Mankinen peräänkuuluttaa yhdessä tekemistä: ”Yrittämisestä ei saa jäädä yhtään vajaaksi”

Pelicansin kokoonpanossa nähdään Tallinna-viikon alkajaisiksi useita muutoksia, kun joukkue matkaa keskiviikkona Tapparan vieraaksi.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Liigassa on käsillä kiekkokauden odotetuin viikonvaihde, kun pääsarjakiekko rantautuu tulevana viikonloppuna Viroon ja Tallinnaan kolmantena peräkkäisenä kautena. Kiekkokarnevaalia on tälle vuodelle laajennettu kahdella joukkueella. Lauantain käynnistää ottelu SaiPa-Ilves klo 15.30, ja illan huipentaa Pelicansin ja Lukon kohtaaminen klo 20 alkaen.

Ennen Tallinnaa Pelicans vierailee keskiviikkona Hakametsässä, jossa vastaan luistelee Tappara. Lahtelaismiehistö käväisi Hakametsässä viimeksi lauantaina. Ilonaiheet olivat tuolta reissulta vähissä Ilveksen jyrätessä Pelicansin maalein 8-2. Kaiken kukkuraksi kapteeni Hannes Björninen putosi miesvahvuudesta jo avauserässä.

- En tiedä, oliko sitten se Hanun putoaminen vai mikä, mutta joku siinä meille tuli. Se oli meiltä täydellinen katkeaminen. Ei noin saisi käydä, vaikka tippuisi miten monta pelaajaa kesken pelin pois. Se ei ole hyväksyttävää. Pitäisi taistella loppuun asti, puhisi Pelicans-hyökkääjä Jesse Mankinen.

Björnisen jouduttua sivuun kapteenin C-kirjain ommellaan tulevissa peleissä Mankisen rintaan.

- Ei se periaatteessa muuta omaa tekemistä millään lailla. Totta kai se on kunnia-asia, että on kapteenistoon alun perinkin valittu. Se on itselleni luottamuksen merkki, että minun halutaan olevan esimerkki nuoremmille - ja haluan myös näyttää sitä.

- Varsinkin nyt kun on itsellä ollut vaikea kausi, niin haluan tuoda jäälle ainakin sen taisteluilmeen ja sitä kautta näyttää esimerkkiä. Jos ei ole tehopisteitä tullut, niin ainakin toivon, että se kova yrittämiseni tarttuisi kaikkiin. Sitten kun taistellaan, niin kiekotkin rupeavat pomppimaan oikeisiin suuntiin, Mankinen teroittaa.

Unelma elää

Lahtelaisten pelaavassa kokoonpanossa nähdään useampi muutos uuden viikon alkuun. Sivussa Tappara-ottelusta on Björnisen lisäksi Antti Tyrväinen, jonka kymppitili tuli täyteen Ilves-pelissä. Paluun askiin sen sijaan tekee Severi Lahtinen, joka on ollut sivussa viimeiset kolme kuukautta. Sentteriosastoa saapuu vahvistamaan Peliittojen Sakke Hämäläinen. Kolme Liiga-ottelua tällä kaudella pelannut Hämäläinen on viimeistellyt Mestiksessä 30 peliin mainiot 11+16=27 pistettä.

Pelicans (13.) on pelannut Liigassa jo pidemmän aikaa mini-playoffseja. Alempi keskikasti on niin tasainen, ettei turkooseilla ole pudotuspeliviivaan matkaa kuin viisi pistettä.

- Totta kai uskoa on niin kauan, kun pelejä on jäljellä. Viisi pistettä ei ole paljon, mutta kyllä meidän täytyy parantaa peliä, Mankinen sanoo.

Joulun jälkeinen aika käynnistyi lahtelaisittain vahvasti, mutta viimeisestä neljästä ottelusta on tullut yhtä monta tappiota. Mistä tasaisuus löytyisi?

- Jokapäiväisestä tekemisestä ja arjesta hallilla on puhuttu paljon. Että tehtäisiin kovaa hommia, ja jokaiseen peliin ja jokaiseen päivään lähdettäisiin kuin uudelle sivulle. Jos edellinen päivä on ollut huono, niin sitten lähtee huomenna nollista liikkeelle, eikä jää kaivelemaan huonoja juttuja. Tässä on ollut niin paljon kaikkea, että turha miettiä vanhoja.

- Yhdessä tässä ollaan joukkueen kanssa samassa veneessä kaikki. Yrittämisestä ei saa jäädä yhtään vajaaksi, kaikki pitää olla pelissä. Sitä kaipaan ehkä vähän lisää, että se olisi konkreettista, että kaikki vetäisivät vaikeankin hetken tullen ihan täysiä.

Katseet kohdistuvat niin joukkueen kuin Mankisenkin kohdalla maalintekoon. Pelicans ei ole viiteen otteluun onnistunut tekemään yli kahta maalia. Mankinen on osunut tolppien väliin 32 ottelussa neljä kertaa.

- Itse olen tässä henkilökohtaisesti yrittänyt tässä vähän kaikennäköistä. On ollut kyllä vaikeata, se täytyy myöntää. Mutta turha sitäkään on miettiä sen enempää. Maalintekopelihän tämä on, mutta pelin sisällä on niin paljon kaikkea, että kyllä se rupeaa jossain vaiheessa löytymään. Painotan edelleen taistelua ja yhdessä tekemistä. Kun tehdään muut asiat hyvin ja huolella, niin jonkun kautta ne pomppii sitten sisään.

Keskiviikkona Pelicansia odottaa kova haaste sarjakakkosta Tapparaa vastaan. Kauden kolme aiempaa kohtaamista ovat menneet kirvesrinnoille puhtaasti pistein 9-0.

- Siellä on vastassa taitava joukkue, joka pelaa hyvin yhteen. Tapparalla on korostetun paljon taitavia yksilöitä ja tosi vaarallinen yv. Pelataan tarkasti mutta rohkeasti. Tässä vaiheessa on turha jännittää, antaa mennä vain, lausui Mankinen reseptin Hakametsän-iltaan.

Tappara – Pelicans keskiviikkona 22.1. Hakametsässä klo 18.30.

Aleksi Salonen