Nousukunnolle jatkoa Kouvolassa? – ”Meillä on hyvät saumat”

Hyvävireinen Pelicans on perjantaina kovan haasteen edessä, kun se saa Kouvolassa vastaansa Liigan kuntopuntarin kärkijoukkueen KooKoon. Back-to-back-viikonloppu huipentuu lauantaina joukkueiden kohdatessa Lahdessa.
<p>Waltteri Merelä jahtaa Kouvolassa kauden toista täysosumaansa. (Kuva: Tomi Natri) <br></p>

Waltteri Merelä jahtaa Kouvolassa kauden toista täysosumaansa. (Kuva: Tomi Natri)

Pelicans on ollut joulun jälkeen kuin uudestisyntynyt. Joukkueella oli pahimmillaan kymmenen parhaan joukkoon matkaa 10 pistettä, mutta nyt ero on kaventunut jo kolmeen. Viimeisessä pudotuspelipaikassa kiinni oleva KalPa (10.) on pelannut Pelicansia yhden ottelun vähemmän, mutta lahtelaiset ovat silti hyvällä iskuetäisyydellä 23 kierrosta ennen runkosarjan päätöstä.

Isku Areenalla juhlittiin keskiviikkona turkoosien kolmatta peräkkäistä kotivoittoa HPK:n kaaduttua jännitysnäytelmässä jatkoajalla 2-1. Kurssin kääntyminen on nostattanut silminnähden ilmapiiriä myös lahtelaisten pukukopissa.

- Hyvä ja nousujohteinen peli taas meiltä. Pidemmän aikaa on ollut sellainen meininki peleissä, että luotamme omaan juttuun. Löysimme taas keinot voittaa, jutteli hyökkääjä Waltteri Merelä kolmen pelin viikon välipäivänä torstaina.

Pelicans on haalinut tällä kaudella ylitöiksi venyneistä otteluista itselleen lisäpisteitä kovalla prosentilla. Jatkoaikojen ja voittolaukausten saldo on kuusi voittoa ja vain yksi tappio, joka tuli syyskuussa Lukolle.

- Hyvä rekordi kertoo ehkä siitä, että meillä on jatkoajalle spesiaaliosaamista. Kuten nähtiin, niin ”Juhi” pääsi taas jatkoajalla maalin makuun. (Maali oli Juhamatti Aaltosen uran 50. Pelicans-nutussa)

Lahtelaismiehistö ajelehti syyskaudella pelillisesti syvissä vesissä. Nyt joukkue on lähtenyt päävalmentaja Jesse Wellingin johdolla rakentamaan kaudelle uutta alkua laittamalla perusasiat kuntoon.

- Aika vähän ollaan voittopeleissä päästetty maaleja. Pääsemme nyt hyvän puolustamisen kautta paremmin hyökkäämäänkin, Merelä tiivistää.

Roope Elimäen ja Jesse Mankisen rinnalta paikkansa löytänyt Merelä on päässyt itsekin hyvään vireeseen. Viime ottelussa Merelä syötti tärkeän 1-1-tasoitusmaalin, sitä edellisessä kotipelissä voittomaalin. Hyökkääjä viihtyy Wellingin alaisuudessa.

- Olen saanut hyvin vastuuta. Kaikki mitä tehdään, on todella selkeää. Welling on ehkä vähän rauhallisempi kaveri kuin Nieminen. Olen kyllä tykännyt.

Pelicans hyökkää seuraavaksi perjantaina vieraskaukalossa sarjavitosen KooKoon kimppuun. Jussi Ahokkaan alaisuudessa historiallisen vahvaa kautta pelaava KooKoo on kärsinyt viimeiseen 10 otteluun vain kaksi tappiota. Viimeiseen viiteen otteluun kouvolalaisten reppuun on lauottu vain neljä kiekkoa. Joukkue on saanut oivan vahvistuksen ex-Pelicans Libor Sulakista, joka valittiin juuri Liigan joulukuun parhaaksi pelaajaksi. Sulak on summannut 14 ottelussa pisteet 5+6=11.

Kouvolassa nähdään perjantaina kahden kovakuntoisen joukkueen kohtaaminen. KooKoo on ollut Pelicansia edellä kauden kolmessa aiemmassa keskinäisessä pistein 7-2.

- Isossa kaukalossa pitää luistella paljon, että saadaan välit kiinni. Mielestäni meillä on sielläkin hyvät saumat. Kun pelataan samalla lailla, niin eiköhän se voitto tule, Merelä luottaa.

KooKoo – Pelicans perjantaina 10.1. Lumon Areenalla klo 18.30.

Aleksi Salonen