Pelicans hakee SaiPasta revanssia kevään pettymykselleen – ”Vastustaja on täynnä itseluottamusta”

Heti kauden avausviikonloppuna tullut täysi pistepotti oli Pelicansille henkisesti elintärkeä. Ville Niemisen luotsaamien joukkojen seuraava haaste on sarjan kärkipäätä miehittävä ryhmä Lappeenrannasta.
<p>Pelicansin viikko käsittää ottelut SaiPaa ja Tapparaa vastaan. (Kuva: Mikko Pylkkö)<br></p>

Pelicansin viikko käsittää ottelut SaiPaa ja Tapparaa vastaan. (Kuva: Mikko Pylkkö)

Toinen Liiga-viikko alkoi Lahdessa ilouutisilla, kun jo pidemmän aikaa itsekseen Isku Areenalla harjoitellut Jesse Saarinen liittyi loppukauden kattavalla sopimuksella takaisin tuttuun pukukoppiin. Kovaa vauhtia loukkaantumisesta toipuva Saarinen nähtiin jo viikolla Pelicansin jääharjoituksissa, mutta viikonlopun tuplapeli tulee pistenikkarille vielä liian aikaisin.

Lahtelaisleirissä on hieman kummasteltu alkusyksyn otteluohjelmaa, joka toi Pelicansille heti lähes viikon tauon peleistä. Edellinen koitos oli lauantaina, jolloin turkoosimiehistö peittosi kotijäällään Lukon 6-1. Perjantaina Isku Areenalla vierailee SaiPa, ja viikon toinen ottelu on ohjelmassa lauantaina Hakametsässä Tapparan vieraana.

- Tällä viikolla teimme niin, että harjoittelimme alkuun kaksi tehokasta päivää, oli jäätä ja fysiikkaa. Keskiviikkona olimme pois jäältä ja vedimme jääharjoittelun osalta koneet alas. Ohjelmassa oli sen sijaan kuivaharjoittelua. Tänään olimme jäällä ja saimme ajettua palauttavaa fysiikkaa siihen kylkeen, taustoitti päävalmentaja Ville Nieminen viikon kulkua torstaina.

Isäntien lauantainen voitto ei ollut vain yksi muiden joukossa. Se oli uudistetun joukkueen ja Liigassa päävalmentajana aloittaneen Niemisen ensimmäinen pistepotti. Ja sekös maistui makealta.

- Se tuli tärkeään paikkaan. Vaasassa olimme näennäishallinnassa pelin päällä, mutta pelistä näki selkeästi, mitkä ne puutteet olivat. Pystyimme parantamaan peliä hyvinkin nopealla aikajänteellä, ja siihen voidaan olla tyytyväisiä. Pelaajat paransivat pelissä juuri niitä asioita, joista oli puhetta.

Lahtelainen peli-identiteetti esillä

Runkosarja pitää sisällään yhteensä kuusi Pelicansin ja SaiPan välistä keskinäistä, joista ensimmäinen kiekkoillaan perjantaina mastokaupungissa. Eväät kamppailuun ovat molempien vinkkelistä katsottuina hyvät. Pelicansin valmennusjohto näki kotiavauksessa asioita, jotka luovat hyvää pohjaa tulevaan.

- Pelasimme Lukkoa vastaan riistotilanteet loppuun asti. Olemme valmennuksessa tyytyväisiä siihen lahtelaiseen peli-identiteettiin, joka näkyi heti ensimmäisessä kotipelissä, Nieminen kehaisi.

SaiPa oli viime kaudella sarjan yllättäjäjoukkueita yltäen puolivälieriin asti päävalmentajanoviisi Tero Lehterän alaisuudessa. Hullummin ei ole käynnistynyt tämäkään syksy. SaiPa on kolmen pelatun ottelun jälkeen sarjassa kolmantena kahdeksalla pisteellä. Sputnikin voittivat ensin KooKoon kahdesti (6-5 ja., 7-3), ja viimeisimpänä keskiviikkona kotonaan Ilveksen 4-1.

- Hyvä joukkue tulee vastaan. SaiPa on täynnä itseluottamusta, ja joukkueessa on paljon pelureita. Heidän maalisuhteensa on 17-9 jo tässä vaiheessa. Se on selvää, että meidän täytyy puolustaa hyvin, sillä vastassa on flow-tilassa oleva hyökkäysvoimainen joukkue.

Pelicansin pistetilastossa on kahden ottelun jälkeen tasaista. Ainoat kolmen pisteen pelaajat ovat Hannes Björninen (1+2) ja Jesse Mankinen (1+2). SaiPan parhaan pistemiehen viittaa kantaa David Goodwin (2+3). Vaikka joukkueiden miehistöt ovat tuulettuneet, rakkaan taisteluparin viimekeväinen ensimmäisen kierroksen pudotuspelisarja saattaa tuoda lisävirinää pelin tuoksintaan.

- SaiPahan on joukkueena mielenkiintoinen ja pelaa viihdyttävää jääkiekkoa. Tulossa on hyvä lätkäilta, kannattaa tulla sankoin joukoin katsomaan, Nieminen sanoi.

SaiPa pystyi pitämään hyökkääjäkärkensä

Lappeenrantalaisten maalilla jatkaa sarjan eliittivahteihin murtautunut Frans Tuohimaa, jolle taustatukea antavat nuoret Niclas Westerholm ja Karolus Kaarlehto. Viime kevääseen pelaajauransa päättänyt Jussi Markkanen aloitti organisaation toimitusjohtajana.

Puolustuksesta lähtivät ulkomaalaiset Brett Carson ja Per-Savilahti Nagander, mutta ulkomaan avuista tärkein, valkovenäläinen Vladimir Denisov jatkaa seurassa. Peräpää koki myös suomalaismenetyksiä, kun Lasse Lappalainen muutti Kuopioon ja Urho Vaakanainen lähti rapakon taakse. Lupaavilla Robin Salolla (Sport) ja Veeti Vainiolla (K-Vantaa) on näin isot saappaat täytettävinään.

Hyökkäyksen merkittävimmät hankinnat ovat viime kaudella EBELissä 63 pistettä mättänyt kanadalainen Tyler Morley sekä Pohjois-Amerikasta Suomeen palannut Emil Oksanen. Suuria menetyksiä hyökkäys ei kokenut. Ulkomaalaisten Goodwinin ja Cody Kunykin jatkot olivat seuralle tärkeitä. Viime kaudella läpimurron tehneiltä Topi Nättiseltä ja Jonatan Tanukselta voidaan odottaa taas pykälää kovempaa panosta. Merkille on syytä laittaa myös Tomi Iso-Mustajärven nimi. Vasta menneellä kaudella Liigassa debytoinut 26-vuotias hyökkääjä on avannut sesonkinsa lupaavasti.

Pelicans – SaiPa perjantaina 21.9. Isku Areenalla klo 18.30!

Aleksi Salonen