Eniten jäähypenkkiä kuluttava Lukko vs. nousukuntoinen Pelicans-ylivoima – ”Siinä on iskun paikka”

”Se kuulostaa hyvältä, että päästään pelaamaan taas paljon”, sanoo Artturi Toivola, jonka edustama Pelicans mittaa kolmen pelin viikon alkajaisiksi Lukon syyskunnon.
<p>Kuva: Teemu Parta<br></p>

Kuva: Teemu Parta

Tiistaina Pelicansin aamujäillä painettiin taas täyttä höyryä ansaitun maanantain omatoimisen jälkeen. Lauantaina päättynyt neljän ottelun viikko toi lahtelaisten pussiin kuusi sarjapistettä, jota Pelicansin nelosketjua johtava Artturi Toivola pitää kohtalaisena suorituksena.

- Enemmänkin oli kyllä otettavissa. Varsinkin se lauantain peli jäi kaivelemaan. Se oltaisiin voitu – tai olisi pitänyt – voittaa. Ei kuusi pistettäkään tietysti mitenkään huonosti ole.

Kuten Toivola jo alusti, lahtelaismiehistö joutui viikon päätöspelissä taipumaan Jukureille 2-5-lukemin. Yli maalin tappio oli Pelicansille vasta kauden toinen, jos ei lasketa tyhjään maaliin tehtyjä osumia. Kaatuiko Pelicans Mikkelissä osittain otteluohjelmaan?

- En mä tiedä, voiko sitä väsymyksen piikkiin laittaa. Olisi pitänyt pelata fiksummin tietyissä paikoissa, etenkin toisessa erässä, jossa otettiin omiin kaksi halpaa takaiskua, Toivola manasi.

Tällä kaudella kertaalleen maalitolppien väliin osunut Toivola ei osaa antaa suoraa vastausta sille, miksi Pelicans on ollut tällä kaudella - ja aiemminkin - hankaluuksissa ennalta heikompia Jukureita, Sportia ja KooKoota vastaan.

- Jokaiseen peliin valmistaudutaan mielestäni samalla tavalla. En osaa sanoa sille mitään kummallisempaa syytä.

Alkaneella viikolla Pelicans kohtaa juurikin KooKoon, vieläpä kahdesti. Ensin perjantaina Lahdessa, ja perään lauantaina Kouvolassa. Viikko alkaa keskiviikkona Lukon vieraana Raumalla, jonne Pelicans matkustaa vasta pelipäivänä. Pelitahti ei hellitä, ja sekös maistuu nuorelle keskushyökkääjälle.

- Tämän viikon setti kuulostaa hyvältä. Päästään taas pelaamaan paljon. Hyvillä fiiliksillä keskiviikkoa kohti, ja siitä eteenpäin.

Kun saadaan oma paras taso irti, niin se riittää voittoon ketä vastaan tahansa”

Pelicans-leirissä lähestytään Äijänsuon keskiviikkoiltaa selkeillä teemoilla. Tappiollisen Jukurit-pelin jälkeen on palattava taas kurinalaisesti perusasioiden pariin.

- Tietty fiksuus ja ylipäätään rauhallisuus pitää löytyä ratkaisevissa kohdissa. Luotetaan siihen, että se oma tekeminen kantaa. Ollaan sen verran hyvin pystytty pelaamaan, että kun saadaan oma paras taso irti, niin se riittää voittoon ihan ketä vastaan tahansa. Kummallisempia muutoksia ei tarvitse peliin tässä vaiheessa tehdä, Toivola sanoi.

Lukon sarjasijoitus on kahdestoista 22 kierroksen jälkeen. Eroa viidettä sijaa pitävään Pelicansiin on yhdeksän pistettä. Kauden ensimmäisessä kotipelissään Pelicans höykytti raumalaisia 6-1. Lukko ei ole vielä missään vaiheessa tällä kaudella yltänyt tasaiseen tulosvireeseen. Edellisessä viidessä pelissä se on kuitenkin jäänyt pisteittä vain kerran, ja kolmesta viimeisestä saldona on kaksi nollapeliä.

Pekka Virran joukot ovat ottaneet Liigassa eniten (99) kahden minuutin rangaistuksia, kun taas Pelicansilla kakkosia on neljänneksi (77) vähiten.

- Siinä on meillä ilman muuta iskun paikka. Ylivoima on ollut viime aikoina hyvää. Koitamme sitä tietysti hyödyntää, jos kaveri istuu boksissa. Silloin ylivoiman pitääkin toimia.

Toivola kertoo Pelicansin pienien jäähymäärien selittyvän loogisista asioista.

- Puolustamme fiksusti. Ylilyöntejäkään ei ole nyt tullut. Suurilta osin pieni jäähymäärä kertoo siitä, että pyrimme itse olemaan paljon kiekossa. Sitten kun puolustetaan, niin luistellaan eikä huidota.

Viikonloppuna kahteen peliin kolme maalia tehtaillut Hynek Zohorna (8+10=18) on noussut kaikessa hiljaisuudessa jo Liigan pistepörssissä sijalle 9. Kohisten pörssissä nousee myös Aleksi Mustonen (22., 7+9=16), jolla on nyt oiva tilaisuus rikkoa ensimmäistä kertaa urallaan 30 tehopisteen rajapyykki.

Lukon kultakypärää kantaa Justin Danforth pisteillä 6+11=17. Samaisessa pistelukemassa on myös Arttu Ilomäki. Kotijoukkueen asussa nähtäneen keskiviikkona lahtelaisillekin tuttu mies, kun maajoukkuetauolla Pelicansin jättänyt Manuel Ganahl siirtyi Raumalle. Itävaltalaispelaaja ei ole vielä onnistunut pisteiden teossa kahdessa ensimmäisessä ottelussaan.

Lukko – Pelicans keskiviikkona 21.11. Kivikylän Areenalla klo 18.30.

Aleksi Salonen