Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Joulukuu alkaa Lappeenrannan vierailulla - ”Sen eteen on tehty hommia, että voittoja alkaisi tulla”

Tiistaina voittojen tielle palanneen Pelicansin seuraava haaste odottaa lauantaina Lappeenrannan Kisapuistossa. Pelicansilla jäi edellisestä SaiPa-kohtaamisesta paljon hampaankoloon, sillä keltapaidat iskivät ratkaisumaalin ottelun loppuhetkillä. Alkukaudella Peliitoissa lainalla pelannut JYPin sopimuspelaaja Alex Lindroos, 22, on nauttinut ensiaskelistaan Liiga-ympyröissä.
<p>SaiPa-kasvatti Jesse Mankinen on tehnyt Pelicans-paidassa 10 pelissä tehot 3+3. (Kuva: Kimmo Metsälä)<br></p>

SaiPa-kasvatti Jesse Mankinen on tehnyt Pelicans-paidassa 10 pelissä tehot 3+3. (Kuva: Kimmo Metsälä)

Moro, Alex! Sinulla on vyölläsi nyt neljä Liiga-ottelua Pelicansin nutussa. Miltä pääsarjakiekko on maistunut?

- Hyvältä on tuntunut. Olen lähtenyt pelaamaan perustekemisen kautta.

Olet JYPin sopimuspelaaja, mutta siirryit kauden alla lainalle Mestikseen Peliittoihin (16 ottelua, 4+3). Mikä on suurin ero Mestiksen ja Liigan välillä?

- Pelinopeus. Kiekko liikkuu lavasta lapaan nopeammin, mikä tekee pelistä nopeampaa. Kyllä Mestiksessäkin mennään täysiä joka suuntaan, mutta ehkä syötöt eivät ole niin laadukkaita ja kiekkoa ei liikutella niin paljon.

Olet jääkaappipakastimen (194 cm/101 kg) kokoinen puolustaja. Miten luonnehtisit itseäsi pelaajana?

- Puolustuspeli on tärkein asia, mutta olen ottanut itselleni tavoitteeksi kehittää kiekollista pelaamista. Pystyn luistelemaan isoja pelaajana hyvin ja antamaan ykkössyötöt lapaan. Peli kehittyy mielestäni niin paljon koko ajan, että nykypäivänä puolustajan pitää osata myös pelata kiekolla. Ei tällä tasolla muuten enää pärjää.

Miten olet sopeutunut joukkueen pelisapluunaan?

- Olen istunut hyvin, sillä olen jo ehtinyt tottua pelitapaan Peliitoissa, joka pelaa samantyylistä lätkää. Heti kun saadaan kiekko omissa, niin mennään kovaa ylöspäin. Jyväskylässä onkin sitten erilainen pelitapa.

Pelitapa vaatii myös puolustajalta hyvää reagointia ja pelinlukua pelin kääntyessä nopeasti päästä toiseen.

- Kun saat kiekon, siihen pitää reagoida tosi nopeasti, että pääset lähtemään ylöspäin. Siinä tarvitaan juuri sitä kiekollista taitoa, koska väylä ei ole aina heti auki, vaan sinun pitää tehdä siirtoja kiekon kanssa. Näitä taitoja olen Peliitoissa oppinutkin. Se on parantanut peliäni, kun olen saanut pelata aktiivistä lätkää.

Pelicans nappasi tiistaina HPK:sta vapauttavan 5-2-voiton pitkän tappioputken jälkeen. Kuinka helpottunut fiilis joukkueessa oli pelin jälkeen?

- Tunnelmat olivat hyvät, ja mielestäni se on ollut sitä jo ennen HPK-peliä. Sen mitä olen tässä parisen viikkoa mukana ollut, niin minut on otettu hyvin vastaan. Fiilis on ollut positiivinen.

Mikä käänsi joukkueen pelillisen kurssin viikko sitten perjantaina?

- Se, että tehdään omia asioita laadukkaalla tasolla ja puhalletaan joukkueena yhteen hiileen. Ehkä me ei pelattu tarpeeksi tiiviinä joukkueena siinä debyyttipelissäni Vaasassa. Seuraavan viikonlopun pelit näyttivät jo tosi hyvältä. Eteenpäin on menty ja tehty hommia sen eteen, että voittoja alkaisi tulla.

SaiPa ja Pelicans kohtaavat lauantaina Lappeenrannassa kolmatta kertaa tämän kauden runkosarjassa. Pelicans (11.) voitti ensimmäisen 7-2, SaiPa (7.) toisen 2-1. Joukkueet ovat sarjataulukossa kolmen pisteen sisällä toisistaan. Pelaat huomenna SaPKosta lainalla olevan Waltteri Ruuskasen pakkiparina. Muuttuuko Pelicansin pelissä mikään tiistain HPK-kamppailusta?

- Jatketaan samoilla askelmerkeillä. Perusasiat alkavat löytyä, ja niitä on treenattu vielä lisää. Kun puolustuspeli toimii ja avauspelaaminen on kunnossa, niin sitä kautta se tulos tulee.

SaiPa – Pelicans lauantaina 2.12. Kisapuistossa klo 17.

Aleksi Salonen