Pelicans etsii ylivoimatehojaan Jukureita vastaan

Liigan runkosarjan viimeinen neljännes pääsee tiistaina Lahdessa vauhtiin ottelulla Pelicans – Jukurit. Katseet kohdistuvat tiukasti lahtelaisten ylivoimapeliin, johon Pelicans-valmennus on tehnyt muutoksia mustan viikonlopun jälkeen.
<p>Pelicansilla alkaa neljän kotiottelun putki. Joukkue isännöi lauantaina HPK:ta Tallinnassa. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Pelicansilla alkaa neljän kotiottelun putki. Joukkue isännöi lauantaina HPK:ta Tallinnassa. (Kuva: Tomi Natri)

Pelicans tekee tulevana lauantaina suomalaista kiekkoiluhistoriaa pelaamalla yhden runkosarjan kotiotteluistaan kotimaan rajojen ulkopuolella. Ennen Tallinnassa pelattavaa HPK-ottelua Pelicans testaa tiistaina Isku Areenalla Jukureiden vireen.

- Ei se Tallinnan-peli vielä polttele mielessä. Ensin pitää hoitaa taisto Jukureita vastaan. Se on ensimmäinen päämäärä, Pelicans-hyökkääjä Taavi Vartiainen alleviivaa.

Viime viikonlopun ottelut Liigan kärkijoukkueita JYPiä ja Kärppiä vastaan kartuttivat Pelicansin pistepussia yhdellä sarjapisteellä. Lahtelaiset voittivat Oulussa 1-4-tappiossa laukaukset 56-38, mutta se ei tehokkaasti viimeistellyttä sarjakärkeä vastaan riittänyt. Viisikon keskialueen uinahdukset maksoivat Pelicansille kaksi maalia jo ensimmäisen kuuden minuutin tahkoamisen jälkeen.

- Sarjan parhaimmalle joukkeelle kun antaa tuollaisia paikkoja, niin kyllä ne pistää kiekot pussiin. Omiin ei saa päästää missään nimessä niin montaa maalia, ellei sitten itse tee joka ilta viittä. 5-5-peli oli meiltä hyvää. Erikoistilanteisiin kaaduttiin, ei tehty paikoista maaleja.

Ylivoima olisi voinut kääntää Raksilan-kamppailun Pelicansille, mutta vieraat hukkasivat kaikki kahdeksan ylivoimatilaisuuttaan. Pelicans on pelannut nyt 14 peräkkäistä ylivoimaa ilman maalia. Maanantaipäivä valkeni Isku Areenalla kaksiosaisella jääharjoituksella, joista jälkimmäisessä joukkue punoi 40 minuuttia uusia juonia pakkopeliinsä. Muutoksia on tulossa niin kiekon sisäänvientiin kuin ylivoimapyöritykseen.

- Ei siinä (ylivoimassa) varsinaisesti mikään yksittäinen asia ole kiikastanut. Laitetaan vain kiekkoa reppuun, siitähän se on kiinni. Pystymme kuitenkin hyvällä liikkeellä hankkimaan ylivoimia, joten kyllä se jossain vaiheessa aukeaa. Tänään petrasimme sitä ja sen pitäisi toimia tiistaina, vakuuttelee 44 otteluun 10 tehopistettä (4+6) summannut Vartiainen.

Kapteeni tekee paluun

Vartiainen pelaa Pelicansin ykkösylivoimassa yhdessä Antti Tyrväisen, Jesse Saarisen, Libor Sulakin ja Mikko Kousan kanssa. Toisen ylivoiman muodostavat kokoonpanoon palaava Juha Leimu, Casimir Jürgens, Aleksi Rekonen, Iikka Kangasniemi sekä Roope Elimäki, mikäli harjoituksista sivussa ollut Miska Siikonen ei ole pelikuntoinen. Pelicans-pakistoon paluun tekee myös kapteeni Stefan Lassen, joka pelasi edellisen ottelunsa juurikin Jukureita vastaan 13. joulukuuta.

Ylivoimapelin lisäksi Pelicansin yksi tiistai-illan teemoista on viisikon tiiveys ja puolustuspeli koko kentän alueella.

- Viisikkopelimme tuottaa tarpeeksi maalipaikkoja, mutta niin kuin sanoin, ei voida päästää niin paljon omiin. Puolustuspää pitää hoitaa ensin ja siihen pitää keskittyä entistä tarkemmin. Jokainen peli voidaan voittaa vaikka 1-0. Kun hoitaa oman pään, niin hyökkäys tulee kyllä sieltä sitten.

Edellisessä keskinäisessä Jukurit (14.) löylytti Pelicansia (8.) kolmella maalilla heti avauserässä. Mikkeliläisten 4-1-voittoon päättynyt kamppailu oli kaikilla mittareilla lahtelaisten kauden heikoin noteeraus. Ensimmäiset kaksi ottelua Pelicans voitti luvuin 3-0 ja 5-1. Jukurit nipisti lauantaina kotonaan 3-2-voiton vahvalta JYPiltä. Taistelu kuudennesta sijasta käy edelleen kiivaana, sillä sijat 6. - 10. ovat neljän pisteen sisällä.

- Siellä olisi päänahka otettavana, ja isot kolme pistettä, mitkä haluamme ottaa, Vartiainen muotoili.

Pelicans – Jukurit tiistaina 23.1. Isku Areenalla klo 18.30!

Aleksi Salonen