Mankinen: ”Kyllä meillä on monella osa-alueella parannettavaa”

Pelicans oli neljännesfinaalisarjan avausottelussa HIFK:ta vastaan tyly isäntä. Parannettavaa jäi silti toiseen osaan, joka pelataan Helsingin jäähallissa lauantaina.
<p>Pelicansin avauspelissä käyttämät Lahti vs. Everybody -pelipaidat ovat huutokaupattavina Pelicansin Facebookissa. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Pelicansin avauspelissä käyttämät Lahti vs. Everybody -pelipaidat ovat huutokaupattavina Pelicansin Facebookissa. (Kuva: Tomi Natri)

Pelicansin väkevät kotiesitykset jatkuivat myös pudotuspelikevään ensi-illassa. Vastustaja HIFK:n selkäranka katkesi jo toisessa erässä, ja isännät viimeistelivät lopulta valotaululle tyrmäävät 6-0-voittoluvut.

- Alku oli meiltä vähän hermostunut, sitten saimme pelistä kiinni. Aika hyvä esitys meiltä. Teimme hyvällä prosentilla paikoista maalit. Kyllä siinä paljon jäi parannettavaakin, mutta hyvä startti sarjalle, sanaili Jesse Mankinen, joka alusti Miska Siikosen rusikoiman 3-0-maalin.

HIFK tuli pelin alkuun kovaa. Päävalmentaja Jarno Pikkarainen oli ohjeistanut joukkonsa häiritsemään Pelicansin pelin avaamista kahdella pelaajalla jopa maalin takaa asti.

- Se ei tullut yllätyksenä. Odotinkin, että tulee vauhdikas peli, jossa molemmat tulevat paineistamaan kovaa, Mankinen sanoi.

Vieraiden paras puhti kaikkosi jo 10 minuutin jälkeen. Kolmanteen erään lähdettäessä tilanne oli Pelicansin hyväksi 4-0, mikä sai mustapaidat nostamaan jalkaa kaasulta.

- Vähän turhaan meni pelailuksi. Pitäisi pelata nöyrästi loppuun asti, eikä ruveta tuolla tavalla pallottelemaan.

Yli 200:n lahtelaisen tukemana Nordikselle

Kuumissa tunnelmissa käynnistynyt neljännesfinaalisarja jatkuu lauantaina Helsingissä. Mankinen huomauttaa, että Pelicansin peli ei ollut avausosassa missään nimessä valmista.

- Kyllä meillä on aika monella osa-alueella parannettavaa. En tiedä, oliko se sitä ensimmäisen pelin hermostuneisuutta vai mitä, mutta kiekot vähän pomppivat. Sen kanssa pitää olla huolellisempi. Ylivoimalla tehtiin kyllä kaksi maalia, mutta varsinkin kolmannessa erässä pakkopeli oli surkeaa.

- Olimme torstaina riittävän tylyjä maalipaikoissa. Sillä tiellä pitää jatkaa myös lauantaina, jatkoi Mankinen, joka sivusi runkosarjassa yhden kauden piste-ennätystään (39).

Suurinumeroisen voiton jälkeen kysytään hetkessä elämisen kykyä.

- Sellaistahan tämä playoff-aika on. Peli kerrallaan pitää mennä. Tästä saatiin yksi kiinnitys, eikä sen enempää.

Tuleeko peli jotenkin muuttumaan lauantaina?

- Veikkaan, että samanlaista vauhdikasta kiekkoa tullaan näkemään. Siihen pitää olla valmis.

Nordiksella lahtelaiskannattajille on varattu reilu 200 henkeä vetävä katsomonosa, joka on tulossa täyteen. Mankinen antoi kiitoksensa kannattajille jo torstain äänekkäästä tuesta.

- Se on hienoa, että tulee paljon omia faneja mukaan, niin saadaan hyvä meininki. Lyhyt matka helpottaa katsojiakin. Olihan se hieno fiilis torstaina, kun halli oli täynnä ja yleisö eli mukana. Lauantaina fanit mukana kohti Helsinkiä ja maanantaina takaisin kotiin.

HIFK – Pelicans neljännesfinaalien Game 2 Nordiksella lauantaina 23.3. klo 17.

Aleksi Salonen