Maaliahne turkulainen löytänyt paikkansa lahtelaiskopista

Työnteon nimeen vannova Mikko Laine ei antanut kauden 2017-18 valua käsistä henkilökohtaisella tasolla, vaikka vuosi oli Sportin joukkueella yhtä mahalaskua.
<p>Mikko Laine kohtaa heti runkosarja-avauksessa viime kauden seuransa Sportin. (Kuva: Elmeri Elo)<br></p>

Mikko Laine kohtaa heti runkosarja-avauksessa viime kauden seuransa Sportin. (Kuva: Elmeri Elo)

Elokuisessa Rauman Pitsiturnauksessa ehdittiin jo leikkisästi luulla taalajäillä maaleja sylkevän Patrik Laineen vaihtaneen Pelicansin paitaan, kun lahtelaisjoukkueen pelaaja #29 Laine sivalsi ylivoimalla vastustamattoman kudin vastustajan maalin kattoon. Kyseessä oli turkulaislähtöinen Mikko Laine, 28, jonka pakkopeliosaamisessa on kieltämättä paljon samaa kuin sukunimikaimallaan.

Laine on Pelicans-ryhmässä vielä melko tuore tuttavuus, sillä laitahyökkääjä liittyi joukkueen mukaan vasta kesätauon jälkeen. Viime kausi meni Sportissa, ja mies oli kesällä pitkään ilman seuraa, kunnes tärppäsi.

- Kovaa treenattiin kesällä ja etsittiin pelipaikkaa. Täältä aukesi mahdollisuus, ja olen onnellinen, että pääsin tänne näyttämään. Nyt koitan päivä kerrallaan tehdä töitä ja keskittyä yhteen päivään ja hetkeen. Turha ajatella liian pitkälle, Laine sanoo.

Viiden vuoden tauon jälkeen Liigan palanneelle Laineelle kausi Vaasassa ei ollut helpoimmasta päästä. Vaikka Sportin kausi lähti väärille raiteille jo syksyllä, peluri jaksoi vetää työhaalarit päälleen päivästä toiseen.

- Kausi oli pitkä joukkueen näkökulmasta, kun playoffs-paikka karkasi niin aikaisin. Siinä käytiin jätkien kanssa paljon keskusteluja ja tsempattiin toisiamme. Mietin päivittäistä tekemistä myös niin, että tätähän tekee samalla itselleen. Voit koko ajan kehittyä, mutta jos annat kauden mennä vain ohi, niin siitä ei ole mitään hyötyä. Koitin keskittyä jokaiseen päivään huolella.

Vaasassa olisi kuuleman mukaan haluttu nähdä neloskentässä viilettänyt Laine kauden mittaan suuremmassa näyteikkunassa. Sesonki vierähti alaketjuissa pistein 4+3.

- Olisin tietysti halunnut näyttää enemmän, mutta ei sitä voi oikein valitella, että on kettuuntunut. Jokainen varmasti haluaa aina, että rooli olisi isompi. Kaikki haluavat pelata, ja sitä varten tässä harjoitellaan.

Isot vuodet Mikkelissä

Liigakiekon makuun Laine pääsi jo kaudella 2009-10 kotikaupungissaan Turussa TPS:n paidassa. Pelejä turkulaisten edustusmiehistössä siunaantui kolmen kauden aikana vain 30, ja kuten niin monissa muissakin tapauksissa, vauhtia oli järkevintä lähteä hakemaan sarjaporrasta alempaa.

- Olin silloin nuori poika, mutta totuus on se, että tulosta tekevissä kentissä pitää pystyä tekemään isosti tehoja, tiedostaa Laine, jonka puheesta välittyy Turun murre koko ajan enemmän jutustelun edetessä.

Pelaajan kypsyminen käynnistyi tuolloin vielä Mestistä pelanneesta Jukureista, jonka kanssa Laine voitti mestaruuden kaudella 2012-13 ja seuraavana vuonna hopeaa. Hän kokee löytäneensä Mikkelistä uutta pontta uralleen.

- Mikkelissä oli isot vuodet myös itseni kannalta. Meillä oli hyvä joukkue, ja organisaatio oli tosi tavoitteellinen liiganousua ajatellen. Siellä oli paljon kokeneita pelaajia silloin kun sinne nuorena menin. Uskon, että kaksi vuotta kehittivät mua pelaajana paljon. Peli meni kokonaisvaltaisempaan suuntaan.

Hyökkääjä palasi kahden vuoden reissultaan Turkuun TUTOn Mestis-ryhmään vuosiksi 2014-17 ja iski kausi toisensa perään muhkeita pistelukemia (35 p, 35 p, 38 p). Kaikkinensa 327 Mestis-pelissä Laine on mättänyt 100 maalia ja 200 pistettä. Uutta tulemista Liigassa ei ole tarkoitus jättää kauden mittaiseksi.

- Täällä joutuu haastamaan itsensä joka päivä, ja se varmasti kehittää. Tavoite on pelata Liigassa, ja uskon, että pystyn pelaamaan siellä hyvällä tasolla.

”Se vie yksilöitä ja joukkuetta eteenpäin”

Oikealta ampuva Laine (180 cm/85 kg) luettelee itsestään pelaajana seuraavia adjektiiveja: luisteluvahva, suoraviivainen, hyvä laukoja, sisukas ja yritteliäs.

Kilometrejä on kertynyt, ja nyt Laine on uudessa seurassaan Pelicansissa ikänsä puolesta joukkueen kolmanneksi kokenein pelaaja Mikko Kousan (30 v) ja Antti Tyrväisen (29 v) jälkeen. Laine muistuttaa samassa yhteydessä, ettei joukkueen nuoruus ole este menestykselle. Organisaatio on tehnyt vaikutuksen.

- Puitteet ovat tosi hyvät, ja asiat on hoidettu hienosti. Ei mitään valittamista. Jokapäiväinen vaatimustaso on kova, niin kuin pitää ollakin. Se vie yksilöitä ja joukkuetta eteenpäin.

Harjoituskausi ei varsinaisesti Pelicansia mairitellut, mutta pukukopin yleiseen fiilikseen se ei ole Laineen mukaan vaikuttanut. Laine pelasi itse kelpo pre-seasonin summaten pisteet 1+2. Viime viikon jäätreeneissä hän harjoitteli samassa vitjassa Artturi Toivolan ja Manuel Ganahlin seurassa.

Viime kauden avauksessa Sport vei Lahdesta pisteet 3-5-lukemin - ja kuinka ollakaan, Laine vastasi vierailijoiden ensimmäisestä osumasta. Joukkueet kohtasivat myös runkosarjan päätöskierroksella, Laine osui silloinkin.

Muistatko vielä näitä?

- Heh, kyllä niistä joku on täällä maininnut. Itse en muista niin tarkkaan.

Kauden alkuun on neljä päivää. Mikä on päällimmäinen fiilis juuri nyt?

- Tosi hyvä ja odottava. Viime viikko treenattiin hyvin. Nyt on huilattu viikonloppu, ja tehdään töitä tämä viikko. Varmasti koko joukkue odottaa innolla pelien alkua.

Kotiavaus Pelicans – Lukko lauantaina 15.9. Isku Areenalla klo 18.30! Liput matsiin hankit kätevästi tästä.

Aleksi Salonen