Polkukone Otto Nieminen päätti lähdöstään Turusta jo vuosi sitten - ”Halusin muutosta, vaikka onkin hyvä kausi alla”

Pelicansin TPS:stä kaappaama hyökkääjä ylistää lahtelaisorganisaation huippuammattimaista fysiikkaharjoittelua: ”Olen jo lyhyessä ajassa huomannut, että se on kehittävää.”
<p>"Tämä on ihan hyvää vaihtelua, että pukukopissa ei ole ennestään tuttuja pelaajia", sanoo uusi Pelicans-tulokas Otto Nieminen. (Kuva: Aleksi Salonen)<br></p>

"Tämä on ihan hyvää vaihtelua, että pukukopissa ei ole ennestään tuttuja pelaajia", sanoo uusi Pelicans-tulokas Otto Nieminen. (Kuva: Aleksi Salonen)

On tullut kuluneeksi jo reipas neljä vuotta siitä, kun Turun Palloseurassa liigajäille ponnistanut Otto Nieminen laukoi vierasottelussa Isku Areenalla ensimmäisen maalinsa turkulaisnutussa 14. Liigapelissään. Vuodet ovat vierineet, ja 23-vuotiaan Niemisen CV:stä löytyy 146 pääsarjapeliä, mutta urakehitys ei ole vielä ottanut todellista tuulta purjeisiinsa.

Päättynyt kausi TPS:ssä oli Niemisen tähänastisen uran tehokkain. Loukkaantuminen verotti runkosarjapeleistä lähes puolet, mutta tehopisteitä kertyi silti 36 ottelussa mukavat 12+8=20.

- Viime kesänä päätin, että oli seuraava kausi sitten hyvä tai huono, niin tämä on tällä erää viimeinen kauteni Turussa. Halusin muutosta. Vaikka nyt onkin hyvä kausi alla, niin oli maisemanvaihdoksen aika, jotta pystyn kehittymään entisestään, hyväntuulinen Someron Pallon kasvatti aloittaa.

Nieminen pelasi TPS:n edustusmiehistössä viisi kautta, jotka olivat kuitenkin kaikki enemmän tai vähemmän katkonaisia. Viime vuotta lukuun ottamatta kausilla oli yhteinen kompastuskivi: tasaisuuden puute.

- Siinä oli monta tasapaksua kautta, ettei oikein mitään kummempaa tapahtunut. Se oli itselläni iso mietinnän paikka, kun en mahtunut kevään 2018 pudotuspeleissä kertaakaan kokoonpanoon. Piti tehdä muutoksia niin henkisissä kuin fyysisissä jutuissa. Tiesin, että jos en nyt tee mitään, niin sitten tulee taas samanlainen kausi. Tietyillä muutoksilla sain peleissä enemmän irti itsestäni ja löysin tasaisuutta.

Viime kevätkausi oli Niemiseltä nappisuoritus. Tahti kiihtyi pudotuspeleissä, jossa hyökkääjä kannatteli hetkittäin yksinään pahoin kyntänyttä turkulaisjoukkuetta. Viidessä pudotuspelissä Nieminen oli seuran paras pistemies (2+3) yhdessä Kaapo Kakon kanssa.

- Sain monen vuoden jälkeen otettua kehitysaskelia. Viime kausi oli jo jonkinlainen läpimurto, mutta potentiaalia on vielä parempaan, Nieminen korostaa.

Siirto Lahteen on looginen peliliike Niemisen uralla.

- Mielestäni tämä on sellainen paikka, missä pystyn parhaiten kehittymään. Tietysti myös se painoi päätöksessä, että täällä on hyvät mahdollisuudet menestyä joukkueena. Hyvän fysiikkavalmennuksen johdolla pystyn ottamaan paljon askeleita silläkin saralla. Joukkue on nopea ja kova taistelemaan, joten senkin puolesta sovin tänne hyvin. Tämä oli vaihtoehdoista selvästi paras.

Uudet joukkuekaverit tuovat vaihtelua

Someron polkukoneeksikin kutsuttu Otto Nieminen (175 cm/87 kg) on nyky-Pelicansin näköinen pelaaja: urallaan eteenpäin menevä, monipuolinen ja liukas luistimilla.

- Nopeus on nimenomaan se isoin valttini. Olen kova taistelemaan ja tekemään töitä. Yritän jatkossa tuoda enemmän apuja ja tehopisteitä hyökkäyspäähän. Ja myös ripauksen fyysisyyttä, hän lisää.

Turku oli Niemisen koti vuosikymmenen ajan. Uudessa asuinkaupungissaan Lahdessa hän on viettänyt toista kuukautta.

- Tulin tänne jo hyvissä ajoin pääsiäisen aikoihin tutustumaan. Olen päässyt hyvin asettumaan. Kaupungilla menee vielä turistina, mutta hyvin olen viihtynyt. Tykkään, että kaikki paikat ovat lähellä.

Pelicansissa viime kaudella kiekkoillut Mikko Laine vaihtoi maisemaa, mutta Niemisen tulon myötä Turun murre on mastojen juurella läsnä tulevallakin kaudella. Kolme ja puoli viikkoa sitten käynnistyneet kesäharjoitukset ovat Niemiselle tosissaan uuden alku, sillä pukukoppi on täynnä miehelle uusia tuttavuuksia.

- Tämä on ihan hyvää vaihtelua, että ei ole ennestään tuttuja pelaajia. Meillä on nuorekas porukka. Casse Jürgensin kanssa pelattiin samaan aikaan SaPKossa, ja Frank Gymerin tunnen maajoukkueesta, mutta siihen ne tutut jäävätkin, naurahtaa seitsemän nuorten ja 28 poikien maaottelua pelannut Nieminen.

Pikajuoksutausta

Nieminen harrasti nuorempana jääkiekon ohella monipuolisesti myös yleisurheilua. Hän keskittyi 13-14-vuotiaana kesät pikajuoksuun, mutta lätkä oli jo silloin prioriteettilistan ykkösenä.

- Se (pikajuoksu) oli hyvä harrastus siinä sivussa, sillä se toi paljon räjähtävyyttä ja nopeutta. Siitä oli paljon hyötyä. Juoksin aikoinaan yhden SM-mitalinkin. Olen tyytyväinen, että siihen aikoinaan lähdin.

Viime viikolla julkaistussa jutussa Pelicansin kesäharjoittelusta Harri Hakkarainen totesi, että harvassa seurassa harjoittelua on suunniteltu niin hyvin kuin Lahdessa. Nopeus- ja räjähtävyyspainotteisessa ryhmässä treenaava Nieminen allekirjoittaa tämän.

- Kyllä se eroaa paljon harjoittelusta Turussa. Sen mitä kuulin ennen tänne tuloa ja varsinkin nyt kun olen ollut tässä mukana, niin on tämä parasta, missä olen ollut mukana. Kiekkoilijan kesäharjoittelu on viety todella pitkälle. Se on yksilöllistä ja muutenkin huippu-urheilijan kesätreeniä.

- Olen jo nyt lyhyessä ajassa huomannut, että tämä on ollut kehittävää. Kaikessa on mietitty, että mitä tehdään ja minkä takia. Siitä homma ei tule jäämään kiinni, Nieminen ylistää.

Pelicansilla on edessään ensimmäinen kausi CHL:ssä, joten pelejä kertyy kaudella normaalia enemmän. Pelaajarosteri tulee näin olemaan entistä leveämpi, ja varsinkin hyökkäysosastolla kilpailu pelipaikoista käy kuumana – jo kesällä.

- Aika paljon on eri asioissa kisailtu jo treeneissä. Saadaan sitä kautta jokaista menemään eteenpäin. Kilpailu ja korkea vaatimustaso ovat hyvä asia. Jokainen haluaa tehdä kaiken niin hyvin kuin pystyy.

Aleksi Salonen

Varmista paikkasi ensi kaudelle hulppeaan tarjoushintaan 31.5. mennessä.

Seisomaan 99€ ✅
Istumaan alk. 199€ ✅

Tarjoukset voimassa toukokuun loppuun saakka! Lisätietoa: https://www.pelicans.fi/fi-fi/kausikortit/51/