Muiden epäonni oli Karalahden onni - ”Debyytti tuli eri tavalla kuin suunniteltiin”

Porin keskiviikkoillassa ensimmäistä kertaa Pelicans-nutussa esiintynyt Keni Karalahti sai heti pistetilastonsa auki sangen omintakaisella tavalla. Lauantaina turkoosimiehistö suuntaa Hämeenlinnaan käynnistämään kamppailun Hämeen Herruudesta.
<p>Kuva: Mikko Pylkkö<br></p>

Kuva: Mikko Pylkkö

Keni, nousit viimein pelaavaan kokoonpanoon runkosarjan 11. ottelussa. Muiden epäonni oli tässä tapauksessa sinun onnesi.

- Ikävää, että (Henrik) Nilsson loukkaantui, ja (Mikko) Kousa sai samaan syssyyn pelikiellon. Näihin pitää varautua, että jääkiekkossa sattuu ja tapahtuu. Omalta kannalta kävi hyvä tuuri, mutta en olisi ikinä toivonut tätä. Meillä oli ihan selkeät kuviot, miten pelaamiseni kanssa edetään, vaikka näitä poissaoloja ei olisi tullutkaan. Nyt debyytti tuli eri tavalla kuin suunniteltiin.

Merkkautit Porissa komean tehotilastolukeman (+3) ja alustit maalinkin. Miltä oma suoritus tuntui?

- Olihan se jännittävää, mutta hienoa päästä pelaamaan. Syöttöpiste kasvattaa itseluottamusta. Oli vaikeita hetkiä, mutta paljon hyviäkin. Ehkä parempi, että muistaa vain ne hyvät hetket.

Tarjoilusi 1-5-maaliin ei ollut tavallisimmasta päästä. Kertaa vielä tilannetta.

- Heh, se oli ammattimainen mailankatkaisu siihen. Yritin laukoa vastakiekkoon, ja maila katkesi. Syöttöpistehän siitä tuli, kun (Niko) Kivelä teki lopulta (Taavi) Vartiaisen syötöstä maalin. Ei sitä kukaan muista kauden loputtua miten ne pisteet tulivat.

Pelituntumasi lienee kuitenkin hyvä, kun alla on kolme peliä Peliitoissa.

- Olen saanut Heinolassa paljon vastuuta. On yritetty kehittää omaa peliä kaikin puolin. Kyllä sen huomasi Porissa pitkälti ensimmäisestä vaihdosta, että taso on erilainen Liigassa. Miettimisaikaa on vähemmän, ja sen takia voi tulla helpommin hasseja. Nopeasti siihenkin tottuu, on sitä kuitenkin pelattu täällä jo kaksi kautta. Ei ole sitä pelkoa, että olisi jatkuvasti noin kova kiire.

Pelicans lisäsi keskiviikkona Ässien tuskaa Isomäessä. Pelin jänne pysyi kasassa nyt koko 60 minuuttia. Pelisuunnitelma taisi osua nappiin?

- Panostimme alkuun, ja se onnistui todella hyvin. Tiesimme, että vastustaja tulee kovaa toiseen erään. Ässät laittoi kaiken peliin ja hyökkäsi tosi vahvasti. Meidän suunnitelma oli, että vaikka omissa pyöritään, niin kunhan ei päästetä vastustajaa paikoille ja maalin eteen tekemään ratkaisuja. Välillä tuli huonoja purkuja, joista he saivat tilanteita, mutta pärjäsimme muuten yllättävänkin hyvin.

- Oli hyvä, ettei meille tullut missään vaiheessa uskonmenetystä, että Ässät voisi tulla tasoihin. Luotimme koko ajan siihen, että tämä voitetaan. Nyt oli tärkeä saada voitto - ja vieläpä vieraissa. Tästä on helppo lähteä seuraavaan peliin.

Pelicansin ja HPK:n välinen taistelu Hämeen Herruudesta alkaa lauantaina Hämeenlinnassa. Lahtelaiset lähtevät puolustamaan viime kaudella napattua pystiä. Eniten pisteitä neljästä keskinäisestä kerännyt joukkue palkitaan myös 5000 euron arvoisella shekillä juniorityöhön. Miltä panokset kuulostavat?

- Aina jos on vähän eri näköistä panosta, niin kyllä se tuo lisämaustetta. Sen panoksen ei tarvitse edes olla iso, mutta tässä tapauksessa se olisi junioritoiminnalle iso juttu. Pelit HPK:ta vastaan ovat yksittäisiä pelejä runkosarjassa, mutta kuitenkin erilainen kokonaisuus.

HPK (8.) on sarjataulukossa pisteen Pelicansia (7.) jäljessä. Myös oranssipaidoilla on voitto allaan, kun Lukko kaatui vierasaskissa torstaina 4-1. Tarvitseeko Ässät-pelistä muuttaa mitään lauantaille?

- En usko, että mitään suurempaa. Meillä on hyvä boogie. Startataan samalla tavalla ja annetaan mennä. Huomasimme keskiviikkona, että vaikka kaveri laittoi tappioasemassa lisää höyryä pesään ja teki maalin, niin pystyimme vastaamaan siihen hyvin.

HPK sekoitus kokemusta ja nuoruutta

Juuri jatkosopimuksen Kerhon kanssa tehneen päävalmentaja Antti Pennasen luotsaamaan joukkueen tärkein mies seisoo tolppien välissä. Lahtelainen Emil Larmi, 22, nousi viime keväänä jo maajoukkuerinkiin, eivätkä odotukset ole tälle kaudelle ainakaan pienentyneet. Kakkostorjujana peliaikaa kärkkyy Antti Karjalainen.

Puolustuksen nimekkäin lähtijä oli ruotsalainen Mathias Porseland. Tilalle tuli kosolti kokemusta, kun 38-vuotias 855 liigaottelun Arto Laatikainen vaihtoi tupsukorvista oranssipaitaan. Kokoa puolustukseen tuo puolestaan slovakialainen Jan Brejcak (192 cm/96 kg). HPK:n tämän kauden ryhmä on keskiarvoltaan sarjan pisin.

Hyökkäykseen tulleilla Markus Nenosella ja paluumuuttaja Philippe Cornetilla on iso tulosvastuu. Kokenut liigajyrä Filip Riska tuo joukkueeseen puolestaan kamppailulujuutta ja alivoimaosaamista. Hämeenlinnalaisten hyökkäyksessä piisaa paljon nuoria kykyjä. Eetu Tuulola, 20, paukutti jo viime kaudella 20 kaappia. Jere Innalan, 20, peliaika on ollut nousussa, ja uutena talenttina ensiesiintymisensä Liigassa on tehnyt Valtteri Puustinen, 19.

HPK – Pelicans lauantaina 13.10. Ritari-areenassa klo 16.

Aleksi Salonen