Pelicans ja TPS kohtaavat perjantaina Liigan kärkikamppailussa

Liigan runkosarjan viimeinen kolmannes käynnistyy kutkuttavista lähtökohdista. Viidettä peräkkäistä voittoaan jahtaavalla Pelicansilla on sauma nousta perjantaina jo sarjakolmosen TPS:n kantaan.
<p>"Laatukiekkoa on luvassa", lupaa Pelicansin kakkosketjua johtava Miska Siikonen (10+7=17). (Kuva: Tomi Natri<br></p>

"Laatukiekkoa on luvassa", lupaa Pelicansin kakkosketjua johtava Miska Siikonen (10+7=17). (Kuva: Tomi Natri

Isku Areenan kaukaloon luistelevien Pelicansin ja TPS:n kuntokäyrät osoittavat päinvastaisiin suuntiin. Isäntien taskussa on viimeisestä yhdeksästä ottelusta kahdeksan voittoa, kun turkulaisryhmä rypee samaan aikaan neljän pelin tappioletkussa. Pelicansilla on alla 5-0-voitto KooKoosta viime lauantailta. TPS puolestaan hävisi keskiviikkona kotonaan Ilvekselle 3-4.

Yksi perjantain kiinnostavimmista taistelupareista on tuoreiden nuorten maailmanmestareiden Pelicansin Jesse Ylösen ja TPS:n Kaapo Kakon kohtaaminen. Nyt puheenvuoro kuitenkin Miska Siikoselle, joka pelaa tällä hetkellä kauden parasta peliään.

Miso, miten tämä viikko on valmistauduttu tulevaan TPS-kamppailuun, kun sarjaohjelma osoitti Pelicansille toista viikkoa perätysten viikon taukoa pelien välillä?

- Maanantai oli erilainen päivä Pajulahdessa kontrollitestien parissa. Katsottiin vähän, missä mennään tähän aikaan vuodesta. Tiistai treenattiin kovaa jäällä, keskiviikkona oli aerobista ja tänään (torstaina) taas hyvä jäätreeni.

- Onhan tämä sarjaohjelma tietyllä tapaa outo, kun marraskuussa oli kovempi pelijakso ja nyt näin väljää. Mutta siihen pitää vain sopeutua. Me pelaajat teemme niin kuin ohjelmassa sanotaan. Nyt on saatu alle pari hyvää treeniviikkoa. Saatu painettua hyvin fysiikkaa - se näkyy varmasti myöhemmin.

Syyskaudella oli jakso, jossa Pelicans kärsi paljon maalin tappioita. Nyt tuloksiin on löytynyt tasaisuus, ja tiukat väännöt pystytään kääntämään voitoiksi. Mikä on muuttunut?

- Syksyllä pelattiin ajoittain tosi hyvää kiekkoa, mutta tehtiin tyhmiä virheitä ja maksettiin niistä kovia oppirahoja. Nyt on löydetty keinoja voittaa vähän huonommallakin pelillä ja erilaisilla tyyyleillä. Se on tärkeää kevättä ajatellen.

Peli on rullannut jo pidemmän aikaa varsin mukavasti neljän sylinterin voimin. Löydätkö joukkueen otteista mitään kehitettävää juuri nyt?

- Ihan perus jääkiekon lainalaisuudet, eli erikoistilanteet ovat isossa roolissa keväällä. Ne ovat melko hyvässä kunnossa, mutta niitä voi parantaa silti. Tietynlaista suoraviivaisuutta hyökkäysalueella voisi olla myös ripaus lisää

Jos mennään omaan kauteesi, niin olet päässyt viime viikkoina mainioon vireeseen Antti Tyrväisen ja Jesse Mankisen rinnalla. Onko oma itseluottamus löytynyt joukkueen vireen kautta?

- Kauden mittaan on ollut välillä tehotonta. Jokaiselle tulee välillä nihkeämpiä jaksoja. Talvikaudella olen pelannut pelillisesti ihan hyvin. Nyt on tosiaan kulkenut mallikkaasti viime peleissä. Ketjun kanssa on löydetty hyvä sävel. Uskon, että arkityö kantaa hedelmää. Parasta virettä vielä haetaan kohti kevättä.

Pelicans ryösti syyskuussa Turusta pisteet 1-4-lukemin, mutta lokakuussa Lahdessa pelatussa ottelussa TPS:n ylivoimatehot olivat isännille liikaa ja vieraat voittivat 4-2. Millainen vastustaja TPS on?

- Siellä on taitavia hyökkääjiä. Hyvä joukkue, todellakin. Ei passaa hirveästi jäähyillä. Eiköhän me keksitä lääkkeet noihin juttuihin, kun vielä tarkemmin katsomme myöhemmin vastustajaa. Viimeksi kun TPS kävi täällä, niin lopussa tuli ikävä voittomaali kaverille. Myös sillä saralla on näytettävää huomenna.

Voittoputki vs. tappioputki. Miten koet tämän asetelman?

- Vastustaja haluaa varmasti entistä nälkäisemmin voittaa. Tulee sellainen peli, missä ei anneta tuumaakaan periksi missään kohtaa. Nyt on ollut viikon huili, niin se merkkaa taas paljon, miten päästään peliin kiinni.

Sarjassa pelataan isoista asioista jo tässä vaiheessa kautta. Neljäntenä olevan Pelicansin ero kolmoseen TPS:ään on vain neljä pistettä.

- Sarjahan on äärimmäisen tasainen. Nyt kun lähtee viimeinen kolmannes, niin jokainen peli on tärkeä. Meillä on ollut hyvä vire, mutta eihän se huomiseen vaikuta mitenkään. Kova taistelumatsi tulee. Uskon, että jäällä nähdään hyvin energinen Pelsu-porukka.

- Parissa viime kotipelissä on ollut hyvä meininki. Mahdollisimman paljon kun saataisiin porukkaa halliin, niin se auttaisi saamaan hyvää fiilistä. Laatukiekkoa on luvassa.

Pelicans – TPS perjantaina 18.1. Isku Areenalla klo 18.30!

Aleksi Salonen