Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Löytö Mestiksestä

Mestiksen viime kauden parhaan puolustajan Casimir Jürgensin urakehitys on edennyt kaksi vuotta sitten tehdyn suunnitelman mukaan. Hän sai Pelicansista liigapaikan, joka on ollut unelma pikkupojasta asti.

Viimeiset kaksi kautta Mestistä Savonlinnan Pallokerhossa pelannut Casimir Jürgens on nyt ensimmäistä kauttaan pääsarjatason jääkiekkoilija. Tästä syystä myös mennyt kesä oli puolustajalle kovin erilainen.

- Mestiksessä ei ole ollenkaan ohjattua kesäharjoittelua, niin olihan tämä nyt erilaista, kun sain treenata ryhmässä ja joukkueen mukana. Pari edellistä kesää meni yksin harjoitellessa, ja samalla tuli käytyä töissäkin. On hauskaa ja hienoa, että nyt pääsee ihan täysipäiväisesti tekemään näitä hommia, tapaninpäivänä 23 vuotta täyttävä Jürgens hymyilee.

Äidinkielenään ruotsia puhuva Jürgens syntyi Helsingissä, mutta muutti 5-vuotiaana perheensä kanssa Siuntioon. Hän pelasi isänsä jalanjäljissä nuorena käsipalloa, mutta jääkiekko on ollut miehelle ykkösjuttu jo pienestä pitäen. Jürgens palasi Helsinkiin ja katseli HIFK:n junioriportaiden jälkeen liigapaikkaa, mutta sitä ei löytynyt. Tie vei SaPKoon kaudeksi 2015-16.

Lähtö Mestikseen kannatti. Jürgens pelasi SaPKossa kaksi kautta, joista viimeisin oli tuloksellisesti kivenkova (49 ottelua, 9+29=38). Kausi päättyi Savonlinnassa mestaruusjuhliin, ja Jürgens valittiin sarjan parhaaksi puolustajaksi.

- Sain pelata SaPKossa paljon, ja se vei mua pelaajana eteenpäin. Pääsin miesten pelien makuun ja kamppailemaan kovempaa kuin mitä junnuissa. Lähdin Mestikseen sellaisella suunnitelmalla, että pelaan kaksi kautta siellä, ja sen jälkeen löytyy toivottavasti paikka liigasta. Suunnitelma onnistui aika hyvin, sanoo viime kaudella SaPKon kapteeninakin tuurannut Jürgens tyytyväisenä.

Hän pitää Mestistä hyvänä kasvualustana nuorelle pelaajalle.

- Ehdottomasti, se on mun mielestä aliarvostettu sarja. Se usein unohdetaan, että suurin osa liigapelaajistakin on joskus pelannut Mestistä. Ne on kuitenkin kovia miesten pelejä ja siellä on kova vauhti. Se on hyvä porras nuorten liigan ja pääsarjatason välissä.

Onko loikkaus Mestiksestä Liigaan ollut iso harjoituspelien otannalla?

- Onhan se ollut jonkinlainen hyppäys. Kaverit ovat isompia ja vahvempia, joten kamppailutilanteet on paljon kovempia. Siinä on mun mielestä se suurin ero sarjojen välillä.

1+2-vuotisella sopimuksella Pelicansiin liittynyt Jürgens (182 cm/82 kg) kuvailee itseään hyväliikkeiseksi kahden suunnan puolustajaksi. Hänen seuravalintaansa auttoi ex-Pelicans-luotsin, nykyisen SaPKo-päävalmentaja Pasi Räsäsen suositukset.

- Räpsä sanoi, että tämä on hyvä paikka, mutta mieti rauhassa ja tee omat valintasi parhaaksi katsomallasi tavalla.

- Lahti vaikuttaa hyvältä valinnalta. On ollut pikkupojasta asti unelmana pelata joskus Liigassa, rauhallinen ja vaatimaton Jürgens mehustelee.

Teksti: Aleksi Salonen