Mankinen saavuttaa Porissa komean 500. runkosarjaottelun rajapyykin - ”Toivottavasti on vielä paljon pelivuosia edessä”

Kuopiossa KalPan kanssa voitettu hopeamitali nousee päällimmäisenä mieleen Jesse Mankisen miettiessä uransa vaiheita. Pelicans testaa lauantaina Mankisen juhlapelissä vieraskaukalossa Ässien vireen.
<p>Jesse Mankinen nostaa etunimikaimansa Saarisen uransa parhaimmaksi ketjukaverikseen. (Kuva: Jukka Rautio)<br></p>

Jesse Mankinen nostaa etunimikaimansa Saarisen uransa parhaimmaksi ketjukaverikseen. (Kuva: Jukka Rautio)

Lappeenrannasta kotoisin olevan Jesse Mankisen, 27, ensimmäiset luistimenpiirrot liigajäillä nähtiin hänen kasvattajaseuransa SaiPan nutussa kaudella 2008-09. Siitä seuranneen kymmenen vuoden aikana hyökkääjän tilille on kertynyt 499 runkosarjapeliä SaiPan, KalPan ja Pelicansin joukkueissa tehopisteillä 112+111=223. Juhlaottelu on edessä lauantaina Pelicansin vieraillessa Porissa.

- Onhan se ihan siisti tasaluku, aloittaa Mankinen ja kertoo kuulleensa juhlapelistä ensimmäisenä äidiltään.

- Muutama vuosi on tullut pelattua, ja toivottavasti on vielä paljon pelivuosia edessä. Liiga on pikkuisen - tai itse asiassa aika paljon - muuttunut urheilullisempaan suuntaan siitä, kun pääsin ensimmäisen kerran SaiPan miehistön mukaan. Olen saanut olla erilaisten valmentajien ja valmennustapojen alaisuudessa sekä nähnyt paljon eri tapoja treenata. On ollut ihan hauskaa.

Ulkomailla Mankinen ei ole kiekkoillut kuin 16 ottelun verran viime syksynä KHL-seura Vityaz Podolskissa. Kotimaan kaukaloista miehelle päällimmäisenä mieleen tulee kevät 2017, jolloin KalPa pokkasi Liigassa hopeiset mitalit. Mankinen oli tuolloin mukana kurittamassa Pelicansia neljännesfinaaleissa. Pudotuspelejä pelaajalla on vyöllään 47 pistein 11+12=23.

- Siitä koko hopeakaudesta on jäänyt hyvät muistot, vaikka ihan kultaan asti ei riittänytkään. Pleijarikevät ja finaalipelit olivat unohtumattomia kokemuksia. Meillä oli Kuopiossa hyvä joukkue, ja sain olla itsekin isossa roolissa.

Tähänastisen uran paras ketjukaveri löytyy nykyisestä joukkueesta.

- Saarisen Jeppe on varmasti kovin ketjukaveri mitä mulla on ollut. On oltu nyt jonkin aikaa samassa ylivoimakoostumuksessa, niin kyllähän sieltä hyviä passeja tulee. Hän löytää aina vapaana olevat kaverit, Mankinen suitsuttaa.

Pelicans kuntopuntarin kärkijoukkueita

Lahdessa palattiin vuodenvaihteen jälkeen pelien pariin torstaina. Pelicans onnistui vuoden avauspelissään päihittämään vihdoin myös Jukurit, joka on ollut pitkään piikkinä lahtelaisten lihassa. Isäntien 4-2-voitossa maalinteossa onnistunut Mankinen kertaa, ettei tauon jälkeinen peli ole koskaan helppo. Esitys oli siihenkin nähden hyvä.

- Pelattiin mielestäni Jukureita vastaan alusta asti hyvä peli. Aloitettiin matsi ihan ok, mutta tauolla puhuttiin, että kaivetaan vielä lisää. Parannettiin ja tehtiin toisessa erässä tarvittavat maalit. Jukurit putosi kyydistä meidän kovassa pyörityksessä.

- Joukkueessa on hyvä meininki ja iso luotto. Loukkaantumisia on ollut, mutta ne jotka ovat tulleet paikkaamaan, niin ovat hoitaneet roolinsa hienosti.

Viimeisestä kuudesta pelistä napatut viisi voittoa ovat hilanneet lahtelaisnipun sarjassa jo neljänneksi. Lauantaina edessä on jälleen hyvä henkisen puolen testi turkoosimiehistön matkasessa hännänhuippu Ässien vieraaksi.

- Vaikka onkin sarjajumbo vastassa, niin samalla lailla pitää lähteä kuin kaikkiin muihinkin peleihin. Ei siitä pidä suurempaa asiaa tehdä häntäpään joukkuetta vastaan. Tässä sarjassa kaikki joukkueet on hyviä, eikä helpolla saa koskaan kolmea pistettä. Pitää laittaa parasta pöytään. Pidetään jalat ja mieli raikkaana. Joukkueella on hyvä tatsi, niin annetaan mennä vaan. Ei mietitä turhia, Mankinen pohjusti.

Pelicansin pelaava kokoonpano vahvistuu syyskaudella hyvää tulosta tehneellä Aleksi Mustosella, joka palaa tositoimiin viiden viikon toipumisjakson jälkeen. Lahtelaiset pääsevät taistoon levänneenä toisin kuin Ässät, joka pelasi perjantaina Hämeenlinnassa. HPK kasvatti porilaisten tuskaa selvällä 5-1-voitolla. Ässillä on takamatkaa pudotuspeliviivaan 18 pistettä.

Ässät – Pelicans lauantaina 5.1. Isomäessä klo 17.

Aleksi Salonen