Nilsson odottaa innolla kahta kivenkovaa haastetta: ”Täydellisiä testejä meille”

Pelicansin ruotsalaispakki ei kanna huolta viime viikon vaisuista tuloksista. Voittamisen nälkä on tapissaan, kun viime kevään finaalikaksikko vierailee loppuviikosta Lahdessa.
<p>Kuva: Mikko Pylkkö<br></p>

Kuva: Mikko Pylkkö

Mastojen juurella vietetään parhaillaan neljän päivän taukoa tositoimista. Huili tuli Pelicansille enemmän kuin tilaukseen, sillä viime lauantaista laskettuna 12 päivään mahtui seitsemän peliä. Osalla pelaajista oli tiistaina ohjelmassa Ross Lambertin johtamat taitojäät, jossa harjoitettiin paljon laukomista ja maalintekoa.

- Takana on rankka peliputki ja kaksi kovaa viikkoa. Me tarvitsimme tämän tauon. Nyt lähestymme nälkäisesti torstaita, totesi Pelicansin ruotsalaisvahvistus Henrik Nilsson jäiden jälkeen.

Pelicans on ajautunut otteluruuhkassa hienoiseen tappiokierteeseen. Viime viikolta mukaan tarttui vain kaksi sarjapistettä, kun turkoosimiehistö taipui kertaalleen Lukolle ja kahdesti KooKoolle. Sitkeä ja taisteleva ilme oli silti läsnä joukkueen edesottamuksissa väsymyksestä huolimatta.

- Tulokset eivät olleet sellaisia kuin olisimme toivoneet, mutta mielestäni peli oli kuitenkin ajoittain ihan hyvää. Huolissaan ei tarvitse olla. Tiedän, että pystymme parempaan.

Jatkoajat ja voittomaalikilpailut ovat olleet Pelicansille mustia. Seitsemästä vähintään jatkoajalle venyneestä ottelusta Pelicans on voittanut vain yhden. Miten maalin pelit kääntyisivät voitoiksi?

- Se on totta, että marginaalit ovat pieniä, se on nähty moneen otteeseen. On ollut pelejä, joissa vastustaja esimerkiksi onnistuu ylivoimalla, ja me emme. Tai vastustaja saa yhden onnekkaan maalin, ja vastaavasti me joudumme joskus tekemään paljon töitä yhden osuman eteen.

”Haluan oppia Kousalta”

Lokakuun alussa tullut vamma piti Nilssonin sivussa viisi ja puoli viikkoa. Toipumisjakson jälkeen takana on nyt kuusi ottelua. Tehopistesarake näyttää vielä 16 ottelun jälkeen nollaa, mutta ruotsalainen on osoittanut olevansa laadukkaiden perusominaisuuksiensa ansiosta tärkeä tukipilari lahtelaisten takalinjoilla.

- Kuntoutusjakson jälkeen ensimmäinen peli Kuopiossa tuntui todella hyvältä. Olin innoissani, mutta tietenkin hieman hermostunut, kun takana oli pitkä tauko. Toinen peli ei ollut lainkaan hyvä, mutta viimeiset pelit ovat sujuneet kohtalaisesti. Olen kuitenkin varma, että parempaa on tulossa jatkossa.

- Se on selvä, että haluan kehittyä edelleen koko ajan. Haluan oppia paljon esimerkiksi ”Kekeltä” (Mikko Kousa), jolla on erinomaiset kiekolliset taidot.

Käynnissä oleva kausi on Nilssonille ensimmäinen Ruotsin rajojen ulkopuolella. Viimeiset kolme kautta sujui SHL:ssä, joten Suomi-kiekkoon on ollut totuttelemisensa.

- Peli on täällä nopeampaa ja maalipaikkoja avautuu ehkä useammin. Viisikkopeli on työteliästä ja karvaus aktiivisempaa, kun Ruotsissa mennään usein maalin taakse hakemaan vauhtia.

Tekemisen puutetta ei ole vapaa-ajallakaan Nilssonin saatua tyttöystävänsä kaupunkiin.

- Yritän auttaa häntä nauttimaan ajastaan Suomessa. Olemme kävelleet paljon. Kävimme viimeksi kävelemässä hyppyrimäkien takana, jonne oli jo avattu hiihtolatu. Se oli meille varsin erilainen kokemus.

Kuluva viikko on Pelicansille pelimäärällisesti kevyempi, mutta vastustajat sen kuin kovenevat. Torstaina Lahdessa vieraileva Tappara nousee kohisten taulukossa, ja lauantaina kaupunkiin saapuvalla Kärpillä on ylivoimainen 11 pisteen kaula toisena tulevaan TPS:ään.

- Nämä ovat meille täydellisiä testejä. Lähdemme peleihin altavastaajina, mikä sopii meille, Nilsson sanoo.

- Vaikka olemme hävinneet pelejä, niin itseluottamus joukkueessa on silti hyvä. Luulen, että kaikki odottavat innolla tätä viikkoa ja kahta tärkeää peliä huippujoukkueita vastaan.

Aleksi Salonen