Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Vastasiko Kangasniemi Liiga-kauden näyttävimmästä suorituksesta? - ”Yleisö ei oikein tykännyt minusta, niin ajattelin kokeilla jotain erikoista”

Isku Areenalla juhlitaan tiistaina 100-vuotiasta Suomea Pelicansin ja Tapparan välisessä Liiga-ottelussa. Lauantaina Lappeenrannassa voittolaukauskilpailun taiturimaisesti ratkaissut Iikka Kangasniemi saa ennen ottelua palkintonsa Liigan marraskuun pelaajana. Nyt hyökkääjä avaa itse rankkarimaalinsa taustoja.
<p>Iikka Kangasniemi on 13 maalillaan Liigan kolmanneksi kovin maalinsylkijä. (Kuva: Europhoto/Jukka Rautio)</p>

Iikka Kangasniemi on 13 maalillaan Liigan kolmanneksi kovin maalinsylkijä. (Kuva: Europhoto/Jukka Rautio)

Pelicansin kultakypärän Iikka Kangasniemen taiteilema ratkaisu SaiPa-Pelicans-ottelun voittolaukauskilpailussa varasti täydellisesti show'n lauantaina Lappeenrannassa. Kangasniemi ratkaisi Pelicansille kaksi arvokasta sarjapistettä nostamalla kiekon jalkojensa välistä ohi SaiPa-vahti Jussi Markkasen. Liiga-kauden kenties näyttävin suoritus sai valtakunnallisen kiekkomedian lisäksi huomiota myös Suomen rajojen ulkopuolella.

- Olihan se ihan hieno kikka. En ole ennen pelissä tuota testannut. Yleisö ei oikein tykännyt minusta, niin ajattelin kokeilla jotain erikoista. Vaihtoaitiossa mietin jo ennen rankkaria, että nyt mennään tällä, Kangasniemi paljastaa.

Kangasniemen villi maalituuletus aiheutti närkästystä lappeenrantalaisyleisössä.

- Se oli suunnattu paikallisille katsojille, virnisti Kangasniemi yleisön vihellyksiin viitaten.

Onnistuminen voittolaukauskilpailussa tuli joukkueen lisäksi Kangasniemelle itselleenkin hyvään rakoon, sillä hän oli epäonnistunut tämän kauden jokaisessa kolmessa aiemmassa suorituksessaan.

- Ei siihen varmaan mitään erityistä selitystä ole, miksi ei ole aiemmin uponnut. Nyt pitää kokeilla uusia kikkoja, niin alkaa taas menemään.

Marraskuun paras

Kangasniemi valittiin menneellä viikolla ansaitusti Liigan marraskuun pelaajaksi. Sarjan pistepörssin vitosen ja Pelicansin parhaan pistemiehen (13+13) saldo marraskuun yhdeksässä ottelussa oli häikäisevät 14 (7+7) tehopistettä. Kangasniemi nousi harvalukuiseen joukkoon, sillä vuosien saatossa Pelicans-pelaajista vain Matias Loppi (syyskuu 2007), Justin Hodgman (helmikuu 2012) ja Vili Sopanen (helmikuu 2017) on noteerattu Liigassa kuukauden parhaaksi. Kangasniemi palkitaan tiistai-illan Pelicans-Tappara-ottelussa.

- En valintaa hirveästi miettinyt, mutta marraskuu meni tosi hyvin, joten ei se sinänsä mikään yllätys ollut. Totta kai se on kunnia saada tuollainen palkinto. Nyt pitää jatkaa samalla vaihteella, ei tätä tähän voi jättää.

Lokakuussa Kangasniemi vaelsi kuuden pelin pisteettömässä jaksossa, mutta nyt tehopisteitä on syntynyt jo yhdeksässä peräkkäisessä kamppailussa.

- Tulosta ei tullut silloin lokakuussa, mutta kyllä niissäkin oli paikkoja. Ei silloin tarvitse olla sinänsä huolissaan. Tietysti se syö miestä, kun ei saa tehtyä tulosta, mutta paikkoja oli niin paljon, että se kääntyy väkisinkin jossain vaiheessa. Viime aikoina olen saanut itse hyvällä prosentilla paikoista sisään, ja pelikaveritkin ovat osuneet, Kangasniemi myhäilee.

Hyökkäyskolmikoilla petrattavaa puolustussuuntaan

Lauantaina Lappeenrannan Kisapuistossa käyty SaiPa-Pelicans kääntyi siis lahtelaisten 5-4-voittoon voittolaukausten jälkeen. Toisen peräkkäisen voittonsa ottaneelle Pelicansille (10.) pisteet tulivat tarpeeseen, sillä sijoilla 5. - 11. olevat joukkueet ovat viiden pisteen sisällä toisistaan. Kangasniemeä jäi SaiPa-pelissä harmittamaan oman puolustusalueen merkkausvirheet, joista vastustaja rokotti kovalla prosentilla.

- Kokonaisuudessaan mielestäni ihan hyvä peli meiltä, mutta edelleen tulee liikaa lapsuksia. Niitä pitää yrittää karsia. Kaikki kentät pelaavat hyvää peliä hyökkäyssuuntaan, mutta puolustussuuntaan on vielä jokaisella vitjalla petrattavaa.

Pelicans kohtaa tiistaina Isku Areenalla Suomi 100 -juhlaottelussa Tapparan. Pelicans on kutsunut otteluun kunniavieraikseen Päijät-Hämeen alueen veteraanit, joista yksi pudottaa myös taiston avauskiekon.

- Nämä ovat makeita juttuja. Hienoa, että tällaisia järjestetään. Harvemmin pääsee pelaamaan tällaisia matseja. Pitää ottaa siitä vielä voitto, niin tuntuu entistä paremmalta.

Liigassa toisena oleva Tappara on päässyt kankean alkusyksyn jälkeen kovaan vireeseen. Kirvesrinnat pelasivat niin ikään viimeksi lauantaina, jolloin joukkue kaatoi Hakametsässä Lukon 4-2. Tiistain kohtaaminen on joukkueille kauden kolmas. Pelicans oli lokakuun alussa Lahdessa kuumahenkisessä kamppailussa voittolaukausten jälkeen parempi 2-1, kun taas Tappara voitti kolme viikkoa myöhemmin kotonaan 3-0.

Kangasniemi tietää Tapparan olevan ärsyttävän hyvä joukkue.

- Tappara on täynnä hyviä pelaajia. He puolustavat kovalla mailahäirinnällä. Meidän pitää vastata siihen omalla pelillä – ja sen pitäisi kyllä riittää.

Jatkuuko pisteputkesi Tapparaa vastaan?

- Jatkuu.

Suomi 100 -juhlaottelu Pelicans – Tappara tiistaina 5.12. Isku Areenalla klo 18.30!

Aleksi Salonen