Nilsson povaa isännille kovaa haastetta ilmaispelissä - ”Joukkue on Ruotsin parhaimmistoa”

Pelicans kohtaa keskiviikkoiltana kotijäällään Isku Areenalla ruotsalaisen HV71:n. Otteluun on yleisölle ilmainen sisäänpääsy.
<p>Henrik Nilsson on siivonnut Pelicansin maalinedustaa varmoin elkein. (Kuva: Elmeri Elo)</p>

Henrik Nilsson on siivonnut Pelicansin maalinedustaa varmoin elkein. (Kuva: Elmeri Elo)

Ruotsin pääsarjasta pudonneesta Karslkrona HK:n joukkueesta Pelicansiin siirtynyt ruotsalaispuolustaja Henrik Nilsson odottaa innolla joukkueensa viimeistä harjoituskotipeliä. Syykin on selvä: Pelicans saa vieraakseen Ruotsin SHL:ssä pelaavan huippujoukkue HV71:n.

- Siitä tulee hauskaa! On mukava nähdä, miltä HV:n joukkue näyttää tänä vuonna. Vastaan tulee seura, joka on kiistatta Ruotsin parhaimmistoa. Tämä on meille tässä vaiheessa hyvä haaste, Nilsson aloittaa.

SHL-kausi alkaa Liigan kanssa samaan aikaan syyskuun puolivälissä, joten joukkueiden kauteen valmistautuminen etenee samassa aikataulussa. Toissa kauden Ruotsin mestarin joukkue on lähes täysin ruotsalainen. Ainoat poikkeukset löytyvät puolustuksesta, jossa suomalaiselle Mikko Lehtoselle seuraa tekevät tanskalainen Markus Lauridsen ja slovakialainen Martin Fhérváry.

- Joukkueessa on paljon taitavia pelaajia. Kaksi ensimmäistä ketjua ovat erinomaisia. SHL-seurat ovat perinteisesti kovia luistelemaan kentän jokaisella alueella, 27-vuotias Nilsson tietää.

Pelicans oli edellisen kerran tulessa perjantaina Kouvolassa, jossa se jatkoi harjoituskauden tuttuja, hieman vuoristoratamaisia otteitaan. Kotijoukkue KooKoo oli kahden erän jälkeen jo 3-0-johtoasemassa, mutta menetti päätöserässä johtonsa lahtelaisten löydettyä rentouden peliinsä.

Pelicansin 4-3-rankkarivoitossa varsinaisella peliajalla osuivat pre-seasonin avausmaalinsa tehneet Taavi Vartiainen ja Antti Tyrväinen. 1-3-kavennuksen iski Miska Siikonen kesäkauden toisellaan. Rankkareissa voiton turkooseille ratkaisivat nuoret Jesse Ylönen ja joukkueessa debytoinut Samuel Salonen. Myös Nilsson avasi syöttöpisteellä pistetilinsä Pelicansissa.

- Olen tyytyväinen tulokseen, se oli hieno nousu. Ensimmäinen erä oli meiltä ok, mutta toinen ei ollut lainkaan hyvä. Kolmannessa saimme koneet käyntiin ja olimme todella hyviä. Pelistä jäi hyvä maku.

Treenitahti kovempi kuin Ruotsissa

Luonteeltaan hiljainen ja rauhallinen Nilsson on sopeutunut Lahteen hyvin. Herrasmies juttelee sujuvaa englantia, ja on päässyt puhumaan myös ruotsia Casimir Jürgensin kanssa, joka on nähty usein harjoituksissa kääntävän valmennuksen ohjeet pakkitoverilleen.

- Alku on sujunut hyvin. Ensimmäinen kuukausi on ollut kieltämättä rankka, sillä jäätreenejä on ollut paljon, Nilsson sanoo.

Onko jokin asia tullut yllätyksenä?

- Ei oikeastaan, kaikki hoidetaan pitkälti samalla tavalla kuin Ruotsissa. Olemme ehkä harjoitelleet hieman kovempaa kuin mihin olen Ruotsissa tottunut.

Isokokoinen pakki on tuonut lahtelaisten takalinjoille juuri sitä, mitä lääkäri määräsi. Laadukkaan avaussyötön antava Nilsson on väkevä kamppailija, joka pärjää myös luistimilla. Mies itse sanoo, että hän on pelannut tähänastisella harjoituskaudella hyviä pelejä, mutta joukossa on ollut pari heikompaakin.

- Pidän sarjan pelityylistä, joten uskon, että pääsen siihen nopeasti paremmin ja paremmin kiinni.

- Täällä kotikaukalo on todella pieni, ja siihen totuttautumiseen menee muutama peli. Muutoin peli on ehkä työteliäämpää ja taktisempaa kuin Ruotsissa.

Liigan runkosarjan alkuun on enää 17 päivää. Kuluva viikko on Pelicansille pelien täyteinen, sillä keskiviikon kotipelin lisäksi joukkue mittaa torstaina Mikkelissä Jukureiden vireen ja pelaa vielä lauantaina Heinolassa perinteikkäässä kohtaamisessa Peliittoja vastaan.

Nilssonin mukaan kauteen valmistautuminen sujuu aikataulussa.

- Joukkueen pelit ovat menneet vähän samalla kaavalla kuin itsellänikin, eli vähän epätasaisesti - on ollut hyviä ja huonoja asioita. Mutta nyt eletään vielä harjoituskautta, joten tämä on ihan ok. Olemme varmasti valmiina, kun kausi alkaa.

Pelicansin ketjukoostumukset ovat hieman eläneet KooKoo-pelistä. Tiistain harjoituksista sivussa olleen Severi Lahtisen pelaaminen keskiviikkona on epävarmaa. Niklas Salo on päässyt harjoituksissa vihdoin eroon punaisesta paidasta, mutta hänen debyyttinsä ei todennäköisesti tapahdu vielä tässä koitoksessa.

Harjoitusottelu Pelicans – HV71 (SWE) keskiviikkona 29.8. Isku Areenalla klo 18.30!

Otteluun on kaikille ilmainen sisäänpääsy.

Aleksi Salonen