen, Hannes Björnisen, Roope Elimäen ja Casimir Jürgensin sairaslistalle. Heistä lähimpänä pelikuntoa on Jürgens, jonka pelaaminen Sportia vastaan on kuitenkin epätodennäköistä.

- Turha sitä viime viikkoa on enää murehtia. Nyt on uusi viikko alkamassa, ja yhdeksän pistettä on jaossa. Otetaan viime viikolta hyvät jutut mukaan Sportin kaatoon.

- Loukkaantumisiakin sattuu tässä lajissa ja ne ovat ikäviä juttuja, mutta ei niitä auta jäädä murehtimaan. Nyt on tullut taas uusia hyviä äijiä sisään, joilla on paljon taitoa. Meillä on hyvä porukka.

Tehovitja pääsee näyttämään Liigassa

Loukkaantumiset aukaisevat ison näyteikkunan Peliitoista Liiga-ympyröihin saapuvalle nuorisoketjulle Severi Lahtinen (-98) – Roope Mäkitalo (-98) – Valtteri Lipiäinen (-97). Kaksi ensiksi mainittua ovat jo Liiga-debyyttinsä tehneet, mutta lappeenrantalaislähtöiselle Lipiäiselle Sport-ottelu on oikea käsi alhaalla pelaavan hyökkääjän ensimmäinen pääsarjassa.

Pelicansin päävalmentaja Petri Matikainen kertoi maanantain aamujään jälkeen kolmikon saavan tiistaina myös ylivoimavastuuta. Nuorukaisten jälki Mestis-kaukaloissa on ollut tehokasta. Lahtinen on saalistanut 28 otteluun pisteet 10+22=32, 33 ottelua pelanneen Mäkitalon saldo on 11+16=27 ja Lipiäisen 33 kamppailun lukema 9+17=26.

Sport on valahtanut sarjan hännänhuipuksi. Edellisestä kahdeksasta pelistään se on raapinut vain yhden jatkoaikavoiton. Pelicans on kuitenkin ollut mieluisa vastus tämän kauden vaasalaisryhmälle. Sport haki syksyn avauskierroksella Lahdesta pisteet luvuin 3-5, ja veti pidemmän korren myös marraskuun Kuparisaaren maalijuhlissa (7-5). Alanteen Pelicans haluaa määrätä tiistaina pelin tahdin poissaoloista huolimatta.

- Pitää olla valmiina ihan alusta asti, ja löytää se tuttu energinen ilme, jotta päästään pelin päälle.

Pelicans – Sport tiistaina 16.1. Isku Areenalla klo 18.30!

Aleksi Salonen