Nämä ovat isoja mahdollisuuksia meille” – Pelicans haastaa huippukuntoisen TPS:n

Miska Siikonen sanoo TPS-ottelun alla, että Pelicansin alkuviikon harjoituksissa on ollut tekemisen meininki: ”Uskon, että Turun-reissusta tulee hyvä.”
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Pelicansin viime viikon ottelut Ässiä ja Jukureita vastaan saattoivat kuulosta läpihuutojutuilta, mutta näin ei kuitenkaan ollut. Turkoosimiehistö löi porilaiset 6-3, ja myös lauantai-ilta Mikkelissä alkoi hyvin, mutta lahtelaisliha ei sittenkään ollut kyllin sitkeää. Miska Siikonen on kääntänyt katseensa jo tukevasti eteenpäin 3-4-rankkaritappion jälkeen.

- Oli selvää, että voittoa lähdettiin hakemaan Jukureitakin vastaan. Siinä kävi vähän huonosti, mutta se on nyt unohdettu. Uusi viikko ja uudet mahdollisuudet ovat edessä.

Lauantainen oli varmasti hyvä herätys joukkueelle.

- Tässä on jo pidempään käyty läpi, mitä asioita pitää tehdä paremmin, Siikonen kuittaa.

Pelicans ei ole viime aikoina ollut parhaassa vireessään, mutta Siikonen ei kanna asiasta huolta. Etenkin lauantain esityksessä oli paljon hyvääkin.

- On se aina vaikeampi lähteä sellaiseen peliin, jossa toinen pelaa paineettomassa tilassa. Meidän pitää kuitenkin ymmärtää se, että jokainen peli on tosi tärkeä tässä vaiheessa. Nyt kun runkosarjaa on enää seitsemän kierrosta jäljellä, niin nämä ovat jo vähän kuin playoff-pelejä.

Kiekottoman pelaamisen vaikeuksiin ja epäedulliseen pelin virtaukseen on olemassa yksinkertainen lääke.

- Hyökkäykset pitää saada pelattua syvään vastustajan päätyyn asti, ettei menetellä kiekkoja keskialueella.

Kärkikamppailu Turussa – Saarinen palaa

Taistelu suorasta neljännesfinaalipaikasta jatkuu kuumana. Lahtelaisryhmä matkustaa keskiviikkoillaksi Turkuun, missä se on jo kertaalleen tällä kaudella onnistunut sarjakakkosen TPS:n päihittämään. Parempi maaliero pitää tällä hetkellä kuudentena olevan Pelicansin taulukossa HIFK:n (7.) edellä. Viikon toisessa ottelussaan Pelicans testaa lauantaina kotonaan JYPin vireen.

TPS on hävinnyt edellisestä 11 pelistään vain kaksi. Turkulaisten kova nousuvire alkoi tammikuun puolivälistä heti sen jälkeen, kun Palloseura oli taipunut Lahdessa Pelicansille 0-3. Maksimaalinen haaste heti viikon kärkeen kelpaa Siikoselle.

- Nämä ovat isoja mahdollisuuksia meille. Heti huomenna on kova paikka Turussa. Hienoa lähteä haastamaan yhtä sarjan kuuminta joukkuetta. Meillä on ollut tässä alkuviikolla harjoituksissa hyvä tekemisen meininki päällä. Uskon, että Turun-reissusta tulee hyvä.

- Siellä on hieman pidempi kaukalo kuin täällä. Joutuu luistelemaan enemmän ja tiloja voi aueta paremmin. Meillä on ollut aina niitä vastaan hyviä ja tiukkoja pelejä, Siikonen pohjustaa.

Pelicans saa keskiviikkona kokoonpanoonsa mieluisan vahvistuksen, kun Jesse Saarinen on kahden pelin huilin jälkeen valmis palaamaan tositoimiin. Saarinen (12+31=43) ja Siikonen (12+10=22) ovat kumpainenkin yhden tehopisteen päässä uransa parhaasta yhden kauden pistenoteerauksestaan. Se ei kuitenkaan herätä Siikosessa isoja tunteita tässä vaiheessa.

- Nyt on tärkeintä, että saataisiin joukkueena mahdollisimman hyvä sijoitus runkosarjassa ja päästäisiin kuuden joukkoon. Se on se juttu, ja omat asiat tulevat siinä sivussa. Niitä en ole hirveästi nyt miettinyt.

- Teen suuremman arvion omasta kaudestani vasta kauden päätyttyä. Siihen olen tyytyväinen, että olen pysynyt pääosin terveenä. Nyt on tuntunut pelaaminen hyvältä ja kohtahan ne tärkeimmät pelit vasta alkavat.

TPS – Pelicans keskiviikkona 27.2. Gatorade Centerissä klo 18.30.

Aleksi Salonen