Pelicans ei lähde Sport-peliin löysäillen - ”Ei auta puhaltaa ulos tässä vaiheessa”

Lahtelaismiehistö matkasi jo perjantaina Vaasaan, jossa se kohtaa lauantaina runkosarjan päätösottelussa Sportin. Pelicans varmisti torstaina pudotuspelipaikkansa, ja sillä on vielä mahdollisuudet jopa ensimmäisen kierroksen kotietuun. Hotellilta tavoitettu Aleksi Mustonen purkaa otteluennakossa henkilökohtaista runkosarjaansa kriittisellä äänensävyllä.
<p>Aleksi Mustonen on Pelicansin kahdeksanneksi paras pistemies. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Aleksi Mustonen on Pelicansin kahdeksanneksi paras pistemies. (Kuva: Tomi Natri)

Isku Areenalla on nähty laadukkaampaakin kiekkoviihdettä kuin mitä torstainen Pelicans – KooKoo tarjosi, mutta turkoosimiehistö teki tarvittavan ja sinetöi 3-1-voitolla pudotuspelipaikkansa. Ennen ensi viikon tiistaina käynnistyviä kevään karkeloita Pelicansilla on vielä lauantaina edessä vieraspeli Vaasassa.

- Tarvitsimme KooKoo-pelistä kolme pinnaa ja ne myös saimme. Tyylillä ei ollut nyt mitään väliä, kertasi Vaasasta hotellilta tavoitettu, juuri saunasta tullut Aleksi Mustonen.

Mustonen sanoo, ettei torstaihin ollut hankalaa latautua, vaikka vastassa oli panokseton kolmen kentällisen KooKoo.

- Veikkaan, että jokainen äijä valmistautui iltaan sillä asenteella, että kun voitetaan, niin ollaan pleijareissa. Saimme revittyä tarpeeksi irti joka äijästä.

Tunnelma oli Isku Areenan uumenissa perjantaiaamuna huojentunut. Pelicansin runkosarja oli luvalla sanoen ailahteleva, mutta nyt ryhmälle tarjoutuu tilaisuus aloittaa kuin puhtaalta pöydältä.

- On totta kai hienoa, että ollaan päästy tähän pisteeseen. Tärkeimmät pelit ovat kuitenkin vielä edessä. Runkosarjaakin on yksi peli jäljellä, ja se pitää pelata kunnialla, jotta päästään hyvistä asemista jatkamaan pleijareihin. Ei auta puhaltaa tässä vaiheessa ulos, Mustonen huomauttaa.

- Ensi viikolla alkavat sitten ihan uudet pelit. Pleijareissa voi käydä mitä vain. Pitää jatkaa hyvällä sykkeellä ja parantaa tiettyjä asioita.

Kevään pelaaja?

Mustonen vaihtoi viime keväänä Ilveksen Pelicansiin tavoitteenaan saada hieman paikoillaan junnanneelle urakäyrälleen uutta nostetta. Kaksivuotisen Pelicans-sopimuksen ensimmäinen runkosarja on yhtä peliä vaille valmis, eikä hyökkääjä ole aivan pystynyt vastaamaan häneen kohdistuneita odotuksia. Kauden 48 kamppailua ovat tuottaneet pisteet 7+15=22.

- Aika vaisua on ollut koko kausi. Loppukaudesta on parantunut, olen päässyt pelaamaan enemmän. Tehojen puolesta kausi on mennyt penkin alle omiin odotuksiin nähden - ja varmasti muidenkin. Toivottavasti pystyn pleijareissa jatkamaan viime aikojen virettä.

Sähäkän luistelijan viime pudotuspelikevät (10, 3+1) lupaa Pelicansille hyvää ratkaisupelejä ajatellen. Mustonen oli tuolloin pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Ässät-sarjassa Ilveksen sankari lauottuaan joukkueensa neljännesfinaaleihin katkaisupelin jatkoerässä. Aihio onnistumiselle on olemassa myös tänä keväänä.

- Toivon ja myös uskon niin, että pelaan kauden parhaat pelini pleijareissa. Ne ovat niitä hienoimpia pelejä. Kaikki haluavat olla siellä parhaimmillaan. Kun pelataan joukkueena hyvin, niin silloin myös yksilöt onnistuvat.

Osa jäi harjoittelemaan kotiin

Pelicans-valmennus on istuttanut Mustosen hiljattain Jesse Saarisen ja Jesse Mankisen väliin. Kolmikko näytti torstaina yhteispelin mallia iskemällä kaksi kiekkoa KooKoon nuottaan. Molemmista osumista vastannutta Mankista tullaan ruokkimaan jatkossakin.

- Pelaamme kaikki vähän samalla tyylillä. Pyrimme pitämään kiekkoa hyökkäyspäässä. ”Manki” on tehnyt hyvin maaleja, niin pitää antaa sille kiekkoa, kun se on kuumana. Me yritämme ”Jepen” kanssa tehdä peliä.

Sportia vastaan kolmikkoa ei kuitenkaan nähdä yhdessä. Saarinen, Mikko Kousa, Hannes Björninen ja Antti Tyrväinen huilaavat lauantaina, eivätkä matkustaneet joukkueen mukana Vaasaan.

- He jäivät kotiin harjoittelemaan, totesi Pelicans-käskijä Petri Matikainen.

Kotiin jääneitä tulevat paikkaamaan Roni Rukajärvi, Jonne Jantunen, Artturi Toivola sekä loukkaantumisesta toipunut Arttu Heikkinen, joka on pelannut edellisen kerran 14. marraskuuta. Pelicansilla on vielä mahdollisuus kotietuun, jos se nappaa kolme pistettä Sportilta ja Ässät & Lukko jäävät pisteittä omissa otteluissaan. Voitot kauden aiemmista ovat Pelicansin hyväksi 2-1. Sportin jumbosija on sinetöitynyt jo tovi sitten.

- Ei voida lähteä takki auki pelaamaan. Se ei palvele ketään. Kotietu olisi hieno juttu, sanoi Mustonen lopuksi.

Sport – Pelicans lauantaina 10.3. Kuparisaaressa klo 17.

Aleksi Salonen