Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Matikainen iloitsee Kousan paluusta – ”Meille tulee vastaan Euroopan kovin jääkiekkojoukkue”

Kiekkokausi jatkuu perjantaina Isku Areenalla huippuottelulla Pelicans – Kärpät. Tappiokierteeseen ajautunut Pelicans saa takaisin kokoonpanoonsa Mikko Kousan, jonka poissaolon aikana Pelicans voitti vain yhden kamppailun. Petri Matikainen haluaa suojattiensa palaavan takaisin perusasioiden äärelle.
Mikko Kousan monipuoliset pelinavaamistaidot tulevat Pelicansille tarpeeseen. (Kuva: Jukka Rautio)<br>
Mikko Kousan monipuoliset pelinavaamistaidot tulevat Pelicansille tarpeeseen. (Kuva: Jukka Rautio)

Pelicans on voittanut kahdeksasta edellisestä pelistään vain yhden. Tiistaina tuli vieraissa 5-7-tappio Sportille. Mistä vaikeat ajat juontavat juurensa, Pelicansin päävalmentaja Petri Matikainen?

- Sitä on tässä analysoitu. Meidän huono hetki on tietyllä tavalla ihan normaalia, sillä meillä on nuori ja kokematon ryhmä, joka on mennyt kovaa koko syksyn. Kokoonpanovaihdoksia on tullut paljon – viime aikoina senkin takia, että loukkaantuneita on tullut takaisin. Se on monen tekijän summa.

- Pääosassa peli on ollut vähän sekaisin. Se on kokonaisuus, enkä voi sanoa, että tuo ja tuo pitää korjata. Se on totta, että maaleja on tullut kahteen viime peliin liikaa omiin. Ei me voida kahdeksaa tehdä. Tai voidaan, mutta harvemmin näin tapahtuu. Meillä on ollut myös jonkinlaista pientä koillisharhaa omista odotuksista hyvän alkukauden jälkeen. Nyt testataan, mitä se ammattilaisuus tähän aikaan kaudesta on.

Tarkastellaan tilannetta toisessa valossa: suvantovaihe syksyllä voi kasvattaa joukkuetta kevään ratkaisupeleihin mentäessä.

- Toivottavasti. Jos jotain meinataan joskus saavuttaa, niin se ei koskaan tule pimpelipompelin kautta. Kyllä meillä täytyy olla huonoja hetkiä ja ajanjaksoja. Se, miten me niistä selviydytään, mittaa tätä joukkuetta, että pystytäänkö me kasvamaan niihin voittaviin mittoihin. Ei tässä mitään, tämä on normaalia jääkiekkotoimintaa. Haluamme tietysti, että tulos on hyvä, mutta meidän pitää pelata niin, että se tulos on mahdollista saavuttaa.

Jesse Mankinen löysi Sportia vastaan yhteispelin Iikka Kangasniemen kanssa ja teki helpottavan ensimmäisen Pelicans-maalinsa. Olisiko tässä yksi potentiaalinen tutkapari? (Alkukaudella toiminut Aleksi Rekonen – Antti Tyrväinen – Aleksi Mustonen on jälleen yhdessä Kärppiä vastaan.)

- Tässä kaksikossa on iso potentiaali. Mankinen on parantanut pelaamistaan koko ajan, kyllä hän sieltä tulee. Toimivia tutkapareja etsitään koko ajan. Viime aikoina tutkaparien löytäminen ei ole oikein ollut edes mahdollista, kun olemme joutuneet sekoittamaan ketjuja niin paljon. Toivottavasti saisimme nyt ketjuja kondikseen ja pidettyä ne yhdessä. Se auttaisi, kun pelaajat saisivat harjoitella samoissa ketjuissa ja sopia asioita.

Lokakuun 21. päivä pelatussa JYP-Pelicans-ottelussa loukkaantunut Mikko Kousa (17 ottelua, 4+6) tekee paluun Pelicansin takalinjoille. Kuinka iso palanen Pelicansin peliä Kousa on?

- ”Keke” on tässä iso johtaja. Hän on parhaimmillaan persoonana erinomainen ja äärimmäisen tärkeä palanen meille. Ei kannata ottaa vielä liian isoja odotuksia, hän on ollut pitkään sivussa jääharjoittelusta.

Pelicans (9., 36 pistettä) saa huomenna vieraita Oulusta. Seitsemän ottelun voittoputkessa kiitävä sarjakärki Kärpät on Liigan eliittiiä pelin jokaisella osa-alueella. Joukkueet kohtasivat jo kertaalleen syyskuussa Kärppien voittaessa kotonaan 5-2. Millaiseen paikkaan sarjajohtajan vierailu tulee?

- Ihanaan paikkaan. Tämä on maailman ihanin paikka. Elämme vaikeita hetkiä, ja meille tulee Euroopan kovin jääkiekkojoukkue vastaan. Mennään pienistä asioista eteenpäin, ja palataan takaisin perusasioiden pariin. Tämä on hyvä mittari meille. Nyt ei pelata tuloksesta, vaan fiiliksestä ja hetkestä. Oma homma pitää saada taas raiteilleen.

Pelicans – Kärpät perjantaina 24.11. Isku Areenalla klo 18.30!

Aleksi Salonen