Perjantai 29.12. 18:30 VS.

Onnellinen paluumuuttaja

Joel Mustosen ammattilaisura jääkiekkoilijana oli lähellä päättyä neljä vuotta sitten. Vaikeasta sairaudesta toipunut soturi on Pelicansille ikuisesti kiitollinen siitä, miten seuran kärsivällisyys edesauttoi miehen liigajäiltä aina maajoukkueeseen asti.

Joulukuun 10. päivä tulee kuluneeksi viisi vuotta siitä, kun Joel Mustonen pääsi ensimmäistä kertaa irti Pelicans-paidassa ottelussa Tampereen Ilvestä vastaan. Mustonen saapui Lahteen jo vuonna 2012, mutta pitkittynyt mykoplasma piti nuorukaisen pois kaukaloista puolitoista vuotta. Debyyttipelissä syntynyt maali ja siitä jatkunut positiivisten tapahtumien kierre saavat Mustosen innostumaan vielä tänä päivänäkin.

- Se ensimmäinen kausi oli ihan huikea! Vielä pari kuukautta ennen ensimmäistä peliä ajattelin, että en tulisi todennäköisesti enää koskaan pelaamaan lätkää. Kaikki tuntui siihen nähden isolta bonukselta, kun ajattelin, että koko ura on tässä, Mustonen kertaa.

Sairaus muutti Oulussa syntyneen Mustosen suhtautumista elämään – ja jääkiekkoon.

- Ehdottomasti. En ollut koskaan lähellä kuolemaa, mutta enemmänkin se muutti ajatteluani jääkiekkoa kohtaan, kun lopettaminen oli niin lähellä. Nuorena olen ollut sellainen, että koko muu elämä on kärsinyt, jos kiekon puolella homma ei ole toiminut. Nyt olen oppinut näkemään asiat niin, että sehän on hienoa, kun saa pelata lätkää ja tehdä sitä mitä on aina halunnut. Uskon, että sairaudesta tuli myös paljon positiivista.

Mustonen pelasi Pelicansissa kauden 2013-14 runkosarjassa 28 ottelua tehopistein 8+4=12, päälle seitsemän pudotuspeliä ja vielä kaksi maaottelua MM-kisoihin valmistautuneessa Leijona-ryhmässä. Seuraavalla kaudella 39 kamppailuun kertyi 15 (10+5) tehopistettä, jonka jälkeen miehen matka jatkui Ruotsiin.

Hän ei tule koskaan unohtamaan Pelicansin hienoa ja kärsivällistä kohtelua sairauden uuvuttamina aikoina.

- Minulle on todellakin jäänyt Lahdesta hyvät muistot. Tämä organisaatio on auttanut minua todella paljon.

- En edes tiedä, miksi täällä odotettiin kuntoutumistani niin kauan, mutta olen tosi iloinen, että niin kävi. Sitä ei tiedä, missä tänä päivänä olisin, jos en olisi heti päässyt pääsarjatasolle. Kaikki meni lopulta niin hyvin, että pääsin myös maajoukkueeseen, eli ihan eliittitasolle. Voi olla, että olisi ollut aika pitkä tie, jos Pelsut ei olisi auttanut mua, Mustonen kiittelee.

Koti-ikävä vei Ruotsiin

Mustonen sai kaudeksi 2015-16 tarjouksia Ruotsista, ja lopulta koti-ikävä sinetöi hyökkääjän paluun kotimaansa pääsarjaan, Örebro HK:n joukkueeseen. Maaliahneen pelaajan lähtö oli Pelicans-kannattajille pettymys.

- Myös tyttöystävälläni oli silloin osuutta lähtööni, kun hän tietenkin halusi minut takaisin Ruotsiin. Me saatiin sillä tavalla arki hyvin toimimaan, että sain neuvoteltua Örebron auttamaan jalkapalloa pelanneen tyttöystäväni Örebron futisjengiin. Pelattiin samassa kaupungissa, niin se natsasi tosi hyvin.

Kaudet kovatasoisessa SHL:ssä olivat vaihtelevat. Ensimmäisellä kaudella keskushyökkääjän tontilta syntyi mainiot 25 tehopistettä, mutta toinen kausi vieraammalla laiturin paikalla oli haasteellisempi. Kaikesta huolimatta Mustonen sanoo olevansa parempi pelaaja kuin lähtiessään Lahdesta.

- Isoin ero on tapahtunut fyysisellä puolella. Kun olet puolitoista vuotta pois, niin siinä menee aika kauan, että olet taas samassa kunnossa. Kaikki testiarvot ovat kehittyneet joka vuosi, ja nyt on tullut taas yksi steppi eteenpäin. Kyllä se näkyy heti jäällä, ja tunnen sen myös itse, miten jaksan kamppailla ja ennen kaikkea luistella paremmin. Kokonaispaketti on mennyt paljon eteenpäin.

Pelicans looginen steppi

Jälleennäkeminen on riemastuttava, kun hyväntuulinen Mustonen kävelee vastaan Isku Areenan hallikäytävillä. Puitteet ja ympäristö ovat tuttuja, joten sopeutumisen ei pitäisi viedä aikaa. Vanhemmatkin asuvat Lahdessa.

- Koin Pelicansin oman kehitykseni kannalta olevan looginen steppi. Täältä tarjottiin sellaista pelipaikkaa ja roolia, joka vastaa juuri sitä, mitä tällä hetkellä tarvitsen. Rooli ja mahdollisuus kehittyä oli ykkösprioriteettini valintaa tehdessä, Mustonen sanoo.

Joukkueen sisällä "Jolleksi" kutsuttava Mustonen kantaa tulevalla kaudella isoa tulosvastuuta, mutta hän ei halua puhua itsestään Juhani Tyrväisen korvaajana. Pelicans saa tällä kaudella kasaan kolme tasavahvaa tuloksentekoon pystyvää hyökkäyskolmikkoa, joten peliajatkin tulevat jakautumaan viime kausia tasaisemmin.

- Sen olen tässä vuosien varrella huomannut, ettei niitä pisteitä kannata liikaa ajatella. Jos peli kulkee ja saan itsestäni paljon irti, niin silloin niitä pisteitäkin tulee. Täällä tulee pelejä enemmän kuin Ruotsissa, joten yritän hoitaa kaikki oheishommat viimeisen päälle, että pysyisin kunnossa. Silloin on tosi hyvät mahdollisuudet pelata tuloksekas kausi.

Tämän kauden Pelicansissa on panostettu liikkeeseen ja pelaajien monipuolisiin ominaisuuksiin. Nopeasti ja hankasti laukovan Mustosen uskotaan istuvan mainiosti Pelicansin aktiiviseen suunnanmuutospeliin.

- Jääkiekko on menossa luisteluvoittoisempaan suuntaan, ja kyllähän sen näkee siinä, miten tätä joukkuetta on rakennettu. Aktiivinen pelitapa sopii myös minulle - tykkään, että peli liikkuu nopeasti edestakaisin. Tällä hetkellä minulla on kova itseluottamus, enkä näe esteitä sille, ettenkö onnistuisi täällä, hän lataa.

Pelicansin valmennuskaksikko Petri MatikainenPasi Nurminen saa myös varauksettomia kehuja. Valmennusfilosofia eroaa paljon ruotsalaisesta.

- Kun kuulin pelaajilta hyvää koutseista, alkoi koko ajan tuntua enemmän ja enemmän siltä, että tämä on hyvä paikka. Tykkään siitä, että he ovat rehellisiä ja vaativia ja sanovat asiat suoraan. Ruotsissa jäät välillä miettimään, että mitähän koutsi nyt tarkoittaa ja mitä mieltä se on minusta. Se on pelaajalle tärkeää, että tiedät tehtäväsi, mitä sinulta odotetaan ja teetkö asiat oikein vai väärin. Se kehittää koko ajan pelaajaa eteenpäin.

Tätä et tiennyt Joel Mustosesta: Puhun englantia paremmin kuin suomea.

Teksti: Aleksi Salonen