Nämä hetket muistetaan kaudesta 2018-19 – hienon kauden kruununa CHL-paikka

Liiga-kausi 2018-19 oli Pelicansin seurahistorian toiseksi tuloksekkain. Kotikaukalossa äärimmäisen viihdyttävää jääkiekkoa pelanneen turkoosimiehistön sesonki muistetaan siitä, kuinka pelaajien piste-ennätykset paukkuivat rikki yksi toisensa jälkeen. Katsojaluvuissa Pelicans ylsi parhaaseen lukemaansa kuuteen vuoteen.

Päättynyt kiekkokausi painettiin Lahdessa historian kirjoihin monellakin eri mittarilla, vaikka päällimmäisenä tunteena puserossa onkin pettymys pelien päätyttyä neljännesfinaaleihin. Syksyllä Ville Niemisen komentoon siirtynyt lahtelaismiehistö sijoittui runkosarjassa heti Kärppien ja Tapparan jälkeen kolmanneksi. Pelicans on historiassaan yltänyt parempaan runkosarjasijoitukseen vain kaudella 2011-12, jolloin pudotuspelikevääseen lähdettiin kakkossijalta.

Yksi runkosarjamenestyksen kulmatekijöistä oli voittava kotikaukalo: ainoastaan Kärpät keräsi kotiotteluistaan Pelicansia enemmän sarjapisteitä. 30 kotipelissään Pelicans kärsi vain kuusi tappiota varsinaisella peliajalla, eikä hävinnyt tämän kalenterivuoden puolella kotijäällään kuin kaksi kertaa pudotuspelit mukaan lukien. Kotipelien katsojakeskiarvo oli erinomainen 4018.

Runkosarjan kotiotteluista erityisesti kaksi säilyvät muisteloissa ikuisesti. Martti Mikkonen ja lahtelaisyleisön pitkäaikainen suosikki Toni Koivunen nostettiin Lahti-kiekon Hall of Fameen 20. ja 21. henkilöinä 23. marraskuuta pelatussa Pelicans-KooKoo-ottelussa. Lisää unohtumattomia hetkiä koettiin tammikuun lopulla Tallinnassa, kun Pelicans ja SaiPa kohtasivat Tondiraba Areenassa historian toisessa ulkomailla pelatussa Liiga-ottelussa.

Kevät muistetaan Isku Areenalla todellisista maali-iloitteluista. Pelicans mätti helmikuusta lähtien kahdeksassa kotipelissään taululle 6,25 maalia peliä kohden. Runkosarjassa vastustajan reppu heilui yhteensä 199 kertaa, mikä oli toiseksi eniten Kärppien (207) jälkeen. Yli 200 maalin raja on rikkoontunut Pelicansin historiassa vain kaudella 2011-12 (213).

Vuosien pitkäjänteinen työ alkoi kantaa hedelmää yksilöpuolella. Äärimmäisen tiiviissä kollektiivissa pelaajat puhkesivat kukkaan yksi toisensa jälkeen, ja peräti 11 pelaajaa viimeisteli uuden piste-ennätyksensä: Oliwer Kaski, Jesse Saarinen, Aleksi Mustonen, Hannes Björninen, Antti Tyrväinen, Miska Siikonen, Severi Lahtinen, Taavi Vartiainen, Artturi Toivola, Casimir Jürgens ja Niko Kivelä. Lisäksi Jesse Mankinen ja Mikko Kousasivusivat omaa ennätystään.

Liigadebyyttinsä tällä kaudella tekivät omat kasvatit Santtu Kinnunen, Sakke Hämäläinen ja Lauri Heino sekä muualta organisaatioon tulleet Jesse Ylönen (Liiga-tulokkaiden pistepörssin 3.), Aapo Ahola, Waltteri Merelä ja Aleks Haatanen.

Ylöstä lukuun ottamatta kaikki liigadebytantit pelasivat pääosan kaudesta Heinolan Peliitoissa ja Pelicansin A-nuorissa. Lukuisten nuorten nousu junioritasolta aikuisten peleihin oli osoitus Pelicansin kehittyneestä pelaajapolusta, johon organisaatiossa on tehty myös mittavia lisäpanostuksia kuluneen kauden aikana.

Junior-Pelicansista on Suomen suurin jääkiekon junioriorganisaatio, joten toiveissa ja odotuksissa on, että Pelicans-polun antimista tullaan Lahdessa nauttimaan tulevaisuudessa lukuisten huippupelaajien muodossa.

Taloudellisesti Pelicansin tilikausi päättyy huhtikuun lopussa, mutta nyt jo tiedetään, että tilikauden päätös tulee olemaan plusmerkkinen. Viime vuoteen verrattuna taloudellista kehitystä koettiin niin kumppanipuolella, irtolipunmyynnissä, fanituotemyynnissä kuin myös ravintolatoiminnassa.

Ensi kaudesta tiedetään jo nyt tulevan poikkeuksellinen lahtelaisessa kiekkohistoriassa. Pelicans varmisti runkosarjan kolmannella sijallaan paikkansa ensimmäistä kertaa CHL:ssä, missä lahtelaiset kilvoittelevat ensi kaudella Euroopan mestaruudesta. Ensi kauden CHL-lohkot arvotaan toukokuun lopulla Bratislavassa.

Kiitos kaudesta 2018-2019 kuuluu kaikille Pelicans-kannattajille, yhteistyökumppaneille, pelaajille, valmentajille ja muille toimihenkilöille. Lahtelainen jääkiekkoilu otti jälleen isoja harppauksia eteenpäin, joten tulevaisuuteen voidaan Lahdessa suhtautua toiveikkaan odottavaisin mielin.


Pelicans tiedottaa tänään kello 12.00 ensi kauden valmennusryhmänsä.