Torstai 1.3. 18:30 VS.

Pelicans ja HPK tarjosivat Tallinnassa unohtumattoman kiekkoelämyksen

Historian ensimmäinen ulkomailla pelattu virallinen Liiga-ottelu tarjosi Tallinnaan saapuneille kiekkojännäreille play off -tason antia. Pisteet menivät viihdyttävässä taistossa jakoon HPK:n viedessä kaksi pistettä mukanaan voittomaalikilpailun jälkeen 3-4.
<p>Onnistumisen riemua. Jesse Saarisen 3-3-tasoitus vei pelin jatkoajalle. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Onnistumisen riemua. Jesse Saarisen 3-3-tasoitus vei pelin jatkoajalle. (Kuva: Tomi Natri)

Vasta lauantai-iltapäivänä Tondiraba Areenalle saapuneen HPK:n lähtö oli jykevä. Oranssipaidat saivat luotoa muutaman laatupaikankin, mutta Janne Juvonen oli mies paikallaan Pelicansin maalilla. Libor Sulak ja Kimi Koivisto ottivat kumpainenkin ensiminuuttien aikana osumaa, mutta Pelicansin onneksi miehet palasivat pelin pariin pienen huilin jälkeen.

Ottelu alkoi kääntyi seitsemän minuutin kohdalla vihelletyn HPK:n rangaistuksen myötä lahtelaisille. Pelicansin kaksi peräkkäistä ylivoimaa eivät tuottaneet tulosta, mutta tasaviisikoin helähti erän loppupuolella. Pitkän kulmapelin jälkeen kiekon Emil Larmin selän taakse laukoi Jordan Rowley ajassa 17:22. Maaliin ei merkitty syöttäjiä.

Peli jatkui 1-0-tilanteessa myös toisen erän HPK:n ensimmäisen ylivoiman jälkeen. Tämän jälkeen peräti kolme seuraavaa kaksiminuuttista vihellettiin hämeenlinnalaisille. Vasta illan viides Pelicans-ylivoima konkretisoitui maalin muodossa, kun kahden viikon huililta kokoonpanoon palannut Jesse Mankinen siirsi joukkueensa 2-0-johtoon. Esityön osumaan tekivät Jesse Saarinen ja Antti Tyrväinen.

HPK:lla oli vaikeuksia päästä tasaviisikoin maalintekopaikoille. Pelin painopiste kääntyi kuitenkin vieraiden illan toisen ylivoiman jälkeen HPK:lle, ja Ville Viitaluoma pääsi napauttamaan keskikaistasta kavennuksen ajassa 36:31.

Tunnelma 5003-henkisellä Tondiraba Areenalla oli katossa läpi illan. HPK-kannattajat saivat kavennusmaalin jälkeen lisää aihetta juhlaan päätöserässä ajassa 45:41 Joonas Lehtivuoren sivallettua tilanteeksi 2-2. Peli virtasi tasatilanteessa entistä enemmän lahtelaispäätyyn. Kahta minuuttia tasoituksesta Pelicans ei enää kestänyt Rowleyn illan toista rangaistusta: Teemu Turusen kiepsautus meni hieman onnekkaasti mustapaitojen verkkoon, ja HPK oli noussut kahden maalin takaa johtoasemaan.

Viisi ja puoli minuuttia ennen päätössummeria vihelletty rangaistus Sulakille näytti kaatavan Pelicansin haaveet tasoituksesta. Joukkue osoitti kuitenkin jälleen sitkeytensä, kun Saarinen räjäytti Tondiraban liitoksistaan ajassa 57:26. Saarisen kauden yhdeksännen kihauksen syötti Nico Manelius.

Laadukkaan ottelun pelanneen Pelicansin etsikkoaika koitti heti jatkoajan alussa ylivoimalla. 4-3-pakkopelistä uupui paras terä, joten ratkaisu eteni lopulta voittomaalikilpailuun. Kaikki kolme Pelicansin laukojaa (Aleksi Mustonen, Mankinen, Iikka Kangasniemi) epäonnistuivat yrityksissään. Lisäpiste ratkesi kolmannessa laukojaparissa hämeenlinnalaisille, kun Kristian Vesalainen veivasi tyylillä taululle loppuluvut 3-4.

Mankinen sanoi taiston tauottua olleensa tyytyväinen Pelicansin taisteluilmeeseen.

- Mielestäni se oli meiltä hyvää tekemistä loppuun asti. Hieno nousu vielä lopussa, mutta se ei valitettavasti riittänyt kuin pisteeseen. Jatkoajalla oli ylivoimalla paikka ratkaista, mutta tällä kertaa kävi näin.

- Tapahtuma oli aivan huikea. Näitä saisi olla useamminkin. Yleisö eli hyvin pelin mukana, ja hallissa oli loistava tunnelma läpi illan, Mankinen kiitteli.

Pelicans suuntaa sunnuntaina takaisin Lahteen, ja palaa harjoituksiin tiistaina. Tulevana torstaina kotiottelussa vastassa on TPS.