Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Pelicans etsii maalijyvää SaiPan vieraana - ”Pitää jaksaa toteuttaa yhteistä systeemiä”

Marraskuu polkaistaan Liigassa käyntiin keskiviikkona Lappeenrannan Kisapuistossa ottelulla SaiPa – Pelicans. Toisen pelinsä Pelicans-nutussa pelaava Jesse Mankinen tekee ottelussa paluun kotikaupunkiinsa.
<p>Kuva: Valokuvaamo Jiri Halttunen<br></p>

Kuva: Valokuvaamo Jiri Halttunen

Pelicans ei onnistunut menneellä viikolla lihottamaan pistepussiaan joukkueen kärsiessä tappiot Ässille (1-4) ja Tapparalle (0-3). Lauantaina Tampereella ensiesiintymisensä Pelicansissa tehnyt Jesse Mankinen harmitteli Pelicansin virheitä ottelussa Tapparaa vastaan.

- Ei ole koskaan helppo paikka mennä Tampereelle Tapparaa vastaan. Saimme kuitenkin peliin hyvän alun, ja ensimmäinen erä oli tasainen. Sen jälkeen nuorella joukkueella saattoi lähteä keskittyminen vähän laukalle. Saatoimme luulla, että tämä tuleekin helpolla ja annoimme pikkuisen ehkä periksi. Peli kääntyi äkkiä, tuli virheitä, ja niin hyvä joukkue kuin Tappara rokotti niistä kovalla prosentilla.

- Yritettiin vielä kolmanteen erään puristaa, mutta se meni sellaiseksi väkisin yrittämiseksi. Tunsin siltä, että pystymme ihan hyvin pelaamaan ennakkosuosikkia vastaan. Pitää vain jaksaa toteuttaa yhteistä systeemiä, Mankinen sanoo.

Alkusyksyn KHL:ssä pelannut Mankinen pelasi debyytissään 17:09 minuuttia Antti Tyrväisen ja Jesse Saarisen ketjussa. Tehopisteitä ei vielä syntynyt.

- Olihan se vielä vähän hakemista, kun alla oli parin kolmen viikon tauko. Pelin edetessä alkoi jo tuntua paremmalta.

Kaksi peräkkäistä tappiota pudottivat Pelicansin (32 pistettä) sarjataulukossa kuudenneksi. Lahtelaisten maaottelutaukoa edeltävän viikon ohjelmassa on vielä ottelut SaiPaa ja Ilvestä vastaan. Lappeenrannassa syntynyt ja SaiPassa kiekko-oppinsa saanut Mankinen on ymmärrettävästi innoissaan Pelicansin keskiviikon vierasreissusta.

- Kyllä se on aina mukava mennä sinne pelaamaan. Siellä on paljon tuttuja katsomossa ja vastapuolella. Odotan iltaa erityisellä fiiliksellä. Jos on paljon yleisöä, niin siellä on hieno fiilis pelata, koska katsomot ovat niin lähellä kenttää. Vaikka esimerkiksi Tampereella käy enemmän väkeä peleissä, niin ei sitä fiilistä tunne sillä tavalla jäälle, kun katsomot ovat niin kaukana.

Liigassa yhdeksäntenä olevan SaiPan kotipyhättö tiedetään Pelicansille haasteelliseksi paikaksi. Sputnikit ovat olleet tällä kaudella sarjan seitsemänneksi paras kotijoukkue. Sen yhdeksästä kotipelistä peräti neljä on venynyt jatkoajalle. Pelicans pelaa puolestaan Liigan kolmanneksi tuloksekkainta vieraskiekkoa.

- En sano, että Kisapuisto olisi erityisen vaikea, mutta ei helppokaan paikka vierasjoukkueelle. Siellä on pieni kaukalo kuten Lahdessa. SaiPa tulee varmasti kovaa ainakin alkuun.

SaiPan kausi on ollut toistaiseksi hyvin kaksijakoinen uuden päävalmentajansa Tero Lehterän alaisuudessa. Ensimmäisen yhdeksän ottelun jakso sisälsi vain yhden kolmen pisteen potin, ja muun muassa 2-7-rökäletappion Lahdessa Pelicansille. SaiPan kurssi kääntyi yhtäkkiä lokakuun alussa joukkueen yltäessä seitsemään peräkkäiseen voittoon.

Lappeenrannassa nähdään keskiviikkona maalintekovaikeuksien kanssa painiskelevien joukkueiden taisto. SaiPa jäi Pelicansin tavoin edellisessä pelissään maaleitta, kun HPK oli kotonaan parempi 3-0. Mankinen haluaa nähdä joukkueeltaan samanlaista taisteluilmettä kuin otteluun valmistavissa harjoituksissa.

- Teemamme peliin on sama kuin mikä tällä joukkueella on ollut koko kauden. Edellisen pelin jällkeen juttelimme porukalla, ettei mitään poppaskonsteja ole. Alkuviikon treenien yhtenäinen ja taisteleva henki kun saadaan peliin, niin varmasti tulee hyvä.

SaiPa – Pelicans keskiviikkona 1.11. Kisapuistossa klo 18.30.

Teksti: Aleksi Salonen