Liiga palaa tauolta tiistaina - Matikainen muistuttaa tuloksen tulevan fiiliksen ja ryhmäytymisen mukana

Pelicansin kolmen vuoden projekti Petri Matikaisen alaisuudessa on kääntynyt loppusuoralleen. Lahtelaismiehistöllä riittää tekemistä vielä tasaisuuden löytämisessä, sillä olympiataukoa edelsi niin kolmen ottelun voitto -kuin tappioputki. Matikainen kuitenkin luottaa sen pitkäjänteisen työn kantavan hedelmää, mitä Lahdessa on ajettu sisään viime vuodet. Pelicans kohtaa tiistaina vieraskaukalossa Ilveksen.
<p>Pelicans toiseksi paras pistenikkari Jesse Saarinen ei ole tällä hetkellä pelikunnossa. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Pelicans toiseksi paras pistenikkari Jesse Saarinen ei ole tällä hetkellä pelikunnossa. (Kuva: Tomi Natri)

Sunnuntaina päättyneiden olympialaisten tuoma reilun viikon tauko Liiga-kiekkoon oli Pelicansin päävalmentaja Petri Matikaisen mieleen. Kuluttava pelitapa ja kapealla pelaajamateriaalilla operointi pitkässä yhtäjaksoisessa rupeamassa söi puhtia lahtelaismiehistöstä.

- Olimme aika puhki niin henkisesti kuin fyysisesti. Tässä on nyt muutama päivä harjoiteltu hyvällä tempolla. Ilme on ollut hyvä. Tästä on hyvä lähteä kohti kevättä, tuumasi Pelicans-käskijä maanantain jääharjoituksen päätteeksi.

Runkosarjaa on jäljellä enää viisi kierrosta. Pelicans (9.) on kolmantena keväänä peräkkäin menossa tukevasti kohti pudotuspelejä. Suoraan neljännesfinaalipaikkaan oikeuttava kuudes sija on karannut tavoittamattomiin, mutta haarukassa on vielä kotietu ensimmäiselle pudotuspelikierrokselle. Lahdessa eletään edelleen päivä kerrallaan, Matikainen sanoo.

- Kaikista tärkeintä on joukkueen fiilis ja ryhmäytyminen, sellainen toisille tekeminen ja pelaaminen, osallistuminen yhteiseen juttuun. Se on tässä nyt tulosta tärkeämpää. Tulos tulee automaattisesti sen mukana.

Pelicans pääsi olympiatauolle voittolaukausten jälkeen irronneella 4-3-kotivoitolla Ässistä. Alla oli kolme peräkkäistä tappiota, jota edelsi taas kolmen pelin voittosuora. Nuori joukkue on painiskellut tällä kaudella epätasaisuuden kanssa.

- Se yhdeksän viikon setti oli niin kova nuorelle joukkueelle, että ihan pienetkin asiat vaikuttavat voitto- ja tappioputkiin. Yksi torjunta siellä täällä tai kiekon syöminen voi kääntää pelejä. Pystyimme kuitenkin viimeiseen peliin tekemään myös tuloksen. Keväällä pitäisi tietysti olla joka ilta ytimessä.

Enää ei ruveta vekslaamaan mitään”

Matikaisen kolmen vuoden projekti Pelicansissa vetelee viimeisiään. Tuloksesta puhuminen ei kuulu luotsin repertuaariin, mutta hän myöntää, että joukkue olisi tärkeää saada onnistumisten kierteeseen lopuissa runkosarjapeleissä ennen pudotuspelien alkua.

- Uskomme täällä siihen työhön, mitä on tehty kohta kolme vuotta. Enää ei ruveta vekslaamaan mitään tai tekemään mitään uusia juttuja. Uskomme myös näihin pelaajiin, jotka täällä on. Ei se mene niin, että ostetaan tähän nyt joku tuloksentekoyksikkö. Näillä mennään ja näihin uskotaan.

Toiminnalle luoduista arvoista pidetään kiinni loppuun asti.

- Tämä on kolmivuotisen projektin päätös, ja päättyi se sitten miten vain, niin se sanat pitävät, mitä tässä on puhuttu. Nyt pitää osata myös nauttia. Ei kiristellä hampaita, vaan annetaan mennä. Toivottavasti ollaan keväällä hyvissä asemissa, ja päästään pelaamaan isoja pelejä, Matikainen lisäsi.

Siikonen sisään, Saarinen sivuun

Isku Areenalla käännettiin maanantain harjoituksessa katseet tiistain Ilves-vieraskamppailuun. Sairastuvan ovi kävi turkoosimiehistön sotisovassa tauon aikana molempiin suuntiin. Edellisen kerran Liigassa 20. tammikuuta pelannut Miska Siikonen tekee Hakametsässä paluun kokoonpanoon. Jesse Saarinen on puolestaan loukkaantumisen vuoksi sivussa. Loppukauden kattavan sopimuksen Pelicansin kanssa tehnyt Aku Kestilä ottaa Ilves-ottelussa Saarisen paikan Hannes Björnisen ja Jesse Mankisen vitjan vasemmasta laidasta. Keskushyökkääjistä Siikonen on niin ikään istutettu laituriksi Roope Elimäen ja Joonas Alanteen rinnalle.

- Se on sellainen arvostuskysymys niille pelaajille, jotka ovat vetäneet viime aikoina hyvin, kuten Mustonen ja Elimäki. Ei heidän paikkojaan tuosta vain viedä. Kestilä ja Siikonen tulevat laidan kautta sisään. Siikosellekin voi tehdä hyvää pelata eri pelipaikalla, perusteli Matikainen pelipaikkavalintojaan.

Neljästä edellisestä ottelustaan kolme voittanut Ilves (11.) on viiden pisteen päässä Ässistä (10.), joten tamperelaisten pudotuspelihaaveet ovat vielä elossa. Kauden aiemmat kohtaamiset povaavat kuitenkin Ilveksen hurmoksen taantumista, sillä Pelicans on voittanut kolme edellistä koitosta. Lahtelaiset saavat olla varuillaan tasaisen tappavasti tulosta tekevien nuorukaisten Ville Meskasen (23+18=41), Teemu Rautiaisen (17+23=40) ja Eemeli Suomen (15+22=37) kanssa unohtamatta konkari Sami Sandellia (13+30=43).

- Tulee hemmetin tiukka ja pienten marginaalien ilta. Jokaisesta irtokiekosta pitää taistella vimmatusti. Kone on saatava käyntiin ja tempo päälle. Meidän pitää pystyä taklaamaan, olemaan fyysinen. Vastassa on erittäin vaarallinen joukkue.

Ilves – Pelicans tiistaina 27.2. Hakametsässä klo 18.30.

Aleksi Salonen