Pelicans hyökkää perjantaina KHL-seuran kimppuun – ”Kokeneemmat astuvat nyt mukaan”

Lahtelaismiehistö osallistuu tulevana viikonloppuna Hämeenlinnassa pelattavaan turnaukseen. Pelicans kohtaa perjantaina KHL-seura Sibir Novosibirskin ja lauantaina turnausisäntä HPK:n.
<p>Viikon takainen Pitsiturnaus oli Pelicansin juhlaa. (Kuva: Elmeri Elo)<br></p>

Viikon takainen Pitsiturnaus oli Pelicansin juhlaa. (Kuva: Elmeri Elo)

Perjantaina Hämeenlinnassa jo iltapäiväkahdelta käynnistyvä ottelu Sibiriä vastaan on Pelicansille harjoituskauden ensimmäinen täysimittainen taisto. Pelicans oli viikko sitten Rauman Pitsiturnauksessa liikkeellä nuorella miehistöllä, mutta nyt kokoonpano vahvistuu Topi Jaakolalla, Miihkali Tepolla, Jesse Mankisella, Aleksi Mustosella, Juhamatti Aaltosella ja Antti Tyrväisellä.

- Sibiriä vastaan pelataan jo ihan täydellä kokoonpanolla. Kokeneemmat pelaajat astuvat nyt mukaan, päävalmentaja Ville Nieminen vahvisti.

Pelicans avasi harjoituskautensa voittamalla Pitsiturnauksen toisena peräkkäisenä vuonna. Siitä oli hyvä lähteä rakentamaan uutta viikkoa, vaikkakin Raumalla vietetyn perjantaipäivän kuorma oli pelaajille iso.

- Yhteinen peli on ollut tämän viikon teema, vaikkakin on harjoiteltu pienryhmissä. Keskiviikko oli testipäivä, ja torstaina ajettiin neljän kentän peliin valmistava harjoitus, Nieminen sanoi.

Perjantain vastustaja Sibir on aloittanut kauteen valmistautumisensa Pelicansia aiemmin, joten pelin vaade tulee ainakin lähtökohtaisesti olemaan turkoosimiehistölle kova. Sibir voitti aiemmin tällä viikolla Valkeakoskella HPK:n voittolaukauksilla 3-2, mutta hävisi keskiviikkona Jokereille 3-4.

- On mielenkiintoista pelata venäläisjoukkuetta vastaan. Vähän paremmin täytyy taas pelata kuin viikko sitten. Haaste ilman muuta kovenee.

Mankisella tuttuja vastapuolella

Lahdessa kolmatta kauttaan kiekkoileva Mankinen on yksi niistä, jotka eivät olleet vielä Pitsiturnauksessa joukkueen mukana. Pelihalut ovat korkealla.

- On totta kai mukava päästä pelaamaan. Edellisestä pelistä on aikaa, niin onhan sitä innolla odottanut, että pääsee askiin.

Pelicans ei ole vielä juurikaan ollut jäällä täydellä porukalla. Pelaajia on ainakin vielä tässä vaiheessa ollut ringissä niin paljon, että joukko on jaettu ryhmiin. Mankinen kehuu kilpailutilannetta.

- Uudet jätkät ovat päässeet hyvin touhuun mukaan. Vanhemmat ja kokeneemmat koettavat näyttää esimerkkiä, ja nuoremmat tuovat ennakkoluulottomuutta ja juuri sitä henkeä, että kaikkien pitää näyttää olevansa pelipaikkansa arvoisia.

Pelicans pelaa tämän viikonlopun jälkeen enää kolme harjoitusottelua ennen 30. elokuuta käynnistyvää CHL:ää. Mankiselle KHL-seura Sibirin kohtaaminen on mieluinen. Joukkueen hyökkäyksessä viilettää kolme suomalaisille tuttua nimeä: Jukka Peltola, Juuso Puustinen ja Mikael Ruohomaa. Maalia vartioi puolestaan Harri Säteri.

- Varmasti kova haaste tulossa. Tunnen vastustajalta hyvin SaiPassa kanssani pelanneen Sam Lofquistin ja Ruohomaan KalPa-ajoilta. Sen puoleen ihan hauska päästä kohtaamaan heidät.

Pelicans – Sibir perjantaina 9.8. Pohjantähti Areenassa klo 14.

Aleksi Salonen