Odotus on ohi – Sport ja Pelicans avaavat runkosarjan Vaasassa

Pelicans-leirissä tiedetään Vaasan haastavuus kauden starttipaikkana. Pasi Nurminen alleviivaa lahtelaisten keskittyvän siihen, että oma suoritus on timanttia.
<p>Joukkueiden elokuinen välienselvittely Pitsiturnauksessa päättyi Pelicansin hyväksi 1-0. (Kuva: Elmeri Elo) <br></p>

Joukkueiden elokuinen välienselvittely Pitsiturnauksessa päättyi Pelicansin hyväksi 1-0. (Kuva: Elmeri Elo)

Lahdessa on kaikki valmista uuteen Liigakauteen. Pelicansin 60 ottelun runkosarjarypistys käynnistyy perjantai-iltana Vaasan Kuparisaaressa isäntäjoukkue Sportia vastaan. Isku Areenan syövereissä odotetaan pelien alkua vesi kielellä, sillä joukkue ei ole ollut tositoimissa kahteen viikkoon.

- Ensinnäkin ollaan fyysisesti pumpattu hyvin kroppa täyteen tavaraa. Sen jälkeen on kiihdytelty vähäsen, jotta saadaan hyvä tuloksentekokunto esiin. Tässä on aika kova harjoituskausi alla, ja se tarkoittaa silloin sitä, että nyt on myös vähän huilattu. Saadaan varmasti jalka hyvin liikkeelle viikonloppuna, taustoittaa Pelicans-valmentaja Pasi Nurminen viimeisen 10 päivän kuvioita.

Nurminen sanoo, että tauko tuli joukkueelle monella lailla hyvään paikkaan.

- Fyysisestä puolesta puhuttiinkin jo, mutta tauko oli hyvä myöskin henkisesti, että ollaan saatu vähän happea. Paljon on päästy täsmentämään myös itse pelillisiä asioita.

Voitetun Pitsiturnauksen jälkeen Pelicansin saldoksi täysimittaisista harjoituspeleistä jäi yksi voitto ja viisi tappiota. Tulosten taakse katsottaessa edesottamuksissa oli paljon hyvääkin, etenkin hyökkäyspelaamisessa. Nuorehko joukkue saattoi ajoittain maksaa hintaa yli-innokkuudestaan.

- Joku tekeminen meni varmasti sen innostuksen takia vähän yli. On katsottu nauhalta niitä asioita, että milloin se menee yli ja milloin sitä on riittävissä määrin. Mieluummin vähän yli-innostunut kuin toiseen suuntaan, ”Nupe” huomauttaa.

Liigan kuumat avauskierrokselle - Pitkävedossa paljon kausivetoja >>
Vaasassa muutosten tuulet

Viime kaudella sarjan hännänhuipuksi jämähtäneessä Sportissa on käynyt iso tuuletus. Joukkue lähtee kauteen uuden päävalmentajan Ari-Pekka Pajuluoman, 42, alaisuudessa, jolle päävalmentajuus on Ville Niemisen, 41, tavoin ensimmäinen Liigassa. Kauteen valmistavat ottelut menivät vielä uusia pelaamismalleja sisäistäessä. Pitsiturnauksessa tuli takkiin alkulohkon molemmissa koitoksissa, eikä koko pre-seasonilla tullut kuin kaksi voittoa seitsemästä mahdollisesta.

Myös vaasalaisten pelaajapaletti on uudistunut rajusti. Kovin naaraus on kiistatta ykkösvahdiksi hankittu Sami Aittokallio (ex-Ilves- ja Kärpät-vahti), joka muodostaa Mika Järvisen kanssa laadukkaan veskarikaksikon. Puolustuspäässä kauden päätteeksi merkittävin lähtijä oli lupaava Robin Salo. Tulopuolella kamppailuvoimaa tuovat Mikko Vainonen ja Jyri Niemi, kiekollisuutta puolestaan Valtteri Viljanen ja Victor Westermarck.

Hyökkäyskalusto on vahvistunut Tanskassa pisteitä mättäneellä Toni Kallelalla ja Liigaan palaavalla kokeneella Roope Talajalla. Remmiin on liittynyt lisäksi peräti viisi ulkomaalaista: Brody Sutter, T.J. Foster, Gustav Willman Borvik, Robert Arrak sekä William Rapuzzi. Seurassa odotetaan paljon etenkin järkälemäiseltä (195 cm/92 kg) Sutterilta, joka liittyi joukkueeseen 12 ottelun NHL-kokemuksella AHL:stä Manitoba Moosesta. Foster ja Rapuzzi puolestaan nakuttivat kumpainenkin viime kaudella Norjassa muhkeita pistemääriä.

Ei nukuta tapahtuman ohi”

Pelicans suuntasi kohti Vaasaa torstaina. Vieraat pääsevät ensimmäiseen taistoon pitkälti parhaalla miehistöllään, mutta Nurminen ei halunnut keskiviikkona avata asiaa enempää. Varmaa on se, että tällä kaudella turkoosipaidassa nähdään peräti 11 toisaalta tullutta Pelicans-debytanttia: Jakub Skarek, Jussi Olkinuora, Keni Karalahti, Oliwer Kaski, Henrik Nilsson, Miihkali Teppo, Hynek Zohorna, Mikko Laine, Niklas Salo, Jesse Ylönen ja Manuel Ganahl.

- Torstaina käydään täällä aamulla jäällä, hypätään bussiin ja syödään matkalla. Illalla Vaasassa vähän jumppaillaan, aamulla jäälle ja sitten kiekko jo putoaa. Päästään odottamisesta pois, Nurminen kertasi.

Lahtelaisten viime kauden vierailut Kuparisaaressa olivat runsasmaalisia (7-5, 4-3) ja tuloksettomia. Sport oli kaikkiaan Pelicansille vaikea pala, voitot menivät kotkapaidoille 3-1. Uudistunut isäntäjoukkue on sopiva haaste heti kärkeen.

- Näimme Sportin jo Rauman turnauksessa. Tiedetään Vaasan haastavuus vieraspelipaikkakuntana ja starttipaikkana. Jos meillä on intoa, niin varmasti on heilläkin. Varmaan tullaan sen kautta näkemään hyvä jääkiekkopeli.

Kauden avaus koittaa Lahdessa heti seuraavana päivänä lauantaina. Jotta Pelicans tulisi Kuparisaaren illasta voittajana kotiin, on latauksen osuttava nappiin.

- Keskitymme siihen, että oma suoritus on timanttia. Ollaan paikalla silloin, kun kiekko putoaa jäähän. Ei nukuta tapahtuman ohi.

Runkosarja-avaus Sport – Pelicans perjantaina 14.9. Vaasan Kuparisaaressa klo 18.30.

Aleksi Salonen