Kauden toistaiseksi tärkein ottelu keskiviikkona Helsingissä - ”Halutaan näyttää, että meistä löytyy enemmän kuin niistä”

Pelicans lähtee mestästämään Nordikselta jo kauden neljättä päänahkaansa HIFK:sta. Panokset ovat tapissaan, mikä kelpaa Aleksi Mustoselle: ”Hyvä, ettei ole tässä vaiheessa mitään diibadaaba-pelejä.”
<p>Kuva: Jukka Rautio <br></p>

Kuva: Jukka Rautio

Jos Pelicansilla oli toissa viikolla hankaluuksia sarjan tyvipään joukkueiden kanssa, niin viime viikon esitykset vahvavireisiä TPS:ää ja JYPiä vastaan olivat aivan eri luokkaa. Lahtelaiset puristivat ensiksi Turusta 6-3-voiton ja rökittivät sen jälkeen lauantaina Lahdessa hurrikaaninutut 7-2. Joukkue osoitti venymiskykyä runkosarjan tärkeimmillä hetkillä.

- Pitää olla totta kai tyytyväinen täyteen kuuden pisteen pottiin. Tässä vaiheessa kautta tällaiset tärkeät voitot nostavat joukkueen itseluottamusta.

- Oli hienoa nähdä, että meiltä löytyy lopussa vielä lisävaihde, vaikka johdettaisiin peliä ja kaveri tulisi tasoihin. Se on hyvän joukkueen merkki, että pystytään venymään, juttelee Aleksi Mustonen runkosarjan toiseksi viimeisen viikon alla.

Pelicans on antanut viime kotiotteluissaan myrskyvaroituksen ryhmän tulivoimasta. Lahtelaiset ovat mättäneet kotonaan neljässä edellisessä pelissä keskiarvollisesti 7,3 maalia per peli. JYPiä vastaan syntyi myös Liigan tämän kauden laukaisuennätys, kun Pelicans laukoi ottelussa yhteensä 86 kertaa, joista 58 maalia kohti (lähde: Twitter, #liigadata).

Mustosen johtama vitja on ollut Pelicansin ykkössyömähammas läpi kauden. Uutena pelaajana Mustosen ja Jesse Saarisen rinnalle tullut Juhamatti Aaltonen on löytänyt nopeasti paikkansa koostumuksessa ja paukutellut kuuteen peliin yhdeksän (6+3) tehopistettä.

- Siinä on aika pirun kovat äijät vieressä. Ei voi paljon parempaa toivoa. Kiva pelata siinä, Mustonen myhäilee.

- Viime pelissä tuntui, että löysimme enemmän toisiamme. Ollaan puhuttu Jepen ja Juhiksen kanssa aika paljon, että mitä haetaan. Jonkin verran siinä on vielä tekemistä, että saadaan homma kunnolla toimimaan. JYPiäkin vastaan oli paljon paikkoja, pitää vain laittaa kiekot pussiin.

Toista kauttaan Lahdessa kiekkoileva Mustonen on Pelicansin neljänneksi paras pistemies tehoilla 8+26=34. 30 tehopisteen raja rikkoontui 23-vuotiaan pelurin uralla ensimmäistä kertaa. Siitä on hyvä jatkaa kohti kevättä.

- Ei sitä niin mieti, paljonko sulla on pisteitä, mutta tietysti se lämmittää, kun niitä tulee. Kiva lähteä pelaamaan kevään pelejä, kun on hyvä itseluottamus, eikä se ole siellä ihan pohjalla.

Seurojen välillä on viha-rakkaus-suhde”

Alkamassa on Pelicansin runkosarjan tärkein viikko, joka tullee pitkälti määrittämään lopullisen runkosarjasijoituksen. Viikon tahti on kova, kun Pelicans vierailee ensin keskiviikkona HIFK:n kotiluolassa, kohtaa perjantaina kotonaan Ilveksen ja lauantaina edessä on vielä reissu Kuopioon.

- Tiukkoja pelejä kaikki. Mutta se on vain hyvä, että on runkosarjan loppuun asti panosta, ettei ole tässä vaiheessa mitään diibadaaba-pelejä, Mustonen lohkaisee.

Tehtävä Helsingissä ei tule olemaan helppo, vaikka Pelicans on kaikki kauden kolme aiempaa keskinäistä HIFK:ta vastaan voittanutkin. HIFK porskuttaa neljän pelin voittoputkessa, jonka aikana punapaitojen nuottaan on isketty vain viisi kiekkoa. Siitä ei ole pelkoa, etteikö legendaarinen Nordis olisi taattu vierailijan sytyttäjä.

- Onhan se kiva paikka pelata. Jokainen haluaa tietysti voittaa jokaisen pelin, mutta varsinkin siellä. HIFK on legendaarinen seura ja hallissa on hyvä tunnelma, niin se sytyttää aina.

Kihelmöivän jännittävä sarjatilanne tiedostetaan lahtelaisleirissä. Pelicans (4.) on tällä hetkellä kiinni neljännesfinaalien kotiedussa, mutta vain parempi kolmen pisteen voittotilasto ja maaliero pitävät HPK:n (5.) ja HIFK:n (6.) turkoosimiehistön takana.

- Turha sitä ottelun tärkeyttä on miettiä pelin sisällä. Panokset ovat vähän isommat, mutta kun saadaan meidän koneesta paras irti, niin uskon, että se riittää.

Kaatuuko HIFK samoilla tutuilla aseilla kuin edellisissä kohtaamisissa?

- Heh, en juuri muista edellisiä kohtaamisia. Mutta tuntuu, että seurojen välillä on sellainen viha-rakkaussuhde. Pelicansissa halutaan näyttää, että meistä löytyy enemmän kuin niistä, Mustonen tiivistää.

HIFK – Pelicans keskiviikkona 6.3. Nordiksella klo 18.30.

Aleksi Salonen