Mustonen tekee paluun lauantaina – ”Alkoi jo vähän tympiä katsella sivusta”

Aleksi Mustonen ei enää murehdi loukkaantumiseen kariutunutta maajoukkuedebyyttiä. Uusi tuleminen alkaa lauantaina Porista.
<p>Kuva: Mikko Pylkkö<br></p>

Kuva: Mikko Pylkkö

Viisi viikkoa vierähtää tavanomaisessa jääkiekkoilijan arjessa kuin siivillä. Loukkaantumisesta toipuvan pelaajan kohdalla tilanne on toinen. Sen joutui viimeisimpänä kokemaan Aleksi Mustonen, joka loukkaantui 1. joulukuuta Pelicans-Kärpät-ottelussa. Kuntoutus on sujunut maltillisessa aikataulussa, ja Mustosen on määrä palata tositoimiin lauantaina Porissa.

- Fiilis on tosi hyvä. Onhan se mukavampi pelata kuin istua katsomossa. On alkanut jo vähän tympiä katsella sivusta, kun muut pelaavat.

Mustonen oli ennen loukkaantumistaan hyvässä tehovireessä: marraskuun yhdeksässä pelissä syntyi 2+6=8 pistettä. Mainiot esitykset noteerattiin myös maajoukkueessa, ja vuoden 2014 U20-maailmanmestarilla olisi ollut edessään debyytti Leijonapaidassa Venäjän EHT:lla.

- Kyllähän se harmitti alkuun, että maajoukkue jäi väliin, mutta sitä ei auta jäädä murehtimaan. Uskon siihen, että kun pelaan hyvin, niin saan uuden mahdollisuuden päästä sinne näyttämään taitojani, Mustonen sanoo.

Toista kauttaan Lahdessa kiekkoilevan Jokereiden kasvatin pelit Pelicansissa ovat olleet nousujohteisia.

- Marraskuu oli ehkä parasta kiekkoani täällä Lahdessa, mutta peli ei ollut silti vielä ihan valmista. Edelleen on tekemistä.

Hyökkääjän uran paras yhden kauden pistenoteeraus on 28 (12+16) pistettä Ilveksestä kaudelta 2016-17. Tällä kaudella Mustonen on löytänyt toimivan kemian Jesse Saarisen ja Hynek Zohornan kanssa, ja tehoja on kertynyt 27 ottelussa 7+12=19. Vireen jatkuessa vanha ennätys paukkuu komeasti rikki.

- Olen saanut pelata hyvien ketjukavereiden kanssa. Se on auttanut, kun on pelattu melkein koko kausi yhdessä. Onnistumiset ovat nostaneet itseluottamusta.

Rikkoutuuko 30 tehopisteen raja ensimmäistä kertaa miehen liigauralla?

- Olisihan se hienoa rikkoa. Joukkue edellä mennään, ja mitä paremmin pelataan yhdessä, niin sitä paremmin yksilötkin nousevat esiin.

Ässät – Pelicans lauantaina 5.1. Isomäessä klo 17.

Aleksi Salonen