Nilsson uuden kokemuksen äärellä - ”Kun kuulin Liigasta, ajattelin että tämän haluan kokea”

Pelicansiin 1+1-vuotisella sopimuksella liittyneellä ruotsalaispuolustaja Henrik Nilssonilla, 27, on alkamassa uran ensimmäinen vuosi Ruotsin rajojen ulkopuolella. Sujuvaa englantia puhuva pelaaja pääsee onnekseen käyttämään pukukopissa äidinkieltäänkin.
<p>Henrik Nilsson on Pelicansin historian yhdeksäs ruotsalaispelaaja. (Kuva: Samuli Kaikkonen) <br></p>

Henrik Nilsson on Pelicansin historian yhdeksäs ruotsalaispelaaja. (Kuva: Samuli Kaikkonen)

Tervetuloa Lahteen, Henrik! Miltä kaupunki vaikuttaa ensinäkemältä?

- Loistavalta! Alku on sujunut hyvin. Onhan se tosin hieman hankalaa aluksi, kun tulet uuteen maahan ja kaupunkiin, jossa kaikki on sinulle vierasta – ihmisistä lähtien. Siihen nähden alku on ollut hyvä. Olen ollut vain kerran Suomessa aiemmin. Kävin nuorena pelaamassa täällä pienessä turnauksessa.

Miten joukkue on ottanut sinut vastaan?

- Todella hyvin. Se auttaa paljon, kun Casimir Jürgens osaa ruotsia ja hän puhuu sitä kanssani. Itse en juuri suomea osaa, mutta yritän vähän opetella sitä. Toistaiseksi osaan sanoa vain huomenta ja muita tervehdyksiä, mutta haluan oppia muutakin.

Olet Norsborgs IF:n kasvatti, mutta siirryit myöhemmin juniorina AIK IF:ään. Debytoit miesten peleissä AIK:n paidassa kaudella 2009-10 Ruotsin toiseksi korkeimmalla sarjatasolla. Viimeiset neljä kautta pelasit Karlskrona HK:n joukkueessa. Millaista aikaa se oli?

- Se oli hienoa aikaa, tykkäsin todella pelata siellä. Ensimmäisenä vuonna nousimme maan pääsarjaan SHL:ään, se oli meille tosi hyvä vuosi. Kolme viimeistä vuotta olivat joukkueelle vaikeita ja olimme sarjan hännillä koko ajan. Putosimme viime kauden päätteeksi Allvenskaniin. Se oli karmein tunne ikinä.

Koetko kasvaneesi tasaisesti pelaajana viime kausien aikana?

- Ehdottomasti. Kun tulin Karlskronaan, olin aiemmin pelannut divarissa, joten en oikein tiennyt, mitä odottaa. Olen kehittynyt koko ajan ja itseluottamukseni on noussut kohisten. Luulen, että olen nyt valmis tähän mahdollisuuteen.

Tulevasi kausi on sinulle ensimmäisesi ulkomailla. Oletko koskaan miettinyt, että olisit lähtenyt Ruotsista aiemmin?

- Itse asiassa en. Tavoitteeni ja suunnitelmani on kyllä ollut pelata ulkomailla, mutta en suunnitellut sen tapahtuvan vielä. Ajattelin pelaavani ulkomailla vasta hieman vanhemmalla iällä. Mutta kun tällainen mahdollisuus tarjoutui, ajattelin että nyt sitten mennään. Uskon, että tästä tulee hyvä.

Miksi valitsit juuri Pelicansin?

- Täältä oltiin jo varhain kiinnostuneita, joten mietin, että miksipä en kokeilisi jotain erilaista ja tulisi uuteen ympäristöön. Ruotsistakin esiintyi kiinnostusta joistain joukkueista, mutta Pelicans herätti minussa eniten mielenkiintoa.

Mitä tiedät Liigasta?

- En vielä hirveästi. Olen puhunut viime kaudella Ässissä pelanneen Maksim Matushkinin ja HIFK:n Erik Thorellin kanssa Helsingissä. He kertoivat minulle paljon hyvää Liigasta. Tämä on kuulemma hieno sarja, jääkiekko on nopeaa ja kaukalo on pienempi kuin Ruotsissa. Kun kuulin nämä asiat, ajattelin että kyllä kiitos, tämän haluan kokea.

Viimeistelit viime kaudella SHL:ssä 45 pelissä 2+7=9 tehopistettä. Olet isokokoinen (190 cm/91 kg) puolustaja, niin avaa hieman vahvuuksiasi.

- Olen kahden suunnan pakki, mutta suurimmat vahvuuteni ovat puolustuspäässä ja alivoimapelissä. Sitä roolia olen tehnyt jo vuosia. Näitä asioita he voivat odottaa minulta.

Onko päävalmentaja Ville Nieminen sinulle nimenä tuttu?

- Heh, kyllä. Tunnistin nimen heti kuultuani hänestä. Siistiä päästä Stanley Cupin voittaneen valmennettavaksi.

Mitkä ovat henkilökohtaiset tavoitteesi tulevalle kaudelle?

- Haluan todistaa itselleni ja muille, että pystyn pelaamaan vielä paremmin kuin viime kaudella. Joka vuoden tavoitteeni on olla aina edellistä kautta parempi. Aion käyttää vahvuuksiani, ja toivottavasti pystyn auttamaan joukkuetta voittamaan.

Mitä aiot tehdä kesällä?

- Kun meillä on kuuden viikon tauko, menemme ensin tyttöystäväni ja ystävieni kanssa lomalle. Sen jälkeen pidän itseni kunnossa ja palaan valmiina takaisin, kun kausi alkaa.

Aleksi Salonen